Comment notre exposition à la lumière peut prédire notre risque de diabète

Il s'agit de la plus grande étude de modélisation jamais réalisée sur le rythme circadien. Pour confirmer que les données reflétaient une exposition régulière à la lumière, ils ont testé plusieurs fois un sous-ensemble de participants, puis ont suivi les résultats de santé des participants en moyenne huit ans plus tard.

L’étude a révélé que – quels que soient les facteurs de risque cardiométaboliques de base (IMC élevé, hypertension et taux de cholestérol élevé), la durée du sommeil, le chronotype ou la santé mentale – les personnes ayant un mauvais comportement lumineux étaient 30 à 40 % plus susceptibles de développer un diabète.

La pire exposition à la lumière (plus de lumière entre minuit et 6 heures du matin) n'a pas besoin d'être « incroyablement lumineuse » pour avoir un effet négatif, explique Cain. « Il s'agissait de n'importe quelle lumière supérieure à 48 lux, ce que serait une lampe brillante. »

Un écran de téléphone typique est d'environ 40 lux, ajoute Phillips, expliquant que l'exposition à tout ce qui dépasse 1 lux tard dans la nuit augmente le risque. Plus la lumière est forte, plus le risque est élevé.

Ils ne disposaient pas de données indiquant si les gens mangeaient également à ces heures, ce qui pourrait affecter leur risque, mais la relation dose-dépendante suggère un rôle causal de la lumière.

Sean CaïnCrédit: Simon Schluter

« La lumière est la principale chose qui affecte l'horloge, elle peut donc renforcer ou affaiblir votre horloge », explique Caïn. « Beaucoup de lumière pendant la journée a tendance à renforcer votre horloge (et) sa capacité à contrôler le reste du corps… Mais la lumière la nuit affaiblit la capacité de l'horloge à contrôler le reste du corps. »

Cela signifie que les horloges circadiennes, qui vivent dans chaque cellule de notre corps, fonctionnent à leur propre heure, et que la symphonie des rythmes, qui s'harmonisent pour favoriser une bonne santé, devient une cacophonie.

« Nous sommes à l'intérieur 90 % de notre journée et la lumière à l'intérieur n'est tout simplement pas assez brillante », explique Cain, qui a développé un capteur de lumière portable utilisé par les chercheurs et qui sera éventuellement mis à la disposition du public pour aider à améliorer les modes d'exposition à la lumière.

« Ensuite, la lumière la nuit est assez brillante, et il ne faut pas beaucoup de lumière la nuit pour avoir un impact négatif sur vous. »

Si quelqu’un doit utiliser des veilleuses, la qualité de la lumière compte. Pour minimiser les perturbations biologiques, tamisez la lumière autant que possible pendant environ trois heures avant de vous coucher, et si vous devez en allumer une, optez pour une lumière orange ou rouge.

À l’inverse, si quelqu’un doit se lever tôt chaque jour, Caïn conseille d’allumer toutes les lumières si le soleil n’est pas encore levé.

Bien qu’il existe des différences individuelles significatives dans la sensibilité des individus aux effets de la lumière, nous pouvons tous bénéficier grandement de meilleurs comportements liés à la lumière.

« Ce n'est pas sorcier », dit Cain. « Obtenez une lumière vive le jour et gardez-la aussi faible que possible la nuit. Si vous le changez, vous pouvez ressentir des différences presque immédiatement.

Phillips est d'accord : « Le diabète est vraiment difficile à traiter… comparé à la plupart des autres stratégies d'intervention que nous mettons en œuvre, c'est relativement simple et vraiment bon marché. »