Quand les enfants devraient-ils avoir droit à une journée de santé mentale ?

Alors, en tant que parent ou tuteur, comment décidez-vous si un enfant doit ou non participer à une journée de santé mentale ? Et sont-ils bénéfiques ?

En réfléchissant à cela, Williams dit qu'il est important de reconnaître que la santé mentale est aussi importante que la santé physique, ce qui signifie que nous devons prendre soin de nous lorsque nous ne allons pas bien.

« Il s'agit de reconnaître les moments où vous traversez une période difficile avec votre santé mentale et de prendre le temps de vous faire soigner, de vous reposer ou de prendre soin de vous-même », dit-elle.

Selon Williams, ces soins personnels peuvent prendre la forme d'une journée sur la santé mentale, que vous soyez étudiant ou adulte.

Cependant, contrairement à la maladie physique, il n'y a pas de signes évidents indiquant qu'un enfant est aux prises avec son état émotionnel ou mental, ce qui signifie que la décision de le garder à la maison après l'école est souvent basée sur le sentiment d'un parent, explique le Dr Luke Martin, psychologue clinicien et Porte-parole de Beyond Blue.

« Ce sont les parents qui connaissent mieux leur enfant, donc la décision d'organiser une journée consacrée à la santé mentale repose souvent sur une combinaison d'instinct et de connaissance de ce qui se passe actuellement dans le monde de votre enfant », dit-il.

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Si un parent décide qu'une journée consacrée à la santé mentale est dans l'intérêt supérieur de son enfant, il est important de définir des attentes sur la façon dont il passe sa journée pour s'assurer que cela l'aide à s'améliorer, explique Williams. « Cela pourrait inclure des choses comme assister à un rendez-vous avec un professionnel de la santé mentale… ou passer du temps dans la nature. »

Il peut également être utile de stipuler un certain nombre de jours de santé mentale par trimestre ou semestre, explique Martin.

« Cela peut encourager une communication ouverte et régulière sur la façon dont votre enfant se sent et fonctionne, et lui donne une certaine liberté pour décider quand il doit jouer cette carte, que les enfants adorent », dit-il.

Pensez au-delà des journées de santé mentale

Considérez les journées sur la santé mentale comme un simple outil dans la boîte à outils, explique Jennifer Lobb, conseillère clinique principale chez Headspace. « Il est important que nous considérions une journée de santé mentale comme une stratégie occasionnelle et que nous l'utilisions de manière responsable, lorsque cela est nécessaire », dit-elle.

Si un jeune demande régulièrement des journées de santé mentale ou à certains moments, comme lorsqu'un devoir doit être rendu, cela peut être un signe d'évitement ou quelque chose de plus grave. Autoriser des journées de santé mentale dans ces situations peut aggraver certains problèmes.

« Tous les enfants ont des jours où ils ne veulent pas aller à l'école. Mais si cela devient un phénomène récurrent, cela vaut la peine de réfléchir à leur santé mentale et si vous avez remarqué des signes d'inquiétude », explique Martin.

« Est-ce qu'ils ont été eux-mêmes ces derniers temps ? Sont-ils plus émotifs ou émotionnellement renfermés ? Ont-ils arrêté les activités qu’ils aimaient auparavant ? Rencontrent-ils des difficultés amicales ? Leur motivation et leurs performances à l’école ont-elles chuté ? »

Si vous observez des signes inquiétants, il est impératif de demander l'aide de l'école, d'un professionnel de la santé mentale ou d'un service de soutien, explique Lobb.

Plus un élève reste longtemps loin de l’école, plus l’impact est important sur son apprentissage et son développement, ainsi que sur ses liens sociaux et ses amitiés.

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