La zone éolienne offshore d'Illawarra est cochée par Chris Bowen

La proposition d'énergie éolienne offshore a été controversée dans l'Illawarra, avec la formation d'un certain nombre de groupes communautaires à la fois favorables et opposés.

Les opposants ont partagé leurs craintes que le projet soit laid vu du rivage et perturbe la faune, notamment les oiseaux de mer et les baleines migratrices. Au milieu de véritables inquiétudes, la désinformation est également monnaie courante, notamment la circulation d'un faux article de journal affirmant que 400 baleines mourraient chaque année.

Un parc éolien offshore au Danemark.Crédit: Getty

Le chef de l'opposition Peter Dutton et son porte-parole en matière d'énergie, Ted O'Brien, ont durci leur position contre l'énergie éolienne offshore l'année dernière. Aux États-Unis, la question a également été reprise par des politiciens républicains, notamment l’ancien président Donald Trump, qui a déclaré que « les baleines meurent en nombre record à cause de ces escroqueries éoliennes », et intégrée dans la guerre culturelle plus large contre le changement climatique.

Malgré la création de la zone, le projet devra encore être approuvé en vertu de la loi sur la protection de l'environnement et la conservation de la biodiversité.

Arthur Rorris, secrétaire du Conseil du travail de la côte sud, a déclaré l'année dernière que ce qui devait être un simple processus de consultation communautaire pour discuter des zones potentielles d'énergie éolienne avait été détourné par des acteurs politiques.

« Ils continuent de demander des informations sur l'impact sur la vie marine ou sur la taille des parcs éoliens, mais ces informations n'existent pas encore car les zones n'ont pas été identifiées et les études n'ont donc pas commencé », a-t-il déclaré.