Le style renouvelé du Crown Sydney peut-il reconquérir les gros joueurs ?

Crown Sydney a rouvert l’une de ses salles de jeux dans l’espoir qu’une rénovation attirera les parieurs étrangers et locaux dans son casino réservé aux VIP après qu’un faible trafic piétonnier ait entraîné la suppression de plus de 200 emplois et une réduction des heures d’ouverture à peine un an après le début de l’activité.

Le patron de la tour Barangaroo, Mark McWhinnie, s’est dit convaincu que la Mahogany Room rénovée attirerait les joueurs d’Australie et d’outre-mer.

Il a souligné qu’il pensait que le modèle économique prévaudrait, que les touristes chinois, qui soutenaient autrefois les résultats de tous les casinos australiens, reviennent ou non en Australie.

Le patron du Crown Sydney, Mark McWhinnie, se dit toujours convaincu qu’il y a suffisamment d’appétit pour deux casinos en Nouvelle-Galles du Sud malgré un faible trafic piétonnier. Crédit: Dominique Lorrimer

« Je ne suis pas trop inquiet [by the absence of Chinese tourists] parce que nous ne nous contentons pas de mettre notre chapeau à la Chine. C’est tout le contraire. Nous nous concentrons sur le développement de la sensibilisation et de la demande dans un certain nombre de pays d’Asie du Sud-Est », a déclaré McWhinnie.

Le tourisme entrant en Australie a repris au cours de l’année dernière, les dernières données de l’ABS révélant que les arrivées internationales ont augmenté à 75 % des niveaux d’avant la pandémie en septembre de l’année dernière.

McWhinnie a déclaré que Crown était « assez optimiste quant à ce que le marché international représentera à l’avenir ».

Cet en-tête a révélé en août que Crown avait été contraint de fermer la Mahogany Room – qui était à l’origine conçue avec des salons privés pour les gros joueurs – en raison d’une faible fréquentation. Elle a également réduit ses heures d’ouverture et licencié plus de 200 employés.

La salle Mahogany a depuis été repensée pour proposer un mélange de tables et de stands privés afin d’attirer toutes sortes de parieurs au même étage. Crown a déclaré qu’elle prévoyait de rouvrir son deuxième étage, connu sous le nom de Crystal Floor, mais ne s’est pas engagée sur un calendrier. En tant qu’établissement réservé aux VIP, le Crown Sydney ne dispose pas de machines à poker. Une mise minimale de 20 $ s’applique.

Le géant du capital-investissement Blackstone a acheté Crown Sydney et l’activité plus large de Crown Resorts pour 8,9 milliards de dollars en juin 2022 après que le groupe de casinos ait été déshonoré par de nombreuses violations des lois anti-blanchiment d’argent et de financement du terrorisme. Les violations ont abouti à la perte de ses licences de casino dans les trois États dans lesquels elle opère.