Les demandes de visa d'étudiant international à terre atteignent un record

Plusieurs sources de haut rang de la Coalition ont déclaré que l'immigration et l'accession à la propriété seraient au cœur du discours de réponse au budget du chef de l'opposition Peter Dutton, alors qu'il développe un récit électoral anti-« Big Australia » liant l'inflation, le logement, les tensions sociales, la criminalité et la migration.

Le cabinet fantôme se demande s'il doit révéler son objectif de migration nette à l'étranger – qui sera inférieur aux 250 000 du Parti travailliste – dans le discours de Dutton jeudi soir. Les décisions finales seront prises après que le trésorier Jim Chalmers aura présenté son plan financier mardi.

Les travaillistes ont imputé à plusieurs reprises l'assouplissement des règles en matière de visa – réclamé par les groupes de pression du monde des affaires pour remédier à la pénurie de main-d'œuvre – sous le gouvernement de Scott Morrison, pour le doublement approximatif du chiffre net de la migration australienne à l'étranger.

Abul Rizvi, ancien secrétaire adjoint du ministère de l'Immigration, a déclaré que cette hausse provoquée par les étudiants avait pris les travaillistes au dépourvu.

Une partie de l'augmentation des demandes de visa d'étudiant à l'étranger peut être attribuée à la fin du visa pandémique du gouvernement Morrison, qui permettait à plus de 20 000 étudiants internationaux de travailler un nombre d'heures illimité. Les groupes d’entreprises étaient réticents à mettre fin prématurément à ce visa car cela aurait pu exacerber la pénurie de main-d’œuvre, mettant en évidence les compromis économiques inhérents à la politique migratoire.

Tehan a déclaré qu'il était clair que la ministre de l'Intérieur, Clare O'Neil, ne parviendrait pas à respecter son engagement de ramener le nombre de migrants à 375 000 au cours de cet exercice.

« En 2022, le ministre de l'Immigration, Andrew Giles, s'est vanté que le parti travailliste traiterait les visas plus rapidement et réduirait les arriérés. Il n’a jamais parlé de gérer un système d’immigration intègre et maintenant, les Australiens en paient le prix », a-t-il déclaré.

« Nous sommes confrontés à une crise du logement, une crise des loyers et une crise du coût de la vie et les travaillistes font venir près d’un million de personnes supplémentaires dans le pays sur deux ans. »

O'Neil a déclaré que Dutton et Tehan – qui était ministre de l'Éducation dans le gouvernement Morrison – avaient eu des années pour remédier aux faiblesses du système migratoire australien.

« Nous reconstruisons le système migratoire brisé dont nous avons hérité de l'ancien gouvernement et construisons un système migratoire plus petit et mieux géré qui répond aux attentes de l'Australie », a-t-elle déclaré.

Le ministre de l'Immigration, de la Citoyenneté et des Affaires multiculturelles Andrew Giles et la ministre de l'Intérieur Clare O'Neil.Crédit: Alex Ellinghausen

Le Resolve Political Monitor de cet en-tête montre que le Parti travailliste avait une avance de 9 points de pourcentage sur la Coalition sur la question de l'immigration et des réfugiés en mai de l'année dernière.

Mais le Parti travailliste est désormais à la traîne de 11 points de pourcentage après un an de hausse des taux d'intérêt et la gestion discutable par le gouvernement d'une décision de la Haute Cour forçant la libération d'une cohorte de détenus immigrés.

Le gouvernement albanais a promis vendredi un nouvel accord avec les universités les obligeant à construire davantage de logements pour les étudiants étrangers. Le gouvernement déposera également la semaine prochaine un nouveau projet de loi visant à plafonner le nombre de places pour les étudiants internationaux.

La gouverneure de la Banque de réserve, Michele Bullock, lors de sa conférence de presse d'après-réunion à Sydney mardi.

La gouverneure de la Banque de réserve, Michele Bullock, lors de sa conférence de presse d'après-réunion à Sydney mardi.Crédit: Louie Douvis

La gouverneure de la Banque de réserve, Michele Bullock, a déclaré cette semaine que les taux élevés d'immigration avaient « certainement ajouté de la pression sur le marché immobilier ».

En termes par habitant, l'Australie a récemment traversé des périodes de croissance négative, ce qui signifie que les immigrants arrivant en Australie sauvent le pays d'une récession du PIB.

Brendan Coates, économiste au Grattan Institute, qui estime que le niveau actuel de migration est trop élevé, a déclaré que la réduction des taux entraînerait probablement une baisse des prix de l’immobilier – mais rendrait finalement le pays plus pauvre.

Cela, a-t-il expliqué, est dû au fait que le titulaire moyen d'un visa qualifié offre un dividende fiscal de 250 000 dollars au cours de sa vie en Australie.

« L'impact des migrations qualifiées sur les budgets gouvernementaux est énorme, car ces personnes paient beaucoup plus d'impôts que ce qu'elles reçoivent en allocations et en services publics au cours de leur vie en Australie », a-t-il déclaré.