Quand se font des films sur les réalisateurs

David Bradley dans le film Kes de Ken Loach.Crédit: Pennsylvanie

Suivant la vie de Loach au fil des années, Osmond l’interviewe, ainsi que des membres de sa famille qui le soutient et ses collaborateurs (principalement Garnett mais aussi les écrivains Nell Dunn et Paul Laverty et les acteurs Gabriel Byrne et Cillian Murphy). Le résultat est le portrait d’un artiste qui apparaît effacé mais farouchement intransigeant. « Je m’attendais à une présence plus proche d’Oliver Stone », explique Byrne, ajoutant qu’il a rapidement découvert qu’il ne voulait jamais le contrarier.

Dans le même ordre d’idées, l’expression reconnaissante de Matthew Miele Alan Pakula : À la recherche de la vérité (2019, location Apple TV+) est une étude sur un grand cinéaste américain vu en grande partie à travers les yeux de ceux qui ont travaillé avec lui. C’est en partie biographique mais plus soucieux de sonder sa personnalité. Pour sa seconde épouse, l’historienne Hannah Boorstin, sa soi-disant « trilogie paranoïaque » – Klute, la vue parallaxe et Tous les hommes du président – a suggéré un cinéaste avec une mission. « Cela n’a pas été fait par un homme sombre », dit-elle, « (mais) par un homme qui recherchait la vérité. » Pakula lui-même compare rétrospectivement les préoccupations récurrentes dans ses films à « des rivières souterraines qui ne cessent de vous entraîner dans les choses ».

Robert Redford, à droite, et Dustin Hoffman dans All the President's Men d'Alan Pakula.

Robert Redford, à droite, et Dustin Hoffman dans All the President’s Men d’Alan Pakula.Crédit: PA

Les collaborateurs dont Jane Fonda, Meryl Streep, Robert Redford, Dustin Hoffman, Candice Bergen et James L. Brooks sont unanimes dans leur admiration, louant Pakula comme « une intellectuelle » (Hoffman) et « une féministe » (Fonda), enthousiasmée par son « curiosité méthodique » (Streep), évoquant ses « bizarreries attachantes » (Bergen) et se souvenant d’avoir été submergé par « son intelligence omniprésente et sa grâce omniprésente » (Brooks).

Celui de Robert Mann Altman (2014, location Apple TV+), un profil de Robert Altman, contemporain de Pakula, souffre de précipitation alors qu’il survole la vie du non-conformiste hollywoodien, avec de nombreux extraits de films (dans un état impeccable) et une narration en voix off en grande partie glanée dans entretiens avec lui et sa femme, Kathryn Reed.

Le principe structurant du film est intelligent. Les acteurs qui ont travaillé avec le réalisateur (Michael Murphy, James Caan, Sally Kellerman, Elliot Gould, Keith Carradine, Lily Tomlin, Robin Williams, Bruce Willis, Philip Baker Hall et Julianne Moore) sont invités à définir à partir du mot « altmanesque » le sens de eux. Leurs réponses – « Montrer aux Américains qui nous sommes » (Carradine), « Créer une famille » (Tomlin), « Botter le cul d’Hollywood » (Willis) – servent de titres à l’examen, semblable à un chapitre, du film sur ses penchants artistiques.

C’est Altman qui décrit le mieux son séjour à Hollywood : « Je fabrique des gants et ils vendent des chaussures. » Mais il y avait aussi en lui un côté moins rebelle et beaucoup plus doux, c’est évident dans Recommençonsla chanson qu’il a composée, qui est utilisée au début du film et au générique de fin, et qui aurait facilement pu sortir tout droit de Le grand recueil de chansons américaines.

Le plus ambitieux de tous est peut-être David Lynch : la vie artistique (2016, DocPlay), réalisé par Jon Nguyen, Rick Barnes et la monteuse Olivia Neergard-Holm. Et, on s’en doute, Lynch, qui passe une grande partie du film, posant sans un mot pour la caméra, fumant à la chaîne, errant dans sa maison, étalant de la peinture sur sa toile et d’autres travaux en cours, tout en réfléchissant en voix off sur le moments marquants de sa vie (comme la lecture du livre de Robert Henri L’esprit artistique), et le parcours qu’il a suivi lorsqu’il a commencé la pré-production de son premier long métrage, Tête de gomme.

Le caractère aventureux du film réside dans sa tentative de trouver son propre équivalent aux stratégies cinématographiques de Lynch, créant un air de mystère troublant (et parfois exaspérant) autour de ses processus créatifs et de leurs significations allusives et insaisissables. Il n’y a aucune tentative ici d’expliquer en quoi consiste le travail de Lynch. Plutôt, David Lynch : la vie artistique vise à nous le faire vivre à la manière d’un film de Lynch, nous offrant ainsi une approche vivifiante et nouvelle de la façon dont on pourrait simultanément présenter et rendre hommage au métier d’artiste.

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