L'ancien charpentier qui met les Bombers en forme

Le combat en vaut la peine, pour le joueur et le club.

Les Dons font partie des meilleures équipes de ballon disputé cette année, un domaine dans lequel ils ont connu des difficultés ces dernières années. L'insertion de Durham dans les intestins n'a pas joué un petit rôle. Seul Merrett a remporté plus de possessions ou d'autorisations contestées que le dernier bloomer.

Durham n’a jamais eu peur d’une bagarre, même s’il se décrit comme « toujours cet enfant maigre » en grandissant. Il a joué son football junior sur une aile, mais a l’état d’esprit d’un joueur qui a sa place sur la place centrale.

«Je n'ai pas peur», a déclaré Durham avant le match annuel de lutte contre le cancer chez les enfants des Bombers, soutenu par le partenaire caritatif officiel Challenge. « Si vous avez peur, vous serez probablement blessé davantage. »

Durham pense que son amour des choses difficiles vient de son oncle et du père d'un de ses coéquipiers de Richmond VFL qui l'emmenait pêcher et chasser.

Durham a peut-être suivi le chemin traditionnel, mais il était souvent à la limite. Oublié par les équipes précédentes des Murray Bushrangers parce qu'il était trop petit, Durham a disputé tous les matchs de son année la plus élevée.

Il a été choisi pour jouer dans un match d'entraînement de la VFL pour Richmond au début de 2020, seulement pour que le match soit annulé lorsque le COVID-19 a frappé l'Australie, mais cela lui a donné l'espoir qu'il n'était pas loin.

Alors que la pandémie faisait des ravages, Durham était tellement motivé qu'il a contacté un entraîneur de course, Kelvin Lubeck, qui dirige une entreprise de plomberie à Seymour. Trois fois par semaine, Durham suivait un programme de sprints répétés sur 100, 200 et 300 mètres en préparation pour le contre-la-montre de deux kilomètres au repêchage.

À une époque où des confinements et des restrictions de voyage étaient en vigueur à Melbourne et où le football de base était à l’arrêt à Victoria, l’idée d’être repêché a dû sembler si lointaine.

« Quand vous le faites, vous entrez dans le rythme et oubliez », a déclaré Durham. « Vous le faites pour rien. Vous devez prendre du recul et vous rappeler pourquoi vous le faites.

Si Durham était en panne, Lubeck lui donnerait du moral en lui expliquant comment il connaissait les clubs intéressés.

« Je ne sais pas dans quelle mesure c'est vrai, mais ça vous motive de temps en temps », a ri Durham. « Il était génial avec ça. »

Ces sessions ont jeté les bases de sa campagne VFL 2021 avec Richmond, où il a attiré l'attention des recruteurs de Sydney et d'Essendon, qui ont tous deux interviewé Durham.

La conversation Zoom de Durham avec le patron de la liste Essendon, Adrian Dodoro, et le recruteur Rob Forster-Knight, a eu lieu dans son hangar à Seymour, laissant tous deux penser qu'il était toujours sur les outils. L'interview de 20 minutes ne s'est pas bien déroulée, pensa Durham, et les Swans semblaient plus enthousiastes.

« J'ai immédiatement téléphoné à mon manager et je lui ai dit : 'Essendon ne sera pas intéressé, ils ne m'ont pas donné grand-chose' », a déclaré Durham.

«Cela est allé si vite, et ils ont été si percutants avec leurs questions et réponses et sont passés à autre chose. Des trucs aléatoires, puis c’était fait.

Anticipant que les Swans lui donneraient sa grande chance, Durham a été aussi surpris que quiconque lorsque Dodoro a plongé avec le neuf choix, trois choix plus tôt que Sydney, lors du repêchage de mi-saison.

Andrew McGrath, maintenant vice-capitaine, l'a accueilli chez lui lors de la rédaction, lui apprenant à devenir un professionnel.

« J'étais très vert en entrant chez lui, je n'ai jamais mangé de japonais ou quoi que ce soit du genre », a déclaré Durham.

Le sashimi de saumon reste un pas de trop pour Durham, mais il a absorbé à peu près toutes les autres leçons de McGrath.

« J'étais une éponge en entrant dans le club de foot, je m'asseyais toujours à côté de lui », a déclaré Durham. « La façon dont il parlait, même en dehors du foot, la façon dont il interagissait avec les gens, avec les enfants, en prenant simplement des notes sur tout.

« C'est un professionnel ultime. J'aimerais dire que j'ai beaucoup appris de lui, mais je ne peux pas dire que j'ai appris la partie parlante grâce à lui. C'est un naturel.

Paris Bishop, la petite amie de Durham.

Durham se vend peut-être à découvert. Il s'est connecté avec sa petite amie sur Instagram avant de se rencontrer dans un bar. Il a fait la demande. «Je devais le faire», a déclaré Durham.

Bien qu'il s'agisse d'une affiche irrégulière sur Instagram, il compte toujours 23 600 abonnés, une fraction des 171 000 de Bishop.

« Je ne suis pas vraiment douée sur les réseaux sociaux, elle est partout », a déclaré Durham. « Nous n'y prêtons pas vraiment attention (à la publicité), nous restons simplement dans notre propre voie. »

La voie de Durham est sur le terrain, où, après des années à emprunter la route la moins fréquentée, il sent enfin qu'il appartient.

« Au début de cette année, lors de la pré-saison, j'avais l'impression d'avoir pris un peu plus de taille et j'avais l'impression d'appartenir à l'équipe », a déclaré Durham.

« Au début, c'était pour essayer de gagner un match, gagner un peu ses galons. J’ai l’impression que maintenant je peux laisser une empreinte sur l’équipe avec ce que je peux faire.