La recrue de la LNR, Alex Leapai Junior, quitte les Titans de la Gold Coast pour terminer le travail de son père en boxe

« Je crois en moi, je crois que je peux terminer le travail que mon père a commencé. »

Il s’agit d’une décision audacieuse de la part de Leapai jnr, qui la semaine dernière s’est présenté pour les Future Titans dans la prochaine phase de développement de l’accessoire dans le cadre de son contrat de trois ans.

Alors qu’il aurait fallu un certain temps avant que Leapai jnr fasse ses débuts dans la LNR s’il était resté – les Titans bénéficiant d’un formidable pack comprenant Tino Fa’asuamaleaui, Moeaki Fotuaika, Keenan Palasia et la sensation recrue Josiah Pahulu – il a impressionné pour les Future Titans, jouant un rôle clé dans les victoires contre Penrith, South Sydney et Newcastle.

Pourtant, c’est sur le chemin du retour en voiture de Coffs Harbour avec son père après l’affrontement avec les Chevaliers qu’il a su que sa décision était prise.

Alex Leapai jnr s’est aligné pour les Future Titans plus tôt ce mois-ci.Crédit: Nick Wright

Et alors qu’il s’apprête à faire ses débuts en boxe professionnelle à Adélaïde le 3 avril, il a déclaré qu’il ne se voyait pas revenir dans le rugby.

« C’est quelque chose auquel je pense depuis 2023, c’est quelque chose que je préfère commencer maintenant plutôt que de commencer plus tard dans ma carrière », a déclaré Leapai jnr.

«Je ne veux pas jouer au foot et me blesser, alors ce sera le rêve de la boxe disparu. Il vaut mieux en profiter pendant que je suis encore jeune et fort, et construire.

«Je me considère comme un bon espoir pour le match contre les Titans, et je crois que… si j’avais continué à jouer, je serais devenu l’un des meilleurs accessoires du jeu.

« Mais je leur suis reconnaissant (les Titans) de penser à moi et de me laisser la porte ouverte au cas où je changerais d’avis, mais cela n’a toujours pas changé. »

Le père de Leapai jnr a senti très tôt que son fils poursuivrait cette voie, alors qu’ils s’asseyaient et regardaient les images de son propre titre mondial échouer.

À l'entraînement, Leapai jnr a donné un coup de poing si puissant qu'il a fait tomber le coussin de la main de son entraîneur.

À l’entraînement, Leapai jnr a donné un coup de poing si puissant qu’il a fait tomber le coussin de la main de son entraîneur.Crédit: Nick Wright

Aujourd’hui, 10 ans plus tard, il sera témoin de la première incursion de l’adolescent sur le ring et pensait qu’il possédait le pouvoir d’avoir un impact instantané dans la division des poids lourds.

C’est ce qui a été montré lorsque Leapai jnr s’est battu mardi au PCYC Lang Park, délivrant un coup de poing si puissant qu’il a fait tomber le coussin de la main de l’entraîneur Noel Thornberry.

« J’ai combattu beaucoup des meilleurs combattants du monde, ce gamin vient tout juste d’avoir 18 ans et il y a là une puissance de classe mondiale », a déclaré Leapai snr.

« Ce n’est pas un match facile, cela demande beaucoup de dévouement, et il faut s’entraîner dur – quand tout le monde se détend, on travaille – et je pense qu’il ira jusqu’au bout. »

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