Un exercice extraordinaire de journalisme documentaire

La série Labor est une idée originale de feu ancien ABC et Âge le journaliste Philippe Chubb, qui l’a créé, écrit et réalisé. Chubb a trouvé une formule qui associe les exigences du récit historique au désir naturel de vengeance et d’autojustification des hommes politiques, toutes deux devant être exploitées à un moment où ils estimaient qu’il n’y avait aucune conséquence immédiate à exprimer leur opinion.

L’instinct de Chubb s’est avéré payant.

Bob Hawke (à gauche) et Paul Keating.Crédit: David James Bartho

Après une décennie au pouvoir et les bagarres de leadership les plus brutales, l’équipe travailliste et les deux premiers ministres se sont battus avec un tel enthousiasme qu’il est difficile d’imaginer aujourd’hui à quel point c’était stupéfiant à regarder à l’époque. Chubb n’a jamais été vu ni entendu ; l’émission était dirigée par une narratrice, la journaliste d’ABC Kathy Bowlen.

Il a défini le modèle des trois séries qui ont suivi. Les années Howard, qui est arrivé 15 ans plus tard, n’avait qu’un seul Premier ministre à gérer, mais 11 années extraordinaires, soulignées par le massacre de Port Arthur, jusqu’à Tampa, le 11 septembre, la guerre en Irak et tout ce qui en a découlé.

Cette fois, l’ABC a choisi d’inclure un journaliste de haut niveau dans le mix. Fran Kelly a effectué des tâches de narration et d’interview.

Cette formule était valable pour La saison des tueries (maintenant diffusé sur ABC iview), dans lequel Sarah Ferguson nous a guidé à travers les drames shakespeariens des années Rudd/Gillard/Rudd, qui n’ont duré que six ans même s’ils semblaient beaucoup plus longs à l’époque.

L'ancienne première ministre Julia Gillard avec la présentatrice ABC Sarah Ferguson.

L’ancienne première ministre Julia Gillard avec la présentatrice ABC Sarah Ferguson.Crédit: abc

Pour Némésis, les producteurs ont évité à la fois le narrateur et, surtout, le journaliste. Bien que Mark Willacy ait été entendu à l’occasion, il n’a pas été vu ; les participants racontent l’histoire avec leurs propres mots, dans le style de Histoire australienne. C’est un choix de production qui crée des défis en matière d’interview et de montage, mais qui fonctionne. Et avec ces histoires à raconter, il s’agit souvent de presser le disque et de laisser couler la vengeance.

Le mot F a fait l’objet d’un solide travail au cours de ces 40 années, à l’antenne et sur le canapé. Dans Némésislorsque le professeur Jane Halton admet avoir crié ce juron sur sa propre télévision lors d’une conférence de presse de Morrison sur les vaccins, il était difficile de ne pas acquiescer chez elle.

C’est la présence de voix comme Halton qui élève ces séries au-dessus de la simple indulgence des vanités politiques. Et Némésiscomme ses prédécesseurs, a livré un casting de co-stars et d’intrigues secondaires engageantes pour nous garder engagés.

Le travail au pouvoir Il y avait Graham Richardson et Gareth Evans parmi ceux qui commentaient. Cette fois, nous avons eu droit à la plaisanterie sérieuse d’Eric Abetz (les « compétences personnelles de Peta Credlin étaient sous-optimales de temps en temps », note-t-il ; et : « Si Tony Abbott pouvait marcher sur l’eau, Malcolm Turnbull expliquerait très efficacement que c’était la preuve positif que Tony Abbott ne sait pas nager ».)

[Nemesis] manquerait sans l’air vaguement amusé de Christopher Pyne, toujours dans les coulisses comme Jiminy Cricket.

Et le spectacle manquerait sans l’air vaguement amusé de Christopher Pyne, toujours dans les coulisses comme Jiminy Cricket attendant qu’un de ces Pinocchios premiers ministres devienne un vrai garçon. (Laissons de côté la question de la conscience.)

Ce fut une télévision délicieuse, et parfois déprimante, qui rappelle les nombreux embarras et indignités que nous ont infligés ces dirigeants, et qu’ils ont infligés les uns aux autres. Avons-nous, et eux, vraiment dû vivre tout cela ?

Il y a également deux trous notables dans le dossier. Le travail au pouvoir, qui s’est terminé avec la victoire de Keating en 1993, signifie que son seul mandat complet n’est pas couvert par l’ampleur de ces programmes. Et avec NémésisTony Abbott est devenu le seul des huit premiers ministres à refuser de participer.

Mais ce sont des chicanes.

Ces quatre séries constituent une réalisation monumentale, le genre de chose que seule ABC pourrait ou voudrait faire. Et à une époque de pression et de stress sans précédent pour le radiodiffuseur national, Némésis a été un rappel utile de l’institution à son meilleur.

Némésis et La saison des tueries sont sur iview.