Peter Costello a dû partir. Et Dieu merci, il a

Ces critiques de News Corp mises à part, le Héraut est préoccupé par le fait que le syndicat représentant les journalistes, l'Alliance des médias, du divertissement et des arts, ait condamné sans enthousiasme l'incident de l'aéroport de Canberra, car il impliquait un journaliste de L'Australien.

Ces derniers mois, la MEAA a publié des communiqués de presse sur son site Internet critiquant le limogeage d'Antoinette Lattouf par ABC, le maintien en détention de Julian Assange et l'emprisonnement du lanceur d'alerte David McBride, mais n'a pas fait de même lorsqu'un journaliste en activité s'est retrouvé étalé sur le site. terrain après une rencontre avec le chef d'une grande organisation médiatique.

Le mieux que la MEAA ait pu proposer était un tweet 24 heures après l'incident qui disait que Costello « devrait savoir qu'un journaliste qui lui pose des questions ne fait que faire son travail et, comme tout autre travailleur dans ce pays, mérite d'être traité avec respect et de fais attention ». C’était une réponse molle qui ne parvenait pas à répondre à la gravité du moment. Si le journaliste forcé de se rendre sur les dalles du hall des arrivées de l'aéroport de Canberra avait été de l'ABC, la réponse du syndicat aurait été très, très différente.

Mais revenons à Costello. Il faut reconnaître que l'homme de 66 ans a présidé à certaines étapes importantes de Nine – en particulier la création et le développement du géant du streaming Stan et la volonté du conseil d'administration de financer le projet. Le héraut défense dans une affaire de diffamation menée par le criminel de guerre Ben Roberts-Smith. Comme le souligne Stephen Bartholomeusz, chroniqueur économique principal, Nine était en fait aux mains de fonds de dette en difficulté lorsque Costello a rejoint le conseil d'administration il y a 11 ans.

« Neuf d’entre eux s’en sortent mieux que la plupart », observe Bartholomeusz. «C'est la chaîne de télévision numéro un. Son service de diffusion de vidéo à la demande est également leader dans sa catégorie. Les en-têtes de Fairfax – Le Sydney Morning Herald, L'âge et le Analyse financier – sont rentables et ont constitué d’importantes bases d’abonnements numériques. Plus de 60 pour cent des revenus de la division édition proviennent de ses offres numériques.

« Cela a toutefois été une période difficile pour tous les médias traditionnels. Les grandes plateformes de médias sociaux et les entreprises technologiques continuent de vider les médias traditionnels de leurs revenus publicitaires et de fragmenter leurs audiences. Les réseaux gratuits luttent contre les services de streaming géants pour les audiences et les revenus. Le contexte économique actuel n’aide pas.»

La baisse du cours de l'action au cours de cette année civile a également préoccupé les investisseurs, les dirigeants et le personnel. Nine n’entre pas seul dans cette période d’instabilité pour les radiodiffuseurs commerciaux ; Seven West Media est en baisse de 35 pour cent depuis le début de l'année, et Ten Network fonctionne avec un risque quasi permanent de s'effondrer. Les acteurs internationaux sont confrontés aux mêmes défis.

La nouvelle présidente de Nine, Catherine West, a un énorme travail à accomplir sur plusieurs fronts. Ancien cadre de Sky UK et actuel président de l'Institut national d'art dramatique, West siège au conseil d'administration depuis 2016 et en est vice-président depuis septembre dernier.

Elle et d'autres membres du conseil d'administration resteront sous pression pour expliquer s'ils en ont fait suffisamment pour faire face à Wick et au traitement plus large des femmes par l'entreprise. En plus d'apaiser les inquiétudes justifiées des actionnaires, elle devra également regagner la confiance du personnel, notamment des femmes. Un examen indépendant de Wick et des problèmes culturels plus larges du réseau constituera un test crucial pour déterminer dans quelle mesure le conseil d'administration de Nine est déterminé à s'attaquer au problème.

Nous sommes également convaincus que le conseil d'administration révisé continuera à respecter la Charte d'indépendance éditoriale en vertu de laquelle le Héraut et ses publications sœurs L'âge et La revue financière australienne fonctionner.

West prend le relais à un moment où les entreprises australiennes font l’objet d’une surveillance sans précédent de la part de leurs clients et du grand public – comme Costello ne le sait que trop bien. Le statu quo en matière de culture et de gouvernance ne suffit plus. La transparence et l’action sont à l’ordre du jour. Les nombreux journalistes de Nine exigent la même chose des autres. Il est normal que Nine se conforme aux mêmes normes.