Un sénateur travailliste conteste l'autorité du Premier ministre sur la position concernant la guerre contre Israël

« Lorsque j'ai pris la décision de quitter le Sénat, je l'ai fait en sachant que cela pourrait conduire à une expulsion et coûter cher à mon adhésion au parti travailliste. »

Payman a déclaré qu'elle n'avait pas parlé aux Verts pour savoir s'ils présenteraient une motion similaire au Sénat cette semaine, lorsque le Parlement reprendra, et a déclaré qu'il appartiendrait au caucus de décider si elle ferait face à de nouvelles sanctions.

Le sénateur Payman a voté avec les Verts et l’indépendant d’ACT, David Pocock, la semaine dernière.Crédit: Alex Ellinghausen

Le chef des Verts, Adam Bandt, n'a pas promis de présenter à nouveau la même motion, mais a indiqué que cela était probable étant donné que le parti indépendantiste avait fait pression sur le Parti travailliste pour qu'il agisse à chaque fois que le Parlement siégeait.

« Nous allons avoir des discussions dans les prochains jours sur ce que nous avons l’intention de faire cette semaine », a-t-il déclaré. « J’espère que le parti travailliste ne continuera pas à exercer davantage de pression sur la sénatrice Payman, mais qu’il écoutera plutôt l’urgence avec laquelle elle et d’autres s’expriment sur la situation à Gaza en ce moment. »

« Je n'ai pas l'intention de quitter le parti parce que je crois fermement que j'ai défendu toutes les valeurs que nous devrions défendre en tant que parti travailliste », a-t-elle déclaré.

La décision de Payman de changer de camp mardi dernier intervient au neuvième mois de la campagne militaire israélienne à Gaza. Le 7 octobre, des combattants du Hamas ont traversé la frontière israélienne, tuant 1 200 personnes et prenant plus de 200 otages, selon les forces de défense israéliennes. Les autorités sanitaires de Gaza rapportent que plus de 37 000 personnes sont mortes au cours de l'invasion qui a suivi.

La dernière fois qu'un député travailliste a changé de camp, c'était en 2005, lorsque l'ancien député de Tasmanie Harry Quick a demandé que son nom soit enregistré dans le Hansard comme ayant voté contre un projet de loi antiterroriste.

Payman a défendu son utilisation de la phrase controversée « du fleuve à la mer », interprétée par certains comme un appel à l'abolition de l'État israélien. Elle a déclaré qu'elle soutenait la solution à deux États et le droit d'Israël à exister, s'en prenant à la ministre des Affaires étrangères Penny Wong, qui avait souligné plus tôt dans la semaine qu'elle avait dû voter contre le mariage homosexuel avant que le Parti travailliste ne change de position pour le soutenir.

Le ministre de la Défense Richard Marles.

Le ministre de la Défense Richard Marles.Crédit: Alex Ellinghausen

« Je comprends leur plaidoyer de l’intérieur. Il a fallu dix ans pour légiférer sur le mariage homosexuel. On parle de 40 000 Palestiniens massacrés ici. Ces Palestiniens n’ont pas dix ans devant eux », a-t-elle déclaré.

Plus tôt, le vice-Premier ministre Richard Marles avait intensifié ses critiques à l'égard des actions de Payman tout en éludant les questions quant à savoir si le sénateur serait à nouveau puni pour avoir changé de parti.

« Nous avons cherché à agir avec retenue ici », a déclaré Marles au programme d'ABC lorsqu'on l'a interrogé sur la décision d'Albanese d'interdire à Payman d'assister à une réunion du caucus cette semaine.

Marles a déclaré qu'il ne pouvait pas « suffisamment insister » sur l'importance que les membres du caucus accordaient aux obligations liées à leur appartenance à l'équipe travailliste.

« Nous avons le privilège de servir dans ce parlement, non pas en raison de qui nous sommes en tant qu'individus, mais parce que lorsque nous nous présentons aux élections, le mot « Travailliste » est à côté de notre nom, et c'est évidemment le cas pour la sénatrice Payman… elle ne serait pas sénatrice si le mot « Travailliste » n'était pas à côté de son nom », a-t-il déclaré.

Marles a dit Les initiés que la solidarité du caucus était « au cœur des obligations que nous avons, en tant que membres du Parti travailliste, et du grand privilège que nous avons de servir le peuple australien au parlement, et clairement que cela sera avant tout dans l’esprit du caucus ».