Harold Mitchell, vétéran australien de la publicité et des médias, est décédé

Mitchell était un autodidacte qui a bâti une énorme fortune personnelle grâce à la publicité. Il a siégé à plusieurs conseils d’administration, notamment celui de Crown Resorts, de l’orchestre philharmonique de New York et du Florey Institute of Neuroscience and Mental Health.

Son influence à Melbourne et sa profonde appréciation de la scène artistique australienne l’ont amené à siéger aux conseils d’administration de certaines des plus grandes organisations artistiques de la ville et du pays, notamment l’Orchestre symphonique de Melbourne, la National Gallery of Australia et Opera Australia.

Mais en 2016, Mitchell a été confronté à une crise de carrière lorsqu’il a couru le risque d’amendes et de disqualification du poste de directeur d’entreprise.

L’organisme de surveillance des entreprises, l’Australian Securities and Investment Commission, a lancé une enquête sur Tennis Australia sur la légalité d’un accord de 200 millions de dollars visant à vendre les droits de diffusion 2015-19 à son partenaire de longue date Seven en 2013 sans lancer un processus d’appel d’offres. L’enquête a examiné en partie le rôle de Mitchell en tant que vice-président honoraire de l’organisme de tennis.

L’ASIC a accusé Mitchell d’avoir utilisé son rôle dans Tennis Australia pour aider le Seven Network, contrôlé par Kerry Stokes, à remporter les droits de diffusion nationaux, et à moindre coût, au détriment de l’organisation sportive. On estime que Tennis Australia a perdu jusqu’à 50 millions de dollars à cause de cet accord.

L’organisme de surveillance a déposé son dossier en 2018 et Mitchell a démissionné de son poste de président de Free TV Australia ainsi que d’Art Exhibitions Australia. Durant cette période, il a également eu des problèmes de poids.

L’atteinte à la réputation a été atténuée fin 2020 après la publication du jugement de la Cour fédérale dans l’affaire ASIC et le rejet de 41 des 44 accusations portées par l’ASIC contre Mitchell. Le juge Beach a constaté qu’il avait « dépassé les bornes » à trois reprises.

Sept directeur général et PDG James Warburton, ainsi que d’autres pairs et concurrents, a décrit Mitchell comme un protagoniste féroce du monde des affaires.

« Il était passionné par la promotion de l’impact et de la valeur de la publicité. Il était un grand ami de l’industrie de la télévision et beaucoup d’entre nous ont beaucoup appris de lui. Nos plus sincères condoléances vont à la famille d’Harold en ces moments très tristes.

Michael Stephenson, directeur des ventes de Nine, a déclaré que Mitchell était un ardent défenseur de l’industrie et qu’il avait consacré sa carrière professionnelle à l’améliorer et à la soutenir. « Nous présentons nos condoléances à sa famille. »

Barry O’Brien, président d’Atomic 212, l’une des plus grandes agences de médias indépendantes d’Australie, a déclaré que la perte de Mitchell était un jour incroyablement triste.

« Harold était une puissance de l’industrie des médias et une plateforme permettant à de nombreuses personnes de créer leur propre agence. J’ai eu le privilège de travailler avec lui pendant plusieurs années et j’ai pu constater de visu sa philosophie selon laquelle tout le monde autour de la table devait gagner : le client, les médias et son entreprise. En tant que tel, il était un véritable créateur de richesse », a déclaré O’Brien.

« Harold était également connu pour le soutien extraordinaire qu’il apportait à de nombreuses œuvres caritatives et institutions, qui bénéficiaient toutes de son large éventail de relations. »

Mitchell et sa femme depuis 50 ans, Bevelly, ont divorcé en 2013, entraînant une rupture familiale plus large.