Juste au moment où Dutton gagne, il a l'air d'un mauvais perdant

Toutefois, la défaite tactique n’est pas une défaite durable. Le projet de loi sur la migration est soumis à une commission d'enquête avant un vote final. Albanese accusera Dutton de bloquer une solution au moment même où le gouvernement plaide devant la Haute Cour pour obtenir le pouvoir d'expulser un Iranien, connu sous le nom d'ASF17. Si le gouvernement perd le procès devant la Haute Cour, il reprochera à Dutton de ne pas l'avoir aidé à faire adopter sa nouvelle loi.

Malgré toutes ces tactiques désordonnées, Albanese n’a pas l’air faible. De nombreux électeurs seront d’accord avec deux éléments centraux du projet de loi. Premièrement, les autorités australiennes devraient pouvoir imposer des sanctions pénales aux personnes qui ne sont pas des réfugiés mais refusent de coopérer à leur expulsion. Deuxièmement, le ministre de l'Immigration devrait pouvoir décider que les visiteurs en provenance d'un pays particulier ne seront pas acceptés.

Les travaillistes devront endurer des semaines de pression de la part de leur propre flanc gauche et des Verts pour assouplir ces propositions. Une décision rapide aurait mieux fonctionné pour Albanese, comme arracher un pansement, mais c'est la deuxième fois ces dernières semaines qu'il montre qu'il ne veut pas jouer à gauche.

Comme pour les lois sur la discrimination religieuse, Albanese met Dutton au défi de voter pour quelque chose qui, selon lui, est dans l'intérêt national. Puis il tient le coup lorsque Dutton dit non.

Certains au sein de la Coalition reconnaissent en privé qu’ils peuvent finalement soutenir le projet de loi, mais ils ne sont pas enclins à faciliter la tâche des travaillistes. L’enquête rendra son rapport le 7 mai, une semaine avant le budget fédéral, et le gouvernement pourrait découvrir que son message économique est pris dans un incendie de forêt migratoire.

Le parti travailliste n'a aucune raison de se réjouir de ses performances politiques, étant donné que le dernier Resolve Political Monitor a montré que son vote aux primaires a chuté de 34 à 32 pour cent au cours du mois dernier, le ramenant en dessous des 32,6 pour cent des dernières élections. Le Newspoll de cette semaine a montré une baisse de 33 à 32 pour cent sur une période à peu près similaire.

Les électeurs se sont également retournés contre la Coalition en réduisant son vote aux primaires de 37 à 35 pour cent. Malgré cela, Dutton est dans une meilleure position aujourd’hui qu’il y a un an. Il a une mauvaise performance nette, tout comme Albanese, mais il a gagné sur d'autres mesures.

Lorsque le Resolve Political Monitor a demandé aux électeurs de nommer le parti et le chef qui constituaient le meilleur choix pour leur foyer, 30 pour cent ont cité Dutton et la Coalition. Cela se compare aux 27 pour cent qui ont nommé Albanese et Labour. Lorsqu'on a demandé aux électeurs quel camp était le meilleur pour le pays, les résultats étaient à égalité à 28 pour cent chacun. Lorsqu'il s'agissait de savoir quel camp offrait un leadership fort, il y avait à nouveau égalité : 29 pour cent chacun.

Le Resolve Political Monitor a interrogé 1 610 électeurs éligibles de jeudi à dimanche, générant des résultats avec une marge d'erreur de 2,4 points de pourcentage.

Les travaillistes sont sortis de la mauvaise passe dans laquelle ils étaient tombés après le référendum Voice, en partie grâce à de grands appels en faveur de la politique. Les modifications apportées à la troisième étape des réductions d’impôts se sont révélées être une décision politique intelligente et populaire auprès des électeurs. Le plan révisé concernant les normes d'émission des véhicules est qualifié de compromis réalisable. Les résultats réels sont en contradiction avec la catastrophe confectionnée dans les arguments de la Coalition.

Le résultat est une reprise de l’agenda travailliste, même si cela ne se manifeste pas dans les sondages. S’il est vrai que les derniers chiffres suggèrent qu’Albanese se dirige vers un parlement sans majorité lors des prochaines élections, ce point de décision est dans au moins un an. Cela signifie que les prédictions concernant un gouvernement minoritaire sont aussi vagues que les discussions sur le calendrier des élections.

L’idée d’une course aux urnes plus tard cette année est une théorie à la recherche d’un argument rationnel. Pourquoi? Parce que le parti travailliste a besoin d’une période régulière de bonnes nouvelles économiques avant de demander aux électeurs de décider de son sort.

La voie à suivre pour Albanese est de demander aux Australiens un second mandat lorsqu’il pourra leur assurer que les salaires réels se redressent, que l’inflation se modère, que les réductions d’impôts se multiplient, que les subventions aux factures d’énergie sont en cours et que la vague migratoire est maîtrisée. Et il serait sage d’attendre plus d’une ou deux baisses de taux d’intérêt de la part de la Reserve Bank.

Ce chemin est le même à la fin de la semaine qu’au début, quelle que soit la fureur du Parlement. Le cycle économique pourrait tourner en faveur du parti travailliste. Cela explique peut-être pourquoi Dutton n’a pas l’air content.

David Crowe est le correspondant politique en chef.