Comment aider vos enfants

« Nous savons qu'environ la moitié des problèmes de santé mentale commencent dans l'enfance, avant l'âge de 14 ans. Pour de nombreux enfants, les problèmes de santé mentale peuvent apparaître vers l'âge de cinq ans », explique Hiscock. «Plus tôt les parents remarqueront leurs préoccupations concernant la santé mentale de leur enfant, meilleurs seront les résultats.»

Sur une note positive, l'enquête Beyond Blue a révélé que, comme Killian, près de 80 pour cent des parents sont sûrs de pouvoir reconnaître les signes d'inquiétude chez leur enfant et de savoir où s'adresser pour obtenir de l'aide.

«Ils voient peut-être des enfants plus anxieux qui ne veulent pas aller à l'école ou qui ne veulent plus faire les choses qu'ils aiment habituellement», explique Hiscock. «Il peut également s'agir de changements dans leur sommeil ou leur appétit, ainsi que de changements dans leur humeur, comme être très irritables ou pleurer. Ou à l’autre extrémité, une agressivité croissante ou des problèmes d’hyperactivité.

Cependant, le harcèlement peut être particulièrement difficile à détecter. « Un enfant peut commencer à se retirer de sa famille, à refuser d'aller à l'école et, à moins que vous ne vous asseyiez et lui demandiez pourquoi, vous ne réalisez peut-être pas que c'est à cause de l'intimidation », explique Hiscock. « Posez des questions telles que : « J'ai remarqué que vous n'étiez pas vous-même récemment. » Vous ne vouliez pas aller à votre match de sport. Pouvez-vous me dire ce qui se passe ? peut être utile.

Pour les enfants plus âgés, les experts affirment qu’une approche différente est souvent préférable.

« Les enfants plus âgés peuvent avoir beaucoup de mal à parler de leurs émotions de manière très directe, en particulier avec leurs parents, car à l'adolescence, ils essaient de devenir indépendants pour devenir adultes », explique Hiscock. Ainsi, des conversations indirectes côte à côte en marchant ou en voiture peuvent être une bonne idée.

« La bonne nouvelle, c'est qu'un soutien est disponible et que les parents peuvent faire des choses pour aider leurs enfants, et eux-mêmes, à surmonter ces défis de manière à protéger leur santé mentale », explique Martin. « Nous savons que des éléments comme le sentiment de sécurité, les liens positifs avec les autres et les activités significatives ont un impact positif sur la santé mentale des enfants. »

Pour Killian, intégrer un lien significatif avec une approche pratique, en devenant entraîneur de l'équipe de football de Carter, s'est avéré utile.

« En entraînant, je peux orienter la conversation sur le jeu et la confiance en soi de l’équipe », dit-il. « Je fais cela en expliquant tous les domaines à améliorer de manière constructive et en m'assurant de les impliquer dans la manière de s'améliorer de manière logique et amusante. »

Si vous ou quelqu'un que vous connaissez avez besoin d'aide, appelez SANE au 1800 187 263 (et consultez sane.org), Lifeline au 13 11 14 (et consultez lifeline.org.au) ou Beyond Blue au 1300 22 4636 (et consultez Beyondblue.org .au).