Un lion bat le record de la plus longue nage jamais réalisée, selon un chercheur australien

Au milieu de la nuit, un lion mutilé lors d'une bagarre territoriale et boitant à cause du piège d'un braconnier qui lui avait arraché une partie de la patte des années plus tôt, est entré dans le canal de Kazinga, en Ouganda, et a nagé pendant plus d'un kilomètre dans des eaux défendues par des hippopotames et infestées de crocodiles.

Une caméra thermique pilotée par un drone et exploitée par une équipe de recherche d'un biologiste du Queensland a plané au-dessus. Les chercheurs qui ont filmé l'extraordinaire traversée du lion, nommé Jacob, aux côtés de son frère, Tibu, ont maintenant rapporté qu'il s'agissait de la plus longue nage jamais enregistrée par des lions, battant la distance précédente de 300 mètres.

Ce record de nage est le dernier épisode de la vie remarquable d'un lion à trois pattes appelé Jacob.Crédit: Dr Alexander Braczkowski

Cet événement contribue non seulement à l'héritage épique de Jacob, un lion que le Dr Alexander Braczkowski de l'Université Griffith étudie depuis des années ; c'est aussi une illustration clé des efforts extrêmes que font les créatures sauvages restantes du monde pour survivre.

« Ce que vous voyez ici est un symptôme plus important de l’interface homme-faune », a déclaré Braczkowski.

« Ce n’est qu’un autre exemple de la façon dont les animaux, et plus particulièrement les lions, doivent prendre des décisions plus risquées pour tenter d’accomplir les tâches de base qui consistent à être en vie, à se nourrir et à trouver des partenaires. »

En janvier, l'équipe de Braczkowski suivait Jacob et Tibu dans le parc national Queen Elizabeth lorsque les frères ont été attaqués par un autre couple de mâles. Deux jours plus tard, ils ont été à nouveau attaqués et gravement blessés par leurs rivaux.

Le nombre de lions dans le parc a diminué de moitié en cinq ans. La concurrence pour les droits de reproduction est féroce. Poussés à chercher des femelles ailleurs et effrayés à l'idée d'utiliser un pont plus haut sur le canal parce qu'il est fréquenté par des humains, les frères ont pris le risque ultime.

Le couple a sillonné les eaux peu profondes pendant une heure avant de tenter la traversée. Ils ont parcouru 15 mètres avant de regagner le rivage.