Martyr! de Kaveh Akbar est un roman intelligent qui n'a pas peur de se moquer de lui-même

FICTION
Martyr!
Kaveh Akbar
Picador, 34,99 $

Cyrus Shams est orphelin. Sa mère, Roya, est décédée alors qu'il n'avait que quelques mois. Elle était passagère du vol mortel 655 d'Iran Air – un événement réel survenu en 1988 lorsqu'un avion de ligne a été abattu par erreur par la marine américaine. Cyrus et son père Ali ont ensuite émigré vers l'État américain de l'Indiana, où Ali a travaillé comme éleveur de volailles et le garçon a connu une enfance diasporique typique de déplacement. À la mort d'Ali en 2013, Cyrus s'est retrouvé sans famille.

Dans les premières pages de Martyr!, nous sommes en 2015 et Cyrus est allongé sur un matelas au sol, entouré d'une odeur d'urine et d'une gueule de bois sourde due à un cocktail de diverses drogues. Aujourd’hui âgé de 27 ans, il est déprimé et ne sait pas quoi faire de sa vie.

Le premier roman de Kaveh Akbr, Martyr !, habite et embrouille les tropes de l'écrivain de la diaspora.

Deux ans plus tard – presque à 30 ans, Cyrus est nouvellement sobre grâce à un programme en 12 étapes, et il a enfin compris : il va écrire un roman sur les martyrs.

Le premier roman kaléidoscopique du poète irano-américain Kaveh Akbar habite et embrouille à la fois les tropes de l'écrivain de la diaspora – ses rêves, ses inspirations et ses aspirations, et l'impossibilité concomitante du projet. Martyr! est l’œuvre, mais c’est à la fois une critique et une déconstruction de l’œuvre. Des extraits du manuscrit de Cyrus sont intercalés sous forme de BOOKOFMARTYRS.docx – couches après couches, jusqu'en bas.

Une grande partie du parcours artistique et personnel de Cyrus tourne autour d'Orkideh, un artiste visuel iranien énigmatique qui se meurt d'un cancer en phase terminale et qui met en scène une performance interactive, PARLER DE LA MORT, au Musée de Brooklyn. Semblable à celui de Marina Abramovic L'artiste est présent, l'œuvre invite les visiteurs du musée à s'asseoir face à l'artiste et à partager leurs réflexions sur la mort. Intrigué, Cyrus se rend à New York pour la rencontrer, et ils développent une relation mentor-étudiant qui s'approfondit lorsque des fragments de sa véritable identité commencent à émerger.

Les questions d'Orkideh à Cyrus approfondissent sa réflexion sur son propre travail, comme lorsqu'elle demande : « Craignez-vous de devenir un cliché ? Un autre Iranien obsédé par la mort ? Gabe, le parrain des AA de Cyrus, qualifie de « schtick » l'obsession de l'écrivain pour le martyre et l'histoire de sa famille : « Cela retarde votre rétablissement. Et votre art.

En effet, le travail créatif de Cyrus oscille à la limite du solipsisme – on a le sentiment tenace qu'il joue sur son passé et ses traumatismes pour des raisons d'optique. Il est le plus souvent indulgent et impliqué, mais a des éclairs de conscience de lui-même : « Il voulait être du « bon côté de l'histoire », quelle qu'elle soit. Mais plus que cela (il l’admettait lorsqu’il pratiquait une honnêteté rigoureuse), il voulait que les autres le perçoivent comme quelqu’un qui se souciait d’être du bon côté de l’histoire.