La décision de Tanya Plibersek sur la nature sauvage de Tasmanie

Nidificateur secret, chasseur nocturne, ses habitudes restent mal connues. Jusqu’à ce que les recherches du Dr Gros localisent des sites de nidification probables qui auraient permis au photographe Rob Blakers de capturer leurs images sur pellicule, les scientifiques embauchés par la société minière affirmaient que la chouette masquée ne nichait pas dans les forêts tropicales. En fait, les troncs creux de vastes arbres anciens comme les myrtes constituent exactement l’espace spacieux dont ces énormes hiboux ont besoin.

Le Dr Gros n’aurait pas eu le temps de terminer ses recherches si le site du barrage n’avait pas été occupé et parfois bloqué par des manifestants organisés par la Fondation Bob Brown. Maintenant que les travaux sont interrompus dans l’attente de la décision du ministre, leur camping en forêt se présente comme une « ambassade ».

La ministre de l’Environnement, Tanya Plibersek, a rencontré des représentants de la société minière, mais elle a décliné l’invitation de Bob Brown à visiter le site du barrage proposé dans la forêt.Crédit: Alex Ellinghausen

La route menant au site du barrage proposé, juste au nord de la ville de Tullah sur la côte ouest, est signalée comme une « promenade en forêt » par Forestry Tasmania. Les militants campés là-bas sont heureux d’emmener tous ceux qui se présentent dans des promenades guidées à travers des peuplements de bois noirs, de lauriers, de sassafras, de bois de cuir et d’imposantes fougères arborescentes anciennes.

En plus d’espèces charismatiques telles que les troglodytes, les quolls et les diables Tassie, la forêt abrite une myriade de raretés telles qu’une espèce d’écrevisse qui creuse des canaux d’eau souterrains, érigeant ainsi des châteaux de boue élaborés et crénelés. Il existe également l’espèce de mousse la plus haute du monde. L’année dernière, un entomologiste a identifié en une seule journée six espèces de papillons potentiellement nouvelles pour la science.

Je ne sais pas qui on peut s’attendre à trouver sur un site de blocus forestier, mais mes stéréotypes ont été renversés par les gens avec qui j’ai partagé une tasse de thé, préparée dans leur campement bien rangé. Parmi eux figuraient un professeur d’université, un géologue d’exploration et un plombier.

C’est dommage que Plibersek n’ait pas eu la chance de rencontrer ces gens attentionnés et de découvrir cette forêt majestueuse dont le sort est entre ses mains. Mais lors d’un voyage dans la région, lorsqu’elle a rencontré des représentants de sociétés minières, elle a décliné une invitation de Bob Brown à l’accompagner dans la forêt.

L'ancien leader des Verts, Bob Brown, avait invité la ministre de l'Environnement, Tanya Plibersek, à visiter le site avec lui.

L’ancien leader des Verts, Bob Brown, avait invité la ministre de l’Environnement, Tanya Plibersek, à visiter le site avec lui.

Une porte-parole a déclaré que les gardes du parc lui avaient dit que la route était bloquée et que l’entrée serait trop dangereuse pour elle et son personnel.

La veille de ma visite, la coordinatrice du camp, Jenna Harris, âgée de 39 ans, avait guidé une mère nommée Stacey et ses trois enfants âgés de sept, cinq et trois ans lors d’une promenade en forêt.

«Ils voulaient voir des fées», dit-elle. « J’ai expliqué que les fées sont insaisissables et n’aiment pas vraiment être vues, mais nous avons marché jusqu’à Grand-Mère Myrte », un arbre ancien sur lequel un scientifique/musicien a placé des électrodes qui amplifient la fréquence de l’arbre et produisent des sons musicaux.

« Nous nous sommes assis tranquillement et avons fermé les yeux. » À la fin, le consensus était que les fées étaient bel et bien apparues.

Dommage que Tanya l’ait raté. Mais elle peut encore prendre une décision qui préservera la magie de la forêt pour ces enfants et pour tous les enfants de notre avenir.

Geraldine Brooks est une auteure et journaliste lauréate du prix Pulitzer.