La star des Melbourne Demons, Christian Petracca, compare les blessures survenues lors du choc de l'anniversaire du roi contre les Collingwood Magpies à « un accident de voiture » ; Darcy Moore

«Je savais qu'il m'avait bien frappé, pour être honnête. Je n'ai réalisé la gravité de la situation qu'à 2 heures du matin, lorsque j'ai fait des gaz et qu'ils m'opéraient les yeux ouverts », a-t-il déclaré.

«Je n'ai réalisé la gravité de la situation que tôt mardi matin. Je pensais juste que c'était quelques côtes fêlées, ce qui, évidemment, est grave. (Mais) je pensais que je pourrais retourner jouer.

Petracca a déclaré que la montée d'adrénaline liée au fait d'être un compétiteur était la raison pour laquelle il était initialement revenu sur le terrain après avoir été autorisé par les médecins des Démons.

«C'était assez intense. L'adrénaline aussi, je ne pense pas que les gens comprennent que quand vous jouez, vous voulez juste sortir et concourir. Vous êtes un athlète, vous êtes un compétiteur, vous voulez juste faire tout ce que vous pouvez », a-t-il déclaré.

« J'ai été dans une situation similaire il y a quelques années lorsque je me suis fracturé la jambe au premier quart et j'ai fait la même chose. Je suis juste sorti et j'ai joué les trois quarts suivants, parce que vous êtes sous l'adrénaline, vous ne savez pas vraiment ce qui se passe. Si j'avais su maintenant la gravité de la blessure, je ne serais évidemment pas retourné là-bas, mais, à l'époque, je ne savais pas à quoi ressemblait la blessure ni sa gravité.

Petracca a déclaré qu'il n'avait aucune rancune contre Moore, qui a contacté son ami de longue date.

« Aucune méchanceté là-dedans. Darcy et moi nous connaissons probablement depuis que nous avons 11 ou 12 ans, nous avons joué ensemble dans des matchs de moins de 12 ans et tout ça, il m'a envoyé un message quatre ou cinq fois pour me dire : « Je te dois le dîner ». Alors j’ai dit que j’en parlerais – ce serait bien », a déclaré Petracca.

Le personnel médical des Démons a été interrogé sur les raisons pour lesquelles Petracca a été autorisé à retourner sur le terrain, mais l'AFL, après avoir mené une enquête mardi, a constaté que les protocoles corrects avaient été suivis.

La directrice exécutive des opérations de l'AFL, Laura Kane, a déclaré samedi que, même si « les clubs essaient toujours de s'améliorer », le « processus des Démons était OK ».

« L'évaluation clinique effectuée par les médecins était standard », a déclaré Kane.

Petracca a déclaré qu'il ne pouvait pas quitter sa maison et qu'il était soigné par sa femme, Bella.

« Je n’ai littéralement pas le droit de faire quoi que ce soit. En effet, la rate est un élément vital du système immunitaire, je dois donc refaire tous mes vaccins. Je suis essentiellement isolé pendant cinq jours parce que si je touche le monde extérieur, presque tous ceux qui sont malades peuvent vraiment m'affecter. Alors Bella a dû tout faire, me mettre au lit, mettre mes chaussettes, me donner tous mes médicaments, préparer mon dîner », a déclaré Petracca, un chef en herbe.

Le milieu de terrain champion a admis que les cicatrices mentales de ses blessures signifiaient qu'il pouvait à peine regarder les matchs ce week-end. Il a dit qu'il avait des doutes quant à son retour sur le terrain de football, mais qu'il espérait avoir du temps pour apaiser son esprit.

Christian Petracca a posté cette image sur les réseaux sociaux lors de son séjour à l'hôpital.

« Bon sang, pour le moment, ouais, c'est encore cru pour moi. Cela ne fait encore que sept jours. J'ai regardé un peu le foot ce week-end. J'ai dû l'éteindre. Quand vous voyez ne serait-ce qu'un simple tacle, vous vous remettez dans la situation où vous étiez », a déclaré Petracca.

« Bien sûr, pour le moment, c'est assez brut mais sans doute avec le processus de récupération et tout ce que je pourrai cocher, mon état d'esprit, je pourrai redevenir le joueur que j'étais. En ce moment, je doute beaucoup de moi-même, ce qui est bien, c'est un sentiment naturel.»

Petracca a déclaré qu'il ne pouvait pas courir ni aller au gymnase pendant sept semaines et qu'il avait été interdit de sport de contact pendant trois mois, ce qui signifie qu'il n'avait presque pas le temps de revenir pour la finale, si les Démons étaient en vie en septembre. Il ne pourra pas voler pendant six semaines.