Anna Funder sur les « belles lettres » qu'elle a reçues d'hommes qui lisent Wifedom

« Celia a dit à Sir Bernard Crick, l'un des biographes d'Orwell, qu'elle et Orwell avaient été amants. Et puis, six semaines plus tard, elle lui a écrit : « Je t'ai peut-être donné l'impression que nous étions amants. Même si cela aurait été une expérience très intéressante et que j'aurais aimé la vivre, je ne l'ai pas fait. Il est donc revenu à ses notes dans lesquelles il avait écrit qu'ils étaient amants et a écrit de sa main – ou du moins sa secrétaire l'a fait – qu'elle l'a nié par la suite », explique Funder.

« J'ai mis dans la note finale exactement ce que je viens de vous dire. Alors (Celia) le dit au biographe et ensuite elle le reprend. Je comprends la sensibilité, mais c’était il y a longtemps, c’étaient des célibataires, il n’y avait aucune coercition.

La première épouse d'Orwell, Eileen, qui, selon Anna Funder, a eu une influence significative sur son travail. surtout la ferme des animaux.

Dans La femme, Funder souligne que de nombreux biographes ont ignoré ou minimisé la contribution d'Eileen au travail d'Orwell ; elle soutient que ses écrits sont fortement influencés par elle. C'était son idée d'écrire Animal de ferme comme une parabole.

Plusieurs critiques historiques ont observé que ses écrits avaient radicalement changé à partir de 1936, l’année de leur mariage, mais sans savoir pourquoi. Biographie publiée en 2000 par Sylvia Topp, Eileen : La réalisation de George Orwellprésente un cas similaire.

Le bailleur de fonds a été critiqué pour avoir dressé une image négative d’Orwell en tant que personne. L'auteur de Stasiland et Miles Franklin-gagnant Tout ce que je suis affirme que son travail suggère quelque chose de la nature d'Orwell.

« Avoir une vision aussi sadique, paranoïaque, sombre et misogyne que celle de 1984, qui vient comme un avertissement salutaire, génération après génération, sur les dictatures, qui vient du plus profond de l'intérieur d'un homme qui comprend ces choses. Ou est-ce que ce sont ces choses-là », dit-elle.

Il est important de raconter l'histoire complète, dit Funder. « Si l’on a une vision plus précise et moins blanchie de son personnage, son rapport à son œuvre est bien plus intéressant. Je ne pense pas que nous ayons besoin de vivre dans un monde qui nous offre des écrivains comme des versions fictives d'eux-mêmes… ce n'est pas intéressant et ce n'est pas réel.

Donner vie à Eileen O'Shaughnessy met en évidence le fait que les femmes sont souvent effacées de l'histoire. Orwell a été élevé par des femmes politiques et intellectuelles – sa mère et sa tante féministes, qui étaient également des Fabiennes, dit Funder, mais cela n’est pas mentionné dans les livres sur le célèbre auteur. « Donc, pour un écrivain qui grandit en ayant un sentiment d’opprimé et en étant de gauche, c’est son héritage intellectuel et politique extrêmement important », dit-elle. « Mais il semble trop difficile pour les biographes de dire cela. »