La réprimande contre le largage de fusées éclairantes d'avions de combat ne dissuade pas les agressions

Depuis que le gouvernement albanais est arrivé au pouvoir il y a deux ans, son approche des relations avec la Chine se résume en un mot : stabilisation. Mais quelle est la stabilité des relations si l’Armée populaire de libération chinoise met régulièrement en danger la vie du personnel militaire australien ?

Des plongeurs de la marine australienne ont été légèrement blessés en novembre dernier après avoir été soumis aux impulsions du sonar d'un navire de guerre chinois alors qu'ils soutenaient une mission des Nations Unies dans les eaux internationales. Leurs blessures auraient facilement pu être bien pires. À l'époque, Anthony Albanese avait qualifié le comportement de la Chine de « dangereux, dangereux et non professionnel », ajoutant que l'Australie avait déposé des plaintes sur « tous les forums disponibles ».

Cependant, au fur et à mesure des plaintes, elles semblaient plutôt discrètes. L'ambassadeur de Chine en Australie n'a pas été appelé pour une réprimande, et le gouvernement a minimisé les conséquences en dissimulant les détails de l'incident jusqu'à ce qu'Albanese se soit entretenu avec le président chinois Xi Jinping en marge du sommet de l'APEC. Les projets de visite du Premier ministre chinois Li Qiang en Australie se sont poursuivis sans relâche.

Pékin s'est-il senti quelque peu réprimandé par les plaintes de l'Australie ? Absolument pas, d’après la démonstration d’audace des responsables chinois lors d’une conférence de presse en janvier.

Sans présenter aucune preuve, l'ambassadeur chinois Xiao Qian a déclaré que le Japon, partenaire de sécurité proche de l'Australie, pourrait être responsable des impulsions du sonar. L’Australie et la Chine, a déclaré Xiao, devraient aller au-delà de la stabilisation en reprenant les exercices militaires conjoints. Zhang Hua, haut responsable de l'ambassade, a suggéré que l'Australie était responsable de l'incident, l'appelant à « cesser de créer des troubles aux portes de la Chine et à travailler avec la partie chinoise pour préserver l'élan d'amélioration et de développement des relations sino-australiennes ».

Quatre mois plus tard, un avion de combat chinois a largué des fusées éclairantes près d'un hélicoptère de la marine australienne volant dans la mer Jaune. Une fois de plus, le personnel de la marine australienne opérait dans les eaux internationales et soutenait une importante mission de l’ONU – cette fois en aidant à faire appliquer les sanctions contre l’État voyou de Corée du Nord. Une fois de plus, c'est une chance que personne n'ait été gravement blessé.

Le Premier ministre Anthony Albanese et le Premier ministre chinois Li Qiang en novembre. Albanese se prépare à accueillir Li lors d'une visite en juin.Crédit: PAA

La réponse d'Albanese cette fois-ci ? Presque identique à celui après les avantages du sonar. « Nous venons de faire comprendre très clairement à la Chine que cela n'est pas professionnel et que c'est inacceptable », a déclaré Albanese. Des plaintes ont été enregistrées à Pékin via plusieurs forums, a-t-il déclaré.

Plutôt qu’un incident remarquable nécessitant une réponse remarquable, le gouvernement semble faire preuve de diplomatie – en enregistrant les plaintes par ce qu’il décrit comme des « voies de défense appropriées ». Une fois de plus, l’ambassadeur chinois n’a pas été convoqué pour un entretien. La ministre des Affaires étrangères Penny Wong n'a rien dit publiquement sur l'incident. Albanese n'a pas eu d'appel téléphonique avec Xi. Apparemment, une discussion de haut niveau sur l'incident peut attendre jusqu'à ce que Li se rende en Australie comme prévu le mois prochain.