Avec Albanese au nez, c’est le moment pour Chalmers de briller

Le revirement du gouvernement albanais sur la troisième étape des réductions d’impôts a deux conséquences majeures. À court terme, cela a mis fin à la pourriture qui avait fait courir au gouvernement un grave danger de perdre les prochaines élections. À plus long terme, cela a marqué un changement dans la dynamique interne du gouvernement, renforçant le statut du trésorier, Jim Chalmers. Pour ceux qui sont favorables au Parti travailliste, cette évolution n’aurait pu arriver assez tôt.

Politiquement, 2023 a été l’annus horribilis du parti travailliste fédéral. Le Premier ministre a mal commencé et n’a jamais vraiment pris le relais. Au fil de l’année, les électeurs ont commencé à l’abandonner et le gouvernement a dilapidé les avantages qu’il avait sur la Coalition sur une série de questions, notamment sa compréhension des pressions liées au coût de la vie.



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Crédit: Illustration : John Shakespeare

Ce qui est alarmant, c’est que c’était essentiellement le travail du leader lui-même. Après avoir mené l’ALP au pouvoir, Anthony Albanese a fait les choses à sa guise au sein du caucus. Il était majoritairement le visage du gouvernement, ce qui a eu pour conséquence une perte progressive de confiance dans le parti travailliste au sein de segments électoralement importants de la communauté.

Ne vous y trompez pas, à la fin de l’année dernière, l’ALP était en grande difficulté. Son vote aux primaires est en déclin constant depuis quelques années. Il se situe actuellement dans les années 30 et il n’existe pas de plancher magique en dessous duquel il ne peut pas tomber. Le dernier sondage Newspoll n’a peut-être pas enregistré une augmentation du soutien au Parti travailliste, mais le résultat qui compte vraiment est que 62 pour cent des personnes interrogées ont approuvé la réorganisation de la phase 3 par le gouvernement.

La Coalition et ses soutiens médiatiques peuvent continuer à parler de la promesse non tenue du Parti travailliste et du fait que la parole d’Albanese n’est plus son engagement, mais une grande majorité d’électeurs resteront sourds à ce message. La chute du parti travailliste a donc été interrompue, mais le travail plus difficile consistant à regagner la confiance commence sérieusement, et c’est là qu’intervient Chalmers.

Les gouvernements de référence de l’histoire politique récente étaient ceux qui avaient un trésorier fort qui agissait constamment comme une source d’idées politiques de haut niveau et une deuxième voix faisant autorité du gouvernement. Peter Costello a rempli ce rôle tout au long de l’ère Howard.

Avant cela, Paul Keating a été l’un des dirigeants politiques et un ardent défenseur du gouvernement Hawke pendant plus de huit ans. Dans les deux cas, les partenariats entre le trésorier et le premier ministre ont été essentiels au succès électoral durable de ces gouvernements. Cela a été particulièrement vrai au cours de leurs deux premiers mandats, lorsqu’ils ont adopté une approche politique plus dynamique et ont imprimé ce qu’on pourrait appeler leur marque dans la conscience publique.

Ce type d’arrangement est désormais en perspective pour Chalmers et Albanese. Le passage à l’étape 3 est en quelque sorte une victoire pour Chalmers, qui au début de la vie du gouvernement a fait voler une série de cerfs-volants sur la réorganisation des horaires au sein du paquet, qui avait été l’idée originale de Malcolm Turnbull et de son trésorier Scott Morrison en 2018. Les efforts exploratoires de Chalmers n’ont abouti à rien, ce qui n’est pas surprenant étant donné la nature averse au risque de l’approche de leadership d’Albanese à partir du moment où il a succédé à Bill Shorten en 2019.