Revue de Masters of The Air : le drame aérien déçoit

Maîtres de l’Air
Apple TV+, sur demande
★★★

Quelques minutes après le début du premier épisode, Maîtres de l’Air livre sur l’emballage. Nous sommes dans les airs, dans un combat aérien de la Seconde Guerre mondiale, regardant un mélange spectaculaire de photographies soigneusement prises dans la scène sonore et d’effets spéciaux aériens. Si vous pensiez que c’était le genre de chose que seuls Steven Spielberg et Tom Hanks pouvaient réaliser, vous avez raison. Ils ont fait ça.

Austin Butler (à droite) et Callum Turner dans Masters of the Air.Crédit: Apple TV+

Dans ce sens, Maîtres de l’Air n’est ni une suite ni un spin-off de Bande de frères (2001) et Le Pacifique (2010). Mais il est clairement conçu pour servir à leurs côtés, racontant l’histoire des maîtres aviateurs qui ont réalisé des miracles aériens pendant la guerre, tout comme Bande de frères nous a emmenés sur le front occidental de la Seconde Guerre mondiale avec Easy Company, et Le Pacifique suivit les hommes des 1er, 5e et 7e régiments de la 1re Division de Marines dans le Pacifique.

Peut-être intentionnellement, la série manque d’une vision contemporaine de la guerre ; il est au contraire subtilement et soigneusement recomposé. Il a du poli mais pas de crachat, sans doute destiné à vivre dans un monde à peu près contemporain aux côtés de ses deux ancêtres thématiques.

La chose la plus frappante de la série sont ses effets visuels, non seulement lorsqu’ils recréent des combats aériens, mais aussi une grande partie des aventures aériennes de la série. Que ce soit par conception ou non, c’est Biggles pour le public frénétique de la télévision. Une sorte de blouson aviateur en peau de mouton rencontre des bâtons de hockey joyeux, avec des accents américains et des explosions, des plongées aériennes et des quasi-accidents.

Il répond également rapidement à cette question : si vous réunissiez les acteurs les plus en vogue en ce moment (Austin Butler de ElvisBarry Keoghan de Brûlure de sel et Ncuti Gatwa de Docteur Who) et les a mis dans une seule émission, obtiendriez-vous une émission trois fois (ou plus) meilleure que les autres ?

Ncuti Gatwa dans Maîtres de l'Air.

Ncuti Gatwa dans Maîtres de l’Air.Crédit: Apple TV+

La réponse est non. Ou du moins, pas vraiment. Ce qui ne veut pas dire que Maîtres de l’Air ne vise pas la perfection et ne se lance pas à fond. Au contraire, même si la série elle-même est physiquement belle, elle semble bancale sur le plan narratif. Tout est en petits caractères et sans titre.

Cela rappelle aussi le film de Ridley Scott Napoléonencore un assemblage à grande échelle de détails historiques qui peine à enflammer ses moteurs émotionnels. Maîtres de l’Air a une lutte similaire. Les chasseurs et les pilotes n’ont aucune difficulté à décoller, mais le récit émotionnel ne donne pas l’impression d’être solidement soulevé. Il s’appuie sur la narration pour relier les morceaux qui, dans Napoléonpar exemple, ressemblaient davantage à des vignettes qu’à des scènes.