Les poteaux électriques en bois de Nouvelle-Galles du Sud seront progressivement supprimés ; la lutte politique se prépare

Un poteau électrique composite en fibre de verre et résine avec revêtement UV.

La décision a rendu furieux l'industrie forestière, et le problème s'est propagé dans l'arène politique cette semaine lorsque le leader des NSW Nationals, Dugald Saunders, a appelé la ministre de l'Énergie de NSW, Penny Sharpe, à revenir sur la décision, étant donné qu'Essential Energy est une entreprise publique.

Dans un communiqué, Saunders a remis en question les émissions de carbone nécessaires à la fabrication des poteaux composites. « Non seulement ce produit non testé sera pire pour le budget des ménages en augmentant les factures d'électricité, mais il sera également pire pour l'environnement en augmentant notre empreinte carbone », a-t-il déclaré.

Sharpe a refusé de commenter.

James Jooste, directeur général de l'AFPA en Nouvelle-Galles du Sud, a déclaré que les besoins annuels d'Essential Energy en 10 000 à 12 000 poteaux en bois dur représentaient environ un tiers de la production de poteaux en bois dur de l'État, qui provenait exclusivement de la Mid North Coast.

Il a expliqué que le déficit d'approvisionnement était dû à des décisions politiques visant à protéger les forêts, notamment la création de pôles de koalas en attendant la déclaration du parc national du Grand Koala, et à l'introduction par l'Autorité de protection de l'environnement de nouvelles règles pour protéger les planeurs.

Forestry Corp emploie directement 600 travailleurs, mais Jooste a déclaré que l'industrie du bois dur en Nouvelle-Galles du Sud a créé 9 000 emplois, principalement dans les zones régionales. NSW Forestry Corporation compte toujours quatre sites non opérationnels alors qu'elle respecte les nouvelles règles de l'EPA.

Les grumes sont triées avant d'être acheminées vers une usine près de Coffs Harbour.

Les grumes sont triées avant d'être acheminées vers une usine près de Coffs Harbour.

Sharpe est toujours en train de mener des consultations sur les limites exactes du parc national Great Koala, qui, selon l’Association des parcs nationaux de Nouvelle-Galles du Sud, s’étendrait sur 315 000 hectares de terres publiques dans la région de Coffs Harbour. L’année dernière, Sharpe a suspendu l’exploitation forestière dans 106 « pôles » identifiés de koalas, mais l’exploitation forestière se poursuit à un rythme soutenu dans les forêts adjacentes destinées à être protégées.

La NSW Forestry Corporation compte 11 zones d'exploitation forestière actives à l'intérieur des limites proposées par la National Parks Association sur les 24 que compte la côte nord. Près de 20 % des forêts domaniales de la côte nord se trouvent à l'intérieur de l'empreinte proposée du parc national, mais ces forêts représentent 45 % de l'exploitation forestière de la région par superficie. Cependant, la superficie n'est qu'une mesure de l'activité d'exploitation forestière et ne se traduit pas directement par un rendement.

Justin Field de Forest Alliance NSW a déclaré que les poteaux électriques en bois étaient non seulement plus sensibles aux incendies, mais que l'exploitation forestière rendait également les forêts plus sujettes aux incendies de haute intensité.

« La seule explication pour laquelle l'industrie du bois et les ressortissants de Nouvelle-Galles du Sud s'opposent à cette décision est qu'ils tentent de protéger les bénéfices de l'exploitation forestière au détriment de la sécurité et de la résilience des communautés », a déclaré Field.

Il a ajouté que la plupart des arbres prélevés dans les forêts indigènes finissent par être transformés en carton ou exportés sous forme de copeaux de bois.

Victoria a mis fin à l'exploitation forestière indigène dans les forêts domaniales au début de cette année, tandis que l'exploitation forestière indigène appartenant à l'État dans le sud-est du Queensland devrait prendre fin en décembre.