Comment les Hawks ont aidé Bateman à traverser le moment le plus sombre de sa vie

Cyril Rioli et Chance Bateman.

Il se souvient d'une conversation qu'il a eue avec le recruteur John Turnbull peu de temps après avoir été repêché, lorsqu'il avait souligné qu'il n'y avait pas beaucoup de joueurs autochtones à Hawthorn.

Turnbull lui a parlé d'un commentaire désormais tristement célèbre d'un responsable senior du club – selon lequel Turnbull « ferait un excellent travail tant qu'il ne recruterait personne avec une peau plus foncée que la sienne ».

Le plan d'action de réconciliation de Hawthorn admet qu'il y a eu « une résistance au recrutement de joueurs aborigènes et insulaires du détroit de Torres » tout au long des années 1970, 1980 et 1990.

Plus récemment, les Hawks ont été mêlés à une enquête de l'AFL sur des allégations de racisme de la part de joueurs des Premières Nations entre 2008 et 2016.

Bateman n'a pas discuté des récentes allégations de racisme à Hawthorn, mais a expliqué que les commentaires adressés à Turnbull « ne se seraient pas produits trop longtemps avant mon arrivée au club ».

« Cela n'aurait pas été une politique en tant que telle, mais il y avait des idées préconçues et des idées fausses sur les membres des Premières Nations et sur ce qu'ils peuvent apporter au club, non seulement en tant que footballeurs, mais aussi en tant que modèles forts et bonnes personnes », a déclaré Bateman. dit.

« Donc, une fois que j’ai découvert cela, j’ai vraiment voulu faire tout ce que je pouvais pour changer certains de ces idéaux… S’il y avait quelqu’un d’autre qui considérait mon peuple de cette façon, je voulais faire tout ce que je pouvais pour changer ces perceptions. »

Parmi ses modèles figuraient Peter Matera et Adam Goodes, que Bateman décrit comme « des hommes forts et liés à leur culture et de bons modèles ».

« Moi aussi, je voulais vraiment être ce genre de personne », a-t-il déclaré. « Et j'ai eu vraiment de la chance que l'AFL Footy et le Hawthorn Football Club m'aient permis d'avoir cette plate-forme où je pouvais le faire. »

Bateman a travaillé avec Whadjuk, Ballardong et Jade Dolman, artiste d'Eastern Arrernte, pour concevoir la Guernesey autochtone des Hawks 2024, inspirée de sa propre histoire et des contributions des joueurs des Premières Nations à travers l'histoire de la compétition.

Un faucon représente le terrain commun du club et se trouve au centre du sauteur. Autour du faucon se trouvent des anneaux qui représentent les États d'où les joueurs sont venus pour représenter Hawthorn. L'arrière du Guernesey contient une carte de la région de Ballardong, d'où sont originaires Bateman et Dolman, et en dessous de cette carte se trouvent 13 anneaux, qui signifient les années où Bateman a joué pour les Hawks.

Bateman, qui a remporté un poste de premier ministre chez Hawthorn en 2008 et travaille maintenant avec West Coast en tant que directeur du développement autochtone, affirme que l'industrie est encore loin d'être parfaite en matière de racisme.

« Les choses se sont améliorées, mais… nous voyons encore des cas de racisme, que ce soit sur les réseaux sociaux ou des propos criés par-dessus la clôture, donc nous savons que c'est toujours un problème dans la société », a-t-il déclaré.

Dans le cadre de la conception, il souhaitait reconnaître l’impact qu’ont eu les joueurs autochtones en apportant « tant de joie aux fans de foot de tout le pays ».

« Il s'agit également de reconnaître que les choses n'ont pas été aussi faciles pour nous en tant que joueurs des Premières Nations… Et (c'est) une partie vraiment importante du tour parce que ces ancêtres du football de l'AFL ont fait beaucoup de travail acharné pour améliorer l'environnement et un jeu sûr pour les joueurs des Premières Nations maintenant », a déclaré Bateman.

Ses fils Charlie, 7 ans, et Max, 5 ans (lui et son partenaire attendent également une fille prévue pour juillet), ont déjà un Guernesey, ce qui, selon Bateman, les aide à établir un lien avec sa carrière de joueur.

«Je serai quelque chose sur lequel mes enfants pourront en quelque sorte se remémorer lorsqu'ils seront un peu plus âgés et comprendre l'importance de Guernesey, puis en apprendre davantage sur mon histoire et mon parcours au Hawthorn Football Club.

« C'est donc vraiment spécial en ce sens. »