La censure chinoise vise les critiques de l’économie

« À mon avis, plus le gouvernement supprime les informations négatives sur l’économie, moins les gens ont confiance dans la situation économique réelle », a déclaré Xiao Qiang, chercheur scientifique à l’École d’information de l’Université de Californie à Berkeley.

Les nouveaux investissements étrangers en Chine ont chuté de 8 % en 2023 pour atteindre leur plus bas niveau en trois ans. L’indice chinois CSI 300, qui suit les plus grandes sociétés cotées à Shanghai et Shenzhen, a chuté de 12 pour cent l’année dernière, contre une hausse de 24 pour cent pour le S&P 500. L’indice chinois est encore en baisse de 5 pour cent cette année, à près de cinq pour cent. les plus bas de l’année.

Le Premier ministre Li Qiang a appelé à des mesures plus efficaces pour stabiliser le marché boursier, sur fond d’informations faisant état d’un éventuel plan de sauvetage du marché boursier.

Xiao a déclaré avoir commencé à remarquer au cours du second semestre 2023 que les censeurs chinois étaient plus rapides à supprimer de nombreux articles d’actualité financière. Parmi eux : un article de décembre sur le site d’informations financières Yicai qui citait une étude selon laquelle 964 millions de Chinois gagnaient moins de 280 dollars par mois.

Ce mois-ci, un documentaire de NetEase News sur les travailleurs migrants confrontés à des niveaux de vie extrêmement bas a également été retiré d’Internet. Résultats de recherche du documentaire Travailler comme ça depuis 30 ans étaient également restreints sur Weibo, un site de réseau social similaire à X (anciennement Twitter).

Depuis juin, Weibo a interdit la publication de dizaines de comptes après, dit-il, avoir « publié des remarques dénigrant l’économie » ou « déformé » ou « diffamé » les politiques économiques, financières et immobilières de la Chine.

Weibo a averti ses utilisateurs en novembre de ne pas être « malveillantement pessimistes » à propos de l’économie ni de propager des sentiments négatifs. Le mois dernier, la société a déclaré qu’elle espérait que les utilisateurs contribueraient à « renforcer la confiance » dans le développement de l’économie.

D’autres services de médias sociaux s’apprêtent également à censurer les discours négatifs sur l’économie. Douyin, la version chinoise de TikTok, a des règles spécifiques interdisant « l’interprétation malveillante des politiques liées à l’immobilier ».

Liu Jipeng, doyen de l’Université chinoise de sciences politiques et de droit à Pékin, s’est vu interdire de publier ou d’ajouter de nouveaux abonnés sur Douyin et Weibo le mois dernier après avoir déclaré dans une interview que ce n’était pas le bon moment pour investir de l’argent en actions. Il a également écrit sur Weibo, où il compte plus de 500 000 abonnés, qu’il était difficile pour les gens ordinaires d’investir en toute sécurité en raison du grand nombre d’institutions contraires à l’éthique. Son compte Douyin, où il compte plus de 700 000 abonnés, indique que l’utilisateur « est interdit de suivi en raison d’une violation des règles de la communauté ».

Les banques et les maisons de titres font également l’objet d’une surveillance étroite en raison du contenu de leurs recherches économiques.

En juin, le Bureau de réglementation des valeurs mobilières de Shenzhen a mis en garde China Merchants Securities, une société de courtage basée à Shenzhen, contre un rapport « rédigé avec négligence » un an plus tôt, avertissant que les actions nationales resteraient sous pression en raison de l’économie.

En juillet, Goldman Sachs a déclenché une vente massive d’actions bancaires chinoises après qu’un de ses rapports de recherche ait attribué une note de « vente » à trois principaux prêteurs et averti que les banques pourraient avoir du mal à maintenir leurs dividendes en raison des pertes liées à la dette des gouvernements locaux. Le Securities Times, un journal financier public, a répliqué, affirmant que le rapport était basé sur une « interprétation erronée des faits » et qu’« il n’est pas conseillé de se méprendre sur les fondamentaux des banques chinoises ».

Un économiste d’une société de valeurs étrangères a déclaré qu’un responsable du gouvernement chinois lui avait récemment demandé d’être « plus réfléchi » lors de la rédaction de rapports de recherche, en particulier si le contenu pouvait être interprété de manière négative. L’économiste a demandé à ne pas être identifié par crainte de représailles.

Mais la campagne de pression s’est tellement intensifiée qu’elle transforme en critiques ceux qui défendent habituellement la politique de Pékin. Hu Xijin, commentateur influent et ancien rédacteur en chef de Temps mondialun journal du Parti communiste, a écrit sur Weibo que le travail des influenceurs était d’« aider de manière constructive » le gouvernement à identifier les problèmes, « plutôt que de les dissimuler activement et de créer une opinion publique qui n’est pas réelle ».

Cet article a été initialement publié dans Le New York Times.

La newsletter Business Briefing propose des articles majeurs, une couverture exclusive et des avis d’experts. Inscrivez-vous pour le recevoir tous les matins de la semaine.