Les premiers ministres demandent un report, craignant une bombe à retardement financière

La réunion de lundi, tenue à 17 heures, a décidé de demander à Shorten de retarder le projet de loi car la portée du plan était incompatible avec l'accord du cabinet national de décembre dernier.

La réunion a été convoquée par le Premier ministre sud-australien Peter Malinauskas, qui préside le Conseil de la Fédération australienne – le forum des premiers ministres et des ministres en chef pour les discussions n'incluant pas le Premier ministre.

Signe de l'inquiétude suscitée par le projet de loi, la réunion a décidé que Malinauskas écrirait à Shorten pour demander que le projet de loi soit retardé.

Dans une note politique diffusée parmi les États et territoires, les responsables ont averti qu'il n'y avait pas eu suffisamment de consultations sur la manière dont la loi fédérale proposée supprimerait l'exigence actuelle selon laquelle les États et territoires doivent être consultés sur les changements de financement.

« Les amendements changent fondamentalement la nature du NDIS et augmenteront la pression sur d'autres services », a-t-il déclaré.

Le nouveau système d’invalidité des États et territoires sera appelé « soutien fondamental » et est destiné à desservir environ 2,5 millions d’Australiens handicapés qui ont besoin d’un soutien moins intense que le NDIS, qui dessert 646 000 personnes.

Dans l'accord de décembre, Albanese a déclaré que le Commonwealth couvrirait la moitié des coûts liés à la fourniture de nouveaux services par le biais des systèmes étatiques, principalement la santé et l'éducation, tandis que les États et territoires paieraient l'autre moitié.

L’objectif est de alléger la demande du NDIS en renforçant les services au niveau de l’État et de la communauté tels que le soutien à domicile, les aides et équipements, ainsi que les services psychosociaux pour les personnes atteintes de maladie mentale en dehors du programme.

Mais il se concentrera particulièrement sur l'augmentation de l'aide par le biais des écoles pour les enfants atteints d'autisme et de retard de développement, qui rejoignent le programme en nombre croissant en raison d'un manque de soutien dans le système éducatif ordinaire.

Plus de 9 pour cent des enfants âgés de cinq à sept ans ont rejoint le NDIS parce qu'ils ne peuvent pas obtenir une aide suffisante en dehors de celui-ci.

Les enfants présentant un retard de développement ont été les principaux moteurs de la croissance du programme au dernier trimestre, avec 11 pour cent de plus que prévu quelques mois auparavant. Le paiement moyen pour ces enfants au cours des six mois – 14 000 $ par participant – était également 19 pour cent plus élevé que prévu.

Les changements proposés sont au cœur de l’objectif fédéral déclaré de limiter la croissance annuelle du NDIS à 8 pour cent. Ce projet de 42 milliards de dollars constitue l'une des pressions budgétaires du gouvernement fédéral qui connaît la croissance la plus rapide et devrait coûter plus de 100 milliards de dollars sur une décennie à moins que le système ne soit modifié.

Mais des réserves existent quant à la capacité des systèmes éducatifs publics à accroître le soutien aux quelque 20 pour cent d'enfants australiens qui ont des difficultés d'apprentissage ou des problèmes de développement, étant donné que les écoles sont déjà aux prises avec une pénurie de main-d'œuvre et des ressources limitées.

La directrice de l'organisation de parents Autism Awareness Australia, Nicole Rogerson, a déclaré que les États étaient confrontés à une tâche énorme en assumant davantage de responsabilités à l'égard des enfants handicapés, mais elle n'était pas convaincue qu'ils comprenaient tous l'ampleur de la tâche.