Comment le sérum antivenin est produit en Australie et comment il vous sauve

Les données les plus récentes de l’Institut australien de la santé et du bien-être montre qu’il y a eu plus d’hospitalisations en Nouvelle-Galles du Sud à cause de plantes et d’animaux venimeux que partout ailleurs au pays, avec 849 personnes ayant reçu des soins médicaux en 2017 et 2018.

Pendant ce temps, le Queensland et Victoria ont enregistré le deuxième et le troisième plus grand nombre d’hospitalisations, avec respectivement 851 et 692 personnes.

Les coupables les plus courants à l’échelle nationale étaient les frelons et les guêpes, suivis par les araignées et les serpents. Cependant, le Queensland était le seul endroit où les serpents se classaient au deuxième rang des animaux les plus fréquemment hospitalisés.

Un antivenin pour serpents tigres a été développé par CSL Seqirus dans les années 1930. Cela implique de traire les animaux mortels (comme illustré ici), avant de transformer le venin brut en solution salvatrice.Crédit: CSL Séqirus

Dans les laboratoires de Melbourne, des scientifiques portant des gants, des blouses et des masques sont occupés au travail. Ils produisent l’antivenin salvateur qui sera utilisé dans toute l’Australie – et même aux Seychelles, au large de l’Afrique et de certaines îles du Pacifique. CSL Seqirus est la seule installation du pays à produire du sérum antivenin.

Le Dr Julianne Bayliss, directrice médicale des vaccins et de la biosécurité chez le fournisseur mondial de vaccins CSL Seqirus, a déclaré que 3 000 personnes étaient hospitalisées chaque année en Australie à cause de morsures et de piqûres.

L’entreprise a commencé à produire du sérum antivenin pour serpent tigre dans les années 1930, en s’appuyant sur des recherches locales et étrangères. À l’époque, l’entreprise travaillait avec le zoo de Melbourne, qui récoltait le venin des serpents. Sir Charles Kellaway, alors directeur du zoo, a été mordu par un serpent tigre et serait mort d’anaphylaxie sans l’antivenin qu’il a aidé à développer.

Le processus de fabrication d’un sérum antivenin peut prendre jusqu’à 18 mois.

Le processus de fabrication d’un sérum antivenin peut prendre jusqu’à 18 mois.Crédit: CSL Séqirus

La fabrication de l’antivenin prend entre 12 et 18 mois et constitue un processus délicat, a déclaré Bayliss. Les zoos et les centres de recherche aident à collecter le venin brut directement de l’animal. Dans le cas des araignées en forme d’entonnoir, l’Australian Reptile Park de Nouvelle-Galles du Sud collecte le venin grâce à un processus qui consiste à rester assis pendant cinq heures maximum et à traire entre 24 et 48 créatures.

Chaque jour, jusqu’à 36 araignées doivent être traites pour garantir un approvisionnement suffisant en antivenin. Les arachnides sont hébergés dans des bocaux individuels et placés dans un conteneur de sécurité (pour éviter toute fuite et éventuelle morsure).

Les gardiens soufflent alors très doucement sur chaque araignée – le moindre mouvement suffit à la créature pour se cabrer, produisant du venin sur ses crocs. Des pipettes en verre avec un vide très léger sont utilisées pour collecter le venin, qui est déposé dans un pot de collecte et conservé en toute sécurité.

L’installation CSL Seqirus injecte une petite quantité de ce venin à un animal, comme un cheval, qui produit des anticorps naturels.

Les chevaux reçoivent des doses plus contrôlées sur six mois jusqu’à ce qu’ils aient accumulé suffisamment d’anticorps contre le venin.

Le plasma des chevaux est ensuite prélevé et ses anticorps sont extraits, purifiés et réduits sous une forme utilisable. Cela devient l’antivenin qui sera injecté aux gens, a déclaré Bayliss.

Comment fonctionne l’antivenin ?

Lorsqu’ils sont injectés à un humain, les anticorps neutralisent les effets du venin. Les médecins déterminent la quantité d’antivenin à administrer en fonction des symptômes du patient et de l’espèce qui l’a mordu ou piqué. L’âge et le poids de la victime n’ont aucune incidence sur la dose d’antivenin nécessaire au traitement.

« Nous disposons d’un secteur de recherche et développement qui développe de nouveaux antivenins, mais cela prend beaucoup de temps », a déclaré Bayliss. « C’est un travail vraiment important. Ces médicaments sauvent des vies.

Parmi les innombrables histoires issues du laboratoire, il y a celle de l’antivenin en forme d’entonnoir, développé pour la première fois en 1981 par le Dr Struan Sutherland et son équipe.

La traite des araignées en forme d'entonnoir est un processus un peu délicat qui prend beaucoup de temps.

La traite des araignées en forme d’entonnoir est un processus un peu délicat qui prend beaucoup de temps.Crédit: CSL Séqirus

Le premier lot a été approuvé pour la fabrication et les essais cliniques 30 jours seulement avant sa première utilisation sur l’ingénieur Gordon Wheatley de Sydney. Au cours de cette période, Sutherland a également développé l’utilisation de la compression et de l’immobilisation dans les premiers soins en cas de morsures en forme d’entonnoir, une technique encore utilisée aujourd’hui.

Dans les années 1960, l’équipe a développé un antivenin polyvalent qui peut être utilisé lorsque les gens ne savent pas exactement par quel serpent ils ont été mordus. La solution contient l’antivenin des serpents bruns, tigres, noirs, mortels et taipan et est utilisée en Australie et en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Il s’agit du type d’antivenin le plus couramment administré dans tout le pays.

Bayliss a déclaré que l’un des plus grands défis consiste à garantir que les régions régionales et éloignées de l’Australie aient accès à l’antivenin.

« Ce n’est pas aussi simple que de le mettre dans un avion de Melbourne à Sydney. Parfois, il faut le transporter par avion, puis le transporter par camion vers une région éloignée ou l’envoyer par bateau. Nous veillons à ce qu’il y ait suffisamment de sérum antivenin distribué dans tout le pays.

Mais Bayliss a déclaré que la prévention vaut mieux que tout : portez des pantalons longs, des manches longues et des chaussures si vous êtes dehors. Gants si vous jardinez et restez à l’écart de la faune. Si vous êtes piqué ou mordu, contactez les services d’urgence et suivez leurs instructions.

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