Ce film de guerre est basé sur de véritables journaux intimes de l'ANZAC – alors pourquoi cela ne sonne-t-il pas vrai ?

Avant l'aube ★½
(H) 99 minutes

Jusqu’à un certain point, l’authenticité dépend du regard du spectateur – surtout lorsqu’il s’agit de représentations dramatisées d’événements survenus il y a plus d’un siècle. Le scénario de Avant l'aurore est censé être basé sur de véritables journaux tenus par Anzacs, et il se pourrait que l'approche directe, voire naïve du film transmette quelque chose de véridique sur ce que l'on ressentait à l'époque en tant que jeune homme partant à la guerre.

On dit que Before Dawn est basé sur de véritables journaux tenus par les ANZAC.Crédit: Via Umbrella Entertainment

Néanmoins, pour une grande partie de cette production indépendante techniquement ambitieuse – le premier long métrage solo du réalisateur d’Australie occidentale Jordon Prince-Wright – j’ai eu du mal à suspendre mon incrédulité.

Pour commencer, malgré tous les efforts déployés pour creuser des tranchées et trouver des uniformes, je n’ai jamais été entièrement convaincu que les héros combattaient sur le front occidental. Bien que l’action s’étende sur plusieurs années, la topographie reste étrangement inchangée. Les arbres à l’horizon ne semblent pas non plus particulièrement européens, même si j’avoue que de loin, il est difficile d’en être sûr.

J'ai également eu du mal à m'investir dans le parcours émotionnel du héros Jim Collins, interprété par l'ancien enfant star Levi Miller, devenu célèbre en incarnant Peter Pan.

Garçon idéaliste issu d'une élevage de moutons d'Australie occidentale, Jim est déterminé à contribuer à l'effort de guerre, en s'engageant contre la volonté de son père renfrogné (Ben Mortley). Avant de partir, il promet qu'il sera de retour chez lui d'ici six mois : ce qui suit retrace sa perte progressive des illusions, du moins c'est ce qu'on est censé penser.

Les scènes de dialogue en général ont une rigidité qui suggère que l'imagination de personne n'opère au-delà du niveau de la surface.

Les scènes de dialogue en général ont une rigidité qui suggère que l'imagination de personne n'opère au-delà du niveau de la surface.Crédit: Divertissement Parapluie

Le problème n’est pas que Miller donne une performance inexpressive. Au contraire, il fait beaucoup d'émotions rauques et excessives, Jim se blâmant généralement chaque fois qu'un de ses camarades mord la poussière.

Pourtant, même si son visage d'enfant de chœur est recouvert de boue, il conserve la même qualité innocente du début à la fin – et les scènes de dialogue, en général, ont une raideur qui suggère que l'imagination de personne n'opère au-delà du niveau de la surface, malgré les ruminations de la voix off. à la manière de Terrence Malick La fine ligne rouge.