Bazza, Sheila et Bruce peuvent-ils être sauvés ?

En théorie, Bonza a essayé de fournir ce dont tous les Australiens rêvent. Une connectivité et un choix bon marché dont profite facilement la majeure partie de la planète dans des pays bien plus petits que le nôtre. Mais il y a des raisons pour lesquelles le transport – en voiture, en avion, en bus ou en train – a tendance à être plus cher dans ce pays que dans ses pairs mondiaux. Les coûts de main-d'œuvre, de carburant et de maintenance plus élevés du pays signifient que le modèle de compagnie aérienne à bas prix est de loin le plus décrié, Jetstar étant le seul transporteur à bas prix qui a pu tenir la distance, grâce au soutien de sa compagnie mère aux marges importantes, Qantas. , qui contrôle 60 pour cent du marché.

Un départ fulgurant

Lorsque Tim Jordan a commencé à présenter son idée d'une compagnie aérienne sans fioritures pour desservir les voyageurs de loisirs régionaux avec un prix moyen du billet de 100 $ en 2017, le fondateur et directeur général de Bonza voulait à l'origine faire voler des avions bimoteurs à turbopropulseurs de 72 places deux fois par semaine. et obtenez environ 50 $ de revenus par passager. Aucun investisseur local n'était intéressé.

La société de capital-investissement basée à Miami, 777 Partners, a accepté de financer Bonza trois ans plus tard après avoir bénéficié de sa participation dans une compagnie aérienne canadienne similaire, Flair, au début de la pandémie de COVID-19, et a obtenu des baux à long terme pour six Boeing 737 Max-8. .

Everything's Bonza : le premier vol de la compagnie aérienne à bas prix.

Le Max-8 peut accueillir jusqu'à 210 personnes, selon la configuration, et est généralement utilisé pour les services entre les grandes destinations intérieures comme le « Triangle d'Or » de Sydney, Melbourne et Brisbane dans le cas de Virgin Australia, ou les vols court-courriers. routes internationales. Ce type d'avion est très demandé dans le monde entier, car les délais de commande de Boeing continuent de s'allonger en raison de problèmes avec ses modèles Max-9 et 10 et d'autres retards de fabrication dus au COVID-19.

En apparence, il semblait que Bonza dépassait les attentes malgré la suppression d'un certain nombre de routes. Beaucoup avaient prévu qu’elle fermerait ses portes d’ici six mois étant donné que ses marges minuscules ne pourraient pas suivre le coût gonflé du carburant qui a dominé une grande partie de l’année dernière.

Malgré une fiabilité parfois inégale, des itinéraires tels que la Sunshine Coast vers Newcastle étaient régulièrement remplis de touristes enthousiastes prêts à augmenter les revenus du tourisme local.

Le début de la fin

Mais derrière les communiqués de presse plaisants et les communautés régionales reconnaissantes se trouvaient des signes que la compagnie aérienne commençait à se décoller. Jordan avait initialement déclaré que Bonza aurait besoin d'au moins 10 avions pour atteindre le seuil de rentabilité, mais il a dû lutter dès le début contre des problèmes de flotte lorsque 777 Partners a redirigé l'un de ses Max-8 vers Flair peu après son lancement.

Des temps plus heureux : le chef de Bonza, Tim Jordan.

Des temps plus heureux : le chef de Bonza, Tim Jordan.

Elle a également connu des difficultés à la fin de l'année dernière après avoir tenté d'emprunter un deuxième avion à Flair. L’absence d’approbation réglementaire a contraint l’avion à rester inactif à l’aéroport de Sunshine Coast pendant des mois, perturbant les projets de voyage de milliers de personnes.

En avril, Bonza a arrêté de payer les loyers de ses avions. Deux semaines plus tard, tout s’écroule.

Jordan a déclaré que Bonza et 777 Partners avaient été pris au dépourvu lorsqu'ils ont été contraints d'immobiliser la compagnie aérienne suite à la tentative d'AIP Capital de s'emparer de sa flotte. Mais des signes de difficultés étaient apparus des mois plus tôt.

Dans les coulisses

Les divulgations au régulateur des entreprises de Hall Chadwick révèlent que l'administrateur a tenu des réunions avec l'ancien responsable des partenariats aériens de 777 Partners, Manish Raniga, qui a demandé conseil sur l'état de Bonza au moins neuf fois entre novembre 2023 et avril.

Le Revue financière australienne a obtenu un e-mail envoyé en mars révélant que 777 Partners, son financier A-Cap et la directrice financière de Bonza, Lidia Valenzuela, étaient au courant de l'existence d'un plan visant à arrêter les opérations de Bonza.

« Nous devrons revenir dans une semaine pour les garder calmes, mais cela devrait aider. Nous avançons à toute vitesse pour retirer les avions de là dès que possible et mettre fin à tout cela », lit-on dans l'e-mail détaillant les dettes de Bonza de Jared Ailstock d'AIP aux dirigeants d'AIP, Kenneth King et Carson McGuffin, le 22 mars.

Cet e-mail a ensuite été transmis par Kevin Burgos de 777 Partners à Valenzuela pour tenter de la rassurer sur le fait que les loyers des avions avaient été payés le 27 mars. Au lieu de cela, il a plongé les dirigeants du transporteur dans la tourmente.

En quinze jours, Bonza a reçu quatre mises en demeure pour ses baux. Deux d'entre eux ont été signés par le cofondateur de 777, Joshua Wander, et les deux autres ont été signés par l'avocat général d'AIP Capital, Greg Kahn. Les prêteurs de Bonza ont ensuite fait appel à la société de restructuration KordaMentha pour obtenir des conseils sur la marche à suivre, mais la compagnie aérienne a toujours nié tout rôle dans cet engagement.

Des sources proches du dirigeant de Bonza qui se sont entretenues avec cet en-tête sous couvert d'anonymat ont déclaré que c'était la tâche de 777 Partners de payer son bailleur d'avions, AIP Capital. Ils estiment que le groupe de capital-investissement n'a pas agi dans le meilleur intérêt de la compagnie aérienne. Mais Bonza a continué à vendre des billets jusqu'au matin où ses avions ont été saisis.

La onzième heure

Les administrateurs de Bonza ont déclaré vendredi à certains de ses 60 000 créanciers qu'il y avait des « parties très intéressées » par la compagnie aérienne et qu'ils gardaient l'espoir d'un rachat de dernière minute. Au total, la compagnie aérienne doit plus de 100 millions de dollars de dettes envers le personnel, les manutentionnaires au sol, les aéroports et les passagers. Il doit 80 millions de dollars à 777 Partners, selon Hall Chadwick. Il ne sera pas clair avant le début de la semaine prochaine s'il a été sauvé, mais la plupart des initiés du secteur ne retiennent pas leur souffle.

Il est facile de regarder les marges des compagnies aériennes géantes telles que Qantas, Delta et United et de dire que l’industrie s’est remise de la décimation du COVID-19. Mais l’industrie du transport aérien est extrêmement féroce et, à mesure que la pénurie mondiale de fabrication et de personnel s’aggrave, les petites compagnies aériennes du monde entier souffrent.

Bonza est peut-être la seule compagnie aérienne à avoir des avions baptisés Bruce et Shazza, mais elle est loin d'être la seule à ne pas réussir à rester en vol.

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