Un nouveau livre sur le retour en Géorgie

Saba et Sandro reçoivent un email énigmatique d’Irakli disant qu’il est en difficulté, en fuite et en route vers les montagnes, le Caucase. Sandro part à sa recherche, et quand lui aussi disparaît, Saba se dirige vers la Géorgie. Mais Sandro a laissé des indices sur ses murs, et même Irakli a caché à divers endroits des pages d’une de ses pièces de théâtre à la Beckett. C’est une quête avec un fil conducteur particulier à suivre.

Tbilissi lui apparaît à la fois un endroit à la fois étrange et familier à son retour après près de 20 ans. Les voix des morts et des disparus sont dans sa tête ; une inondation a emporté le zoo dans la rivière et les animaux, dont Boris l’hippopotame, se sont échappés et errent dans les rues, et Saba rencontre Nodar, un chauffeur de taxi moustachu doué pour les malédictions baroques, une quête qui lui est propre et un une générosité qui illustre le mantra géorgien « un invité est un don de Dieu ».

Leo Vardiashvili n’a pas pu s’empêcher d’utiliser l’histoire d’animaux s’échappant du zoo lors des inondations à Tbilissi. Ici, l’hippopotame qui incarne Boris dans le livre est vu dans les rues inondées.Crédit: AFP

Vardiashvili dit qu’il a eu du mal à rendre cette phrase exacte. « Ce sont deux mots en géorgien et c’est tellement élégant. Ça roule sur votre langue et ça sonne beaucoup plus joli. C’était la meilleure façon pour moi de le faire fonctionner.

Lorsqu’il est revenu en Géorgie pour la première fois, c’était après 17 ans qu’il approchait de la trentaine. Il n’y avait pas de chasse pour sa mère, car elle avait visité Londres et y avait même vécu pendant un certain temps, mais il y est allé avec son demi-frère comme ni l’un ni l’autre n’était assez courageux pour y aller seul. L’expérience était vraiment étrange. Comme le dit Saba dans le roman, « cette ville est jonchée de souvenirs qui m’attendent comme des mines ».

« C’est ce qui m’a donné envie de commencer à écrire ce livre. Ne serait-ce que pour donner un sens à cette expérience dans ma tête, car lorsque nous avons atterri en Géorgie, j’avais l’impression d’être de retour dans mon enfance. Tout d’un coup, je saluais des parents et des amis qui avaient vieilli depuis la dernière fois que je les avais vus. C’était très étrange.

Même si l’inspiration du livre est fortement autobiographique et que le début « c’est définitivement moi », plus on avance dans le livre, dit Vardiashvili, plus le personnage principal et son créateur divergent.

L’image de la Géorgie en 2010, lorsque le livre se déroule au lendemain de la guerre, avec la corruption partout, la société et ses institutions en état d’effondrement, constitue une toile de fond qui permet à la quête de Saba de se dérouler de manière de plus en plus dramatique à travers le pays. et plus loin dans le nord du pays et le village isolé d’Ushguli, réputé pour ses tours défensives médiévales attachées aux maisons, à proximité de la frontière fragile avec l’Ossétie du Sud.

Vardiashvili était déjà en train d’écrire la première version du livre lorsqu’une histoire irrésistible a été diffusée sur la BBC sur les animaux s’échappant du zoo de Tbilissi. «Cela m’est tombé dessus d’en haut. Je pensais que je devais voler ça, je n’aurais jamais pu trouver ça moi-même.

Le titre du livre vient de l’ouverture de l’histoire des frères Grimm. Hansel et Gretel et il y a des références aux contes de fées européens partout. Sa connaissance de ces contes ainsi que des contes populaires géorgiens et russes lui a été inculquée par sa grand-mère qui l’emmenait chaque week-end au jardin botanique de Tbilissi et les lui lisait. Il a grandi avec ces histoires dures et dit qu’il les aime.

Il adorait aussi cette grand-mère. Après avoir quitté la Géorgie, il ne l’a plus jamais revue. « À l’époque, dans les années 90, le seul moyen de communication abordable était la lettre. Donc, le tatouage sur mon bras est la dernière lettre que j’ai reçue d’elle avant son décès.

Alors qui ou quoi est Leo Vardiashvili maintenant ? Oui, c’est un auteur acclamé dont le premier livre a été acheté par les éditeurs après avoir travaillé dessus pendant des années alors qu’il travaillait dans la gestion d’entreprise et qui a déjà 20 000 mots dans le prochain. Mais qui est-il ? Géorgien ou britannique ?

« Je me sens à 90 % Géorgien lorsque je suis en Géorgie et à 90 % Britannique lorsque je suis au Royaume-Uni. J’ai perdu ces 10 pour cent; Je ne sais pas où il est allé ni qui l’a volé.″⁣

Près d’une grande forêt est publié par Bloomsbury à 32,99 $.

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