Coles blâme les fournisseurs pour la hausse des prix alors que les clients se tournent vers Aldi

Cependant, le supermarché n’a pas un bilan irréprochable en matière de promesses de prix.

En septembre dernier, Coles a imputé une erreur de billetterie après que cet en-tête s’est renseigné sur des articles « en promotion » qui étaient en réalité plus chers que le prix initialement indiqué. En décembre, elle a été contrainte de s’excuser après avoir augmenté prématurément les prix d’articles qui, selon ses publicités, avaient des prix « bloqués ».

Woolworths a également été critiqué par les consommateurs et les politiciens pour avoir pratiqué des prix abusifs.

Alors que le prix de la viande rouge est sous le feu des projecteurs pendant la période de Noël et du Nouvel An, en particulier alors que le pays fait face à une offre excédentaire de bétail, Coles a expliqué comment il payait les fournisseurs de viande et de fruits et légumes frais.

« Coles achète du bétail élevé dans des parcs d’engraissement et des pâturages dans le cadre de contrats à terme, et nous convenons actuellement des prix avec nos agriculteurs. Ces contrats assurent la sécurité de la demande pour nos fournisseurs et la sécurité de l’approvisionnement pour Coles et nos clients », indique le document.

Avec les fournisseurs horticoles, Coles a déclaré avoir conclu des « engagements saisonniers » basés sur le volume et variant selon la saison et la région.

« À partir de ces engagements, les deux parties négocient ensuite commande par commande (les commandes étant généralement passées chaque semaine sur plusieurs jours). Le prix est convenu par Coles et le fournisseur en fonction de divers facteurs liés à la disponibilité actuelle du marché et aux volumes devant être déplacés pendant la période d’approvisionnement, ainsi que des plans promotionnels pour l’article.

Coles a également fait valoir que malgré la forte concentration du marché (avec Woolworths, il représente 65 % du secteur des supermarchés), la catégorie de la vente au détail de produits alimentaires était « hautement compétitive », et a souligné un document de la Commission de la productivité de 2023 qui soulignait « une concurrence agressive ». » entre les deux rivaux.

Pour l’exercice 2023, Coles, cotée à l’ASX, a déclaré un bénéfice net de 1,1 milliard de dollars, tandis que son plus grand rival Woolworths a enregistré 1,6 milliard de dollars.

Pendant ce temps, Aldi a révélé dans son propre mémoire avoir constaté une augmentation de 4 % du nombre de clients en 2023, les acheteurs recherchant plus de valeur et se tournant vers la chaîne dont le siège est en Allemagne.

Cherchant à se différencier des deux acteurs dominants, Aldi a déclaré que sa stratégie consistait à stocker une gamme de produits plus limitée (environ 1 800 articles contre 25 000) et à proposer des prix bas toute l’année plutôt qu’une rotation de majorations et de remises.

« Les prix d’Aldi sont plus stables que dans certains autres supermarchés », indique le communiqué.

« Des prix durablement bas sur la majorité de la gamme Aldi signifie plus de clarté et de certitude pour les clients ainsi que davantage d’économies tout au long de l’année pour les acheteurs. »

La chaîne de supermarchés a également vanté son approche de collaboration avec les fournisseurs, soulignant un examen indépendant de 2022-23 du code de conduite alimentaire et alimentaire qui a révélé qu’Aldi se classait au premier rang « dans tous les domaines » par rapport aux autres signataires du code volontaire, et « particulièrement surperformé » sur l’expérience des fournisseurs.

Une série d’enquêtes ont été lancées sur la concurrence dans le secteur des produits alimentaires et sur le pouvoir de fixation des prix des supermarchés, alors que les Australiens sont confrontés à des pressions soutenues sur le coût de la vie.

L’ACCC a reçu l’ordre d’utiliser toute sa force juridique pour mener une enquête d’un an, et l’ancien ministre travailliste de la politique de la concurrence et de la consommation, Craig Emerson, a été nommé pour réviser le code de conduite en matière d’alimentation et d’épicerie.

Mercredi, l’ancien responsable de l’organisme de surveillance des consommateurs, Allan Fels, a publié son rapport sur les prix abusifs, commandé par le Conseil australien des syndicats. Il a révélé que les Australiens sont surfacturés pour tout, de l’énergie à l’épicerie, en passant par la garde d’enfants et les billets d’avion, et a appelé le gouvernement à intervenir.

L’enquête sénatoriale, présidée par le sénateur vert Nick McKim, n’a pas encore annoncé de date d’audience.

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