L’interdiction des livres du conseil municipal de Cumberland fait partie d’une tendance à la hausse

Cette situation est similaire à ce qui s'est produit à maintes reprises aux États-Unis, où les livres présentant le même type de contenu étaient également ciblés.

Selon l’American Library Association, seule une poignée de personnes sont à l’origine du nombre record de contestations sur les livres aux États-Unis. UNWashington Post L’analyse de milliers de défis a révélé que 60 pour cent de tous les défis de l’année scolaire 2021-2022 provenaient de 11 adultes, chacun d’entre eux s’opposant à des dizaines – parfois près de 100 – de livres dans leur district.

Le Poste a constaté que la majorité des objections aux livres scolaires étaient centrées sur des titres rédigés par ou concernant des personnes LGBTQ ou des personnes de couleur.

En visite en Australie l'année dernière, Tracie D Hall, directrice sortante de l'American Library Association, a déclaré que tous les États américains, sauf quatre, avaient introduit des lois favorables à la censure. « Nous dépassons désormais même l’ère McCarthy en termes de censure », a-t-elle déclaré. « Cela devrait être une préoccupation mondiale car nous voyons d'autres pays copier les restrictions imposées à la liberté d'expression. »

La plupart des livres en question portent sur la race, l'identité de genre et l'orientation sexuelle. Les livres de non-fiction sur la menstruation, ou traitant des agressions sexuelles et du viol, ont été qualifiés de pornographiques par ceux qui voulaient les interdire, explique Hall. « Que ces livres soient qualifiés de pornographiques, c’est une utilisation abusive odieuse et flagrante de ces termes », dit-elle.

Les nouvelles de Cumberland cette semaine reflètent une préoccupation des professionnels de l’industrie depuis plusieurs années. « Ce genre d'activité et ce genre de pression sur les bibliothèques n'ont vraiment pas leur place dans la société australienne aujourd'hui », déclare Cathie Warburton, PDG de l'Australian Library and Information Association (ALIA).

Son organisation surveille activement ce type d'activité au cours des 18 derniers mois et a constaté une augmentation des attaques contre le personnel des bibliothèques. « Nous assistons à une copie élémentaire de la part des États-Unis », dit-elle.

« Nous avons vu des gens entrer dans les bibliothèques, prendre des livres sur les étagères, les lire à haute voix et dire 'Ceux-ci ne devraient pas être ici', insulter les bibliothécaires d'horribles noms et les menacer de doxxing et de violence physique. C'est incroyablement pénible.

C’est presque le reflet de ce qui s’est passé aux États-Unis. Jusqu'à présent, l'ALIA a travaillé en coulisses pour aider le personnel concerné, mais Warburton affirme que l'interdiction de Cumberland a été un tournant.

« Un certain nombre d'entre nous ont vu cela comme un moment décisif », dit-elle, ajoutant que c'est une préoccupation pour les éditeurs, les auteurs, les bibliothécaires et les libraires – sans parler des lecteurs. «C'est cette force incroyable qui dit non, pas sous notre surveillance. C’est une menace pour la démocratie.

Warburton affirme que des groupes organisés de personnes se rendent dans les bibliothèques, qui ne vivent pas localement, menant des campagnes ciblées contre des livres particuliers. Encore une fois, ils semblent s’inspirer du manuel de leurs homologues américains.

En Australie, l'accent est mis sur les titres LGBTQ et les événements connexes, tels que l'heure du conte Rainbow sur le thème du drag.

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qui a remporté un ABIA cette semaine, a fait l'objet d'une réaction négative des conservateurs lors de sa sortie l'année dernière.

« Dieu merci, la structure juridique de l'Australie est très différente de celle des États-Unis », déclare Warburton. « En Nouvelle-Galles du Sud, la loi et les directives sur les bibliothèques publiques indiquent clairement que vous ne pouvez pas retirer des livres des étagères pour des motifs discriminatoires. »

Ici, seul le Australian Classification Board a le droit législatif de classer et/ou de restreindre les livres.

Ce n'est pas la première fois que cette question fait la une des journaux en Australie. L'année dernière, Bienvenue dans le sexe du Dr Melissa Kang et Yumi Stynes ​​a été la cible de militants conservateurs, ce qui lui a valu d'être temporairement retiré des étagères de Big W.

Le livre a été présenté comme un guide d'introduction franc et adapté à l'âge du sexe et de la sexualité pour les adolescents de tous genres, mais décrit comme graphique et offensant par les opposants. À l’époque, Stynes ​​avait déclaré à ce titre qu’elle avait été surprise par la réaction négative et qu’« une armée de professeurs… avait vérifié les faits et contribué au livre ».

« Donc, que les gens essaient de nous faire honte ou de nous faire sentir que nous n'avons pas fait le travail, c'est vraiment malavisé. Cela me fait penser qu’ils s’inspirent du Trumpisme et qu’ils se livrent à un discours alarmiste », a-t-elle déclaré.

Jeudi, Bienvenue dans le sexe a été élu livre de l'année pour les enfants plus âgés aux Australian Book Industry Awards « pour son guide « il n'y a pas de question idiote » sur la sexualité et le plaisir ».

Kaufman dit qu'une perception persiste selon laquelle un livre interdit peut être positif, qu'il constitue une bonne publicité et peut conduire à une augmentation des ventes. C'est un mythe, dit-elle, la plupart des livres interdits restent silencieux « et les enfants ne peuvent plus lire ces livres ».

« Il s’agit d’une guerre culturelle que nous devons éviter d’importer en Australie », dit-elle. « Nous devons engager une conversation active à ce sujet, et nous avons devant nous un exemple de ce qui peut arriver si nous ne le faisons pas. »