Quel est le style économique d’Anthony Albanese ?

Tout a commencé avec une pièce de 1 $ serrée entre le pouce et l'index de la main droite d'Anthony Albanese lors d'une conférence de presse de campagne électorale à Gladstone en 2022.

Sous pression sur ses références économiques après avoir été incapable de donner le taux de chômage le premier jour de la campagne, Albanese a sorti la pièce de la poche de son pantalon pour illustrer l'augmentation horaire du salaire minimum espérée par des milliers de travailleurs à bas salaire.

Au sein du parti travailliste, la pièce et la défense acharnée de l'augmentation des salaires par Albanese – face aux critiques des économistes et des commentateurs – ont constitué un tournant dans l'élection, car ils ont donné aux électeurs un aperçu de ses perspectives économiques.

La pièce a disparu, mais deux ans plus tard, la vision d'Albanese pour l'économie australienne est désormais évidente avec le budget fédéral de la semaine prochaine qui cimentera ses derniers éléments, les plus importants.

La politique Future Made in Australia, articulée pour la première fois dans un discours majeur sur l'économie prononcé par Albanese le mois dernier, constituera un élément central du budget. Mais il fait suite à une série d’idées et de politiques, allant de cette pièce de 1 $ à l’égalité économique des sexes en passant par une attention renouvelée sur le logement.

Les détails de la politique Future Made in Australia, un ensemble de subventions, d’incitations fiscales et de participations publiques dans des entreprises privées, sont rares. Le budget de la semaine prochaine comblera les vides.

Depuis qu’il a pris ses fonctions, Albanese s’est fortement penché sur l’idée d’amener l’Australie à « faire des choses ». Le premier budget du trésorier Jim Chalmers en octobre 2022 contenait le titre « un avenir made in Australia », en commençant par le Fonds national de reconstruction de 15 milliards de dollars promis.

S'exprimant à Perth cette semaine, Albanese a affirmé que son plan ne consistait pas à lever des ponts-levis économiques ou à rompre les liens avec les principaux partenaires commerciaux, mais à diversifier l'économie.

Le tragique des South Sydney Rabbitohs a utilisé une analogie avec le football pour expliquer sa vision de l'économie et de la politique Future Made in Australia.

« J'ai dit clairement qu'en cette période d'opportunités mondiales âprement contestées, notre gouvernement n'allait pas rester les bras croisés et regarder le match se dérouler », a-t-il déclaré aux dirigeants d'entreprises de Perth. « Nous n'essayons pas non plus de jouer à tous les postes. »

Au milieu des bouleversements causés aux chaînes d’approvisionnement mondiales par la pandémie de COVID, de la concurrence pour l’argent liquide provoquée par l’énorme loi américaine sur la réduction de l’inflation et des inquiétudes croissantes concernant des pays comme la Chine, la politique s’est carrément centrée sur la sécurité économique du pays.

Le président français Emmanuel Macron, dans un entretien avec L'économiste magazine plus tôt ce mois-ci, s'est penché sur ces mêmes questions et sur ce qu'elles signifiaient pour les nations démocratiques occidentales.

Il a fait valoir que lorsque la Chine a été admise à l’Organisation mondiale du commerce, on s’attendait à ce que le géant économique alors émergent se conforme et respecte les règles internationales en matière de commerce et de comportement économique. Cela s’est avéré une erreur monumentale.

« Les Américains ont cessé d’essayer d’amener les Chinois à se conformer aux règles du commerce international. Ils ont pris leurs propres mesures. Et nous, Européens, ne voulions pas voir cela. C'est une énorme erreur», a-t-il déclaré.

«Quand vous avez le n°1, le n°2, qui décident en toute conscience de subventionner des secteurs critiques qu'ils considèrent essentiels pour eux, qui sont prêts à investir de l'argent public pour attirer des capacités, vous ne pouvez pas continuer comme si cela ça n’arrive pas. »

Renforçant ses inquiétudes concernant le nouvel ordre économique mondial et les menaces qui y sont contenues, la Grande-Bretagne a révélé quelques jours plus tard que son ministère de la Défense avait été piraté – par la Chine.

Macron a soutenu que l’Union européenne devrait augmenter considérablement le financement de la recherche et du développement dans des domaines tels que l’IA et l’informatique quantique.

La même semaine, Albanese était à Brisbane, promettant un financement d'un milliard de dollars de l'État fédéral pour mettre en place le premier ordinateur quantique utile à l'échelle commerciale au monde.

Mais les perspectives économiques d'Albanese ne se limitent pas au secteur manufacturier.

À partir du 1er juillet, les réductions d’impôts controversées de la troisième étape commenceront enfin à bénéficier aux Australiens.

Avant le budget d’octobre 2022, Chalmers – entre autres – avait lancé l’idée d’une révision des coupes budgétaires, d’une valeur de 23 milliards de dollars au cours des 12 prochains mois.

Albanese a mis fin au débat, en partie pour éviter les critiques selon lesquelles il aurait rompu sa promesse préélectorale de maintenir les coupes budgétaires en place.

Le trésorier Jim Chalmers et la ministre des Finances Katy Gallagher.Crédit: Alex Ellinghausen

En décembre de l'année dernière, face à une inflation élevée et à des inquiétudes croissantes quant à l'évolution de la phase 3, Albanese a donné son feu vert pour y revenir. Ils constituent désormais une pièce maîtresse du prochain budget, le gouvernement vantant déjà leur importance.

Albanese s'est fortement appuyé sur son histoire familiale.

Dans son discours le soir des élections 2022, Albanese a fait référence – encore une fois – à son enfance dans un logement public avec sa mère célibataire dans la banlieue ouest de Sydney, à Camperdown. Le logement, qu'il soit public ou privé, a toujours fait partie du récit d'Albanese.

Cela a été mis en œuvre lors de la campagne lorsque le Parti travailliste a promis plusieurs nouveaux programmes pour stimuler l’investissement dans le logement, notamment son engagement pour 2022 de construire 1 million de nouveaux logements entre mi-2024 et mi-2029.

Le gouvernement estime désormais qu'il a promis 25 milliards de dollars à travers 17 programmes distincts destinés au logement, qu'il s'agisse de construction, d'offre de terrains ou de fourniture des infrastructures et de la planification nécessaires à ces logements.

Avec des taux d'inoccupation des logements locatifs à leurs plus bas niveaux jamais enregistrés, le budget de la semaine prochaine devrait contenir davantage de financement.

Les efforts déployés par Albanese et ses ministres pour placer les femmes au centre du débat économique contrastent fortement avec les gouvernements précédents, toutes tendances confondues.

Le soir des élections de 2022, Albanese a déclaré que son gouvernement ferait de « l’égalité des chances pour les femmes une priorité économique et sociale nationale ».

Depuis l’abandon de la politique de l’ère Julia Gillard visant à restreindre l’accès à l’indemnité parentale qui était majoritairement versée aux femmes célibataires jusqu’aux changements en matière de garde d’enfants et à l’introduction d’une pension de retraite pendant le congé parental payé, ses initiatives sur les questions de genre ont été présentées comme un impératif économique.

Cette semaine, la ministre des Finances, Katy Gallagher, a soutenu que l'égalité économique des femmes était au cœur du gouvernement.

« Tous ces domaines sur lesquels nous nous sommes concentrés… (visent) à garantir que nous favorisons l'indépendance économique ou l'égalité des femmes afin que cette intersection soit réduite, que les femmes aient une capacité financière sur leur propre terrain afin que cela réduise le risque. de violence au sein de la cellule familiale », a-t-elle déclaré.

Dans toute une série d'autres questions économiques, l'empreinte d'Albanese est évidente.

Alors qu'il brandissait la pièce de 1 $ pendant la campagne électorale, Albanese a déclaré que les travaillistes verraient les salaires augmenter à nouveau. La croissance des salaires est désormais à son niveau le plus rapide depuis 2012, tandis que les travaillistes se sont lancés dans une série de changements controversés et favorables aux syndicats dans les lois sur les relations professionnelles.

L'inflation a été une caractéristique déterminante du mandat d'Anthony Albanese au gouvernement.

Une combinaison de mesures de relance de l’ère COVID, de chaînes d’approvisionnement brisées, d’une demande refoulée et d’un chômage extrêmement faible ont exercé des pressions sur les prix bien avant les élections de 2022.

Mais dès son arrivée au pouvoir, lui et le gouvernement ont pris en charge le problème de l'inflation qui a contraint la Banque de réserve à relever de manière agressive les taux d'intérêt officiels.

Cela a incité le gouvernement à adopter des politiques visant à alléger le coût de la vie sans nourrir le dragon de l'inflation.

De la garde d'enfants à l'aide au loyer en passant par les subventions à l'électricité, le gouvernement a produit une série de mesures visant toutes à aider les Australiens. Le budget de mai contiendra davantage, probablement une extension des subventions à l'électricité, mais aussi un allègement pour les étudiants universitaires dont les dettes HELP montent en flèche.

En lien avec ses politiques de logement et de fabrication, il y a eu une poussée concertée en faveur de l’enseignement professionnel.

L'introduction de cours TAFE gratuits, prévue au cours de sa première année de mandat, fait partie d'un changement d'orientation politique qui reconnaît l'importance de l'enseignement professionnel pour l'économie.

Le programme initial, destiné à 180 000 places, a déjà fait ses preuves : environ un quart de million de personnes ont bénéficié du programme. Cette semaine, Albanese a promis 20 000 places supplémentaires gratuites destinées au secteur de la construction.

Pradeep Philip, associé principal de Deloitte Access Economics, est convaincu que la vision économique des Albanais est évidente.

« La vision économique du gouvernement a évolué au fil du temps, mais je pense que vous avez maintenant une idée beaucoup plus claire de cette vision », dit-il. « Vous pourriez ne pas être d'accord avec la vision ou penser que cela ne fonctionnera pas, mais il y a clairement une vision de la direction qu'il veut donner au pays. »

Mais Philip prévient qu’il existe une différence substantielle entre le discours et les promesses du gouvernement et ce qui sera finalement tenu.

« Il y a peut-être beaucoup de bonnes idées, mais c'est leur mise en œuvre qui est la question difficile, et c'est là que les gens s'inquiètent de l'activisme politique. Nous ne sommes pas à court d'idées, mais c'est la mise en œuvre qui pose problème », dit-il.

Mais tout le monde n’est pas convaincu qu’Albanese ait un programme économique fermement fixé.

« Il se passe certainement beaucoup de choses, mais qu'il s'agisse d'un récit économique ou d'une vision de réforme, c'est une autre histoire », a déclaré l'économiste indépendante Nicki Hutley. « Je n'ai pas l'impression qu'il existe une histoire économique globale et cohérente plutôt que d'essayer de traiter une série de problèmes. »

Hutley est profondément préoccupé par la politique Future Made in Australia, arguant que malgré toute la rhétorique, le coût et ce qui sera réellement réalisé grâce au programme n'ont pas encore été révélés.

Selon elle, les réductions d'impôts remaniées au cours de la troisième étape ne constituent pas une véritable réforme fiscale. Selon Hutley, les deux côtés de la politique ont perdu la capacité de dresser un tableau de l’économie australienne. « Le discours du budget est important car il expose ce que représente le gouvernement », a-t-elle déclaré. « Mais je pense que l'Australie a perdu au fil des années cette capacité à avoir une vision globale de l'objectif du gouvernement. »

Avant mardi, Chalmers a déclaré dans cet en-tête que le budget porterait sur l'allègement et la réforme : « Il s'agira de soulager les pressions liées au coût de la vie ici et maintenant et de positionner notre économie pour tirer le meilleur parti de ces opportunités à l'avenir. Il s’agira d’une aide au coût de la vie et d’un avenir fabriqué en Australie.

Ce sera le troisième budget de Chalmers en moins de 20 mois. En tant que trésorier, il est souvent présenté comme la voix économique du gouvernement. Mais toute décision d’un trésorier doit passer par le Cabinet. Et la personne qui préside le cabinet est le Premier ministre.

Les réformes de Paul Keating n'auraient abouti à rien sans le soutien tacite de Bob Hawke. C’est John Howard qui a dû défendre les arguments électoraux en faveur de la taxe sur les produits et services, même s’il avait déclaré que la Coalition n’introduirait « jamais » un tel impôt.

Albanese a un long chemin à parcourir avant d'atteindre la durée de son mandat, ou l'ampleur du changement économique, que Hawke et Howard ont supervisé au cours de leur mandat.

Mais après presque deux ans de mandat de Premier ministre, les éléments de l’agenda économique albanais sont désormais clairement au centre de l’attention.