Pourquoi trois champions avec 15 titres mondiaux ont quitté le circuit professionnel du surf

Comme le rapporte cet en-tête, cela a joué un rôle dans un récit de longue date autour des performances de Tolède dans de grosses vagues.

Cependant, l’ouverture d’esprit du joueur de 28 ans à propos de ses batailles mentales a persisté encore plus longtemps, détaillant régulièrement une panne de 2019 alors que la pression et les critiques auto-imposées devenaient trop fortes.

« Je sens que j’ai besoin de prendre cette pause, je dois prendre soin de moi, prendre soin de ma famille », a déclaré Toledo lundi.

« J’ai besoin de renouer avec le surf de manière à ce qu’il n’y ait pas de compétition, ni de timing, ni rien – juste un moment pour aller surfer et vraiment en profiter.

«En fait, j’ai décidé avant de me lancer dans ma course à Pipe. Je sentais que je n’étais pas connecté, je me sentais tellement submergé de savoir que l’année était si longue et je fais cela depuis 11 ans en tant que surfeur CT (championship tour).

«J’ai dû beaucoup pleurer ces derniers jours (tout en comprenant) vraiment ce qui se passe. Mais je suis heureux. »

Stephanie Gilmore, Filipe Toledo et Carissa Moore, trois des champions du monde de surf se sont retirés au cours des 24 derniers jours.Crédit: Stephen Kiprillis

On ne sait pas encore si Toledo envisage de participer aux Jeux olympiques de Teahupo’o – une vague qu’il admet volontiers lui fait peur.

Comme Toledo, Gilmore prévoit de « chasser la houle et de surfer librement dans de nouveaux endroits », avant de revenir à la compétition à plein temps en 2025.

Moore refuse d’utiliser le mot retraite, même si c’est certainement le sens.

Il n’est pas rare que les meilleurs surfeurs de la planète prennent du recul, et la WSL a une règle intégrée dans sa structure de qualification pour répondre exactement à cela.

Un champion du monde en titre peut ne pas participer à la compétition de l’année suivante et revenir au Championship Tour avec une wildcard, évitant ainsi le parcours de qualification épuisant habituel à travers les Challenger Series de deuxième niveau.

C’est le chemin du retour à la compétition pour Gilmore et Toledo. En attendant, le spectacle continue, comme l’a clairement montré dimanche la journée historique de la finale de Pipeline.

Le premier événement de la saison de la WSL a commencé sous un nuage du départ de Gilmore et Moore, même si l’Hawaïenne faisait une dernière apparition à son break préféré.

Le Pipeline Pro s’est terminé par ce que Gilmore elle-même a surnommé « une journée charnière pour le surf féminin » alors que Molly Picklum (21 ans), Caity Simmers et Bettylou Johnson (toutes deux âgées de 18 ans) ont réalisé certains des meilleurs surfs de compétition jamais vus par les filles.

On a l’impression qu’une époque se termine – ou peut-être qu’elle fait simplement une pause de 12 mois. Mais un autre semble frapper à la porte.

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