Qu'est-ce qui ne va pas avec les hommes ? (Oui, une question à choix multiples.)

Une amie d'une trentaine d'années qui gagne assez bien vit ses problèmes de cette façon : « Je gagne un bon salaire, j'ai bonne mine, je suis en bonne compagnie et je suis propriétaire de mon propre logement. Si j'étais un homme, je serais la propriété la plus prisée de la ville ! » Elle a raison. Mais beaucoup d'hommes qu'elle rencontre, qui déclarent rechercher une femme forte et indépendante, se retirent dès qu'elle se comporte de manière forte et indépendante.

C'est peut-être parce que les jeunes hommes qui tentent de déterminer qui ils devraient être se font dire qu'ils devront rester à l'écart pendant que les jeunes femmes accèdent à l'égalité, mais sont fustigés s'ils abandonnent leurs ambitions. Il est plus facile d'être avec une femme qui ne les défie pas. Ou pas de femme du tout.

Les jeunes femmes, qui grandissent également avec un régime culturel déroutant, confessent leur désir d’avoir des hommes traditionnellement grands, instruits et professionnellement stables sur les applications de rencontres. Après tout, elles ont respecté leur part du marché en matière de genre en passant trop de temps à se soucier de leur apparence. Mais ils veulent aussi bénéficier des dividendes de l’égalité des sexes. On dit aux hommes d’être et de ne pas être à la fois la chose traditionnelle.

La culture pop a une manière de résumer cette confusion, depuis Amy Winehouse chantant à son petit ami « Tu devrais être plus fort que moi », jusqu'à la chanson de Ken dans le récent Barbie film, déplorant que « peu importe ce que je fais, je suis toujours numéro deux… toute ma vie, j'ai été si poli, mais je dormirai seul ce soir ».

Il est tentant de se moquer de Ken – en fait, il est tentant de se moquer des hommes qui, en tant que genre, sont encore culturellement dominants à certains égards. Mais alors que de plus en plus de femmes que je connais luttent pour trouver des relations épanouissantes, il semble antiféministe d’être inconsidérément cruelle à l’égard du mal-être masculin.

Parnell Palme McGuinness est directrice générale de la société de campagne Agenda C. Elle a travaillé pour le Parti libéral et les Verts allemands.