Ce qui fait avancer les parents de la victime du meurtre, Matthew Shepard

« Et c'est vraiment important parce qu'ils savent alors que ce sont les mêmes problèmes que nous, et que pouvons-nous faire pour y remédier ? »

Produite par l'American Australian Association et le Tectonic Theatre Project, la lecture présente un casting local étoilé, dont Tony Sheldon (nominé pour Tony pour Priscilla, reine du désert), Idole australienne gagnant Casey Donovan, Lyndon Watts (Hamilton) et l'écrivain Benjamin Law (Le droit de la famille).

Le couple est de bons amis avec l'ancien ambassadeur américain en Australie John Berry, le premier ambassadeur ouvertement gay en Australie, et lors d'un récent voyage à New York pour rendre visite à Berry, son mari et ses maris et co-fondateurs du Tectonic Theatre Project, Moises Kaufman et Jeff Rojas, le groupe a commencé à discuter d'une plus grande exposition internationale pour Le projet Laramie. Berry a suggéré qu’une lecture australienne pourrait bien être la solution idéale.

Cette production accueillera un invité spécial : Dennis Shepard jouant le rôle de lui-même, lisant un extrait émouvant de sa déclaration originale de victime au tribunal lors du procès pour meurtre de 1999.

Dennis et Judy ont été de ardents défenseurs au cours des années qui ont suivi la mort de Matthew, en créant la Fondation Matthew Shepard et en dénonçant les crimes haineux et la discrimination aux États-Unis et dans le monde. Participer à la lecture n'est qu'une petite action.

Le couple est extrêmement préoccupé par la montée de la législation anti-LGBTQ aux États-Unis, qualifiant d’exaspérant ce que Dennis appelle l’augmentation des « lois anti-tout ».

« Nous étions tellement sûrs que personne ne voterait pour la star de la télévision. Mais ils l’ont fait. Et tout a été détourné.

« Nous pensions que nous étions sur la bonne voie avec l'administration Obama », a déclaré Judy. C'est le président de l'époque, Barack Obama, qui a signé la loi Matthew Shepard et James Byrd Jr. Hate Crimes Prevention Act, qui étend la loi fédérale américaine sur les crimes haineux pour inclure les crimes motivés par le sexe, l'orientation sexuelle ou le handicap de la victime.

«Et puis nous pensions que nous serions toujours (sur cette voie) en 2016. Nous étions tellement sûrs que personne ne voterait pour la star de la télévision, vous savez. Mais ils l’ont fait. Et tout s’est dérouté. Tout. »

Les Shepard espèrent que rester en vie aidera à endiguer la marée, car cela donnera un visage personnel et reconnaissable au fléau de la discrimination. Mais ils espèrent également qu’au-delà de l’expérience émotionnelle que quelqu’un pourrait vivre en regardant la lecture, le public sera également incité à agir.

Judy suggère que cela commence par prendre la parole.

« Ceux qui détestent sont les plus bruyants. Nous sommes plus nombreux à ne pas penser de cette façon et à souhaiter qu’ils s’arrêtent, mais nous restons silencieux pour les mêmes raisons évoquées par Dennis. Nous avons peur des représailles. Mais ils ne riposteront pas depuis l'isoloir. Donc, notre encouragement en ce moment est simplement d’inciter tout le monde à aller voter.

« Et en Australie, où vous devez voter, soyez au moins un électeur instruit. »