Comment Poutine contrôle les riches oligarques russes

Un peu moins coloré que Berezovsky, mais néanmoins des personnalités marquantes de l’époque, citons le magnat des médias Vladimir Gusinsky, dont la chaîne NTV l’a rendu très influent, et les magnats du pétrole Mikhaïl Khodorkovski et Roman Abramovich.

Le nouvel accord de Poutine

Dès son arrivée au pouvoir, Poutine était bien conscient du ressentiment généralisé que les Russes ordinaires ressentaient à l’égard des ultra-riches qui prospéraient tandis que des millions de personnes luttaient contre les changements économiques. Au cours de l’été 2000, Poutine a rencontré au Kremlin une vingtaine d’hommes considérés comme les plus hauts oligarques. La réunion s’est déroulée à huis clos, mais des informations ont par la suite indiqué qu’il leur avait fait un accord très clair : restez à l’écart de la politique et votre richesse ne sera pas touchée.

Mikhaïl Fridman, cofondateur de la plus grande banque privée de Russie, a critiqué la guerre en Ukraine et a quitté le pays, mais il serait apparemment retourné à Moscou.Crédit: PA

« La garantie… était que toutes les richesses amassées avant sa présidence pourraient être conservées par leurs propriétaires, et cela n’a jamais changé », a écrit Alexandra Prokopenko, analyste au Carnegie Endowment for International Peace, dans un commentaire cette année.

« La loyauté est ce que Poutine valorise par-dessus tout. »

À ce moment-là, Berezovsky avait déjà commencé à critiquer Poutine. Quelques mois plus tard, il a quitté la Russie pour le Royaume-Uni et a obtenu l’asile en 2003. Dix ans plus tard, il a été retrouvé mort à son domicile ; une autopsie contestée a révélé qu’il semblait s’être pendu.

Gusinsky, dont les médias critiquaient Poutine et le satirisaient même, a été emprisonné dans le cadre d’une enquête sur des fonds détournés ; quelques semaines plus tard, il a accepté de vendre ses participations à une branche du monopole d’État russe sur le gaz naturel, et il a quitté le pays.

Khodorkovski, considéré à l’époque comme l’homme le plus riche de Russie, a duré plus longtemps, créant le groupe réformiste Open Society et affichant des ambitions politiques accrues. Mais il a été arrêté en 2003 lorsque les forces spéciales ont fait irruption dans son avion privé et a passé une décennie en prison pour évasion fiscale et détournement de fonds avant que Poutine ne lui accorde sa grâce et qu’il quitte la Russie.

L’avenir des oligarques

Malgré les coups portés à leurs actifs à la suite de la guerre en Ukraine, la plupart des ultra-riches de Russie sont restés silencieux sur le conflit ou n’ont émis que de légères critiques symboliques.

L’entrepreneur bancaire et brassicole Oleg Tinkov était une rare exception, dénonçant la guerre et traitant ses partisans de « crétins ». Il a quitté le pays fin 2022 et a ensuite renoncé à sa citoyenneté.

L’ancien propriétaire de Chelsea, Roman Abramovich, était l’un des premiers oligarques.

L’ancien propriétaire de Chelsea, Roman Abramovich, était l’un des premiers oligarques. Crédit: PA

Mikhaïl Fridman, co-fondateur de la plus grande banque privée de Russie, a qualifié la guerre de tragédie et a appelé à la fin de « l’effusion de sang ». Il possède la citoyenneté israélienne et a vécu en Grande-Bretagne, mais il serait retourné à Moscou après le début des combats entre Israël et le Hamas.

« Même si les élites se plaignent, elles continuent de faire preuve de loyauté », a écrit Prokopenko.

Mais elle et d’autres analystes suggèrent que la loyauté n’a pas suffi à Poutine et qu’il veut créer un nouveau cadre de personnalités extrêmement riches qui lui sont redevables en distribuant les actifs que l’État a saisis auprès des entreprises étrangères quittant la Russie et en invalidant le privatisations des années 1990.

L’analyste Nikolai Petrov du Royal Institute of International Affairs de Grande-Bretagne a écrit que la Russie est engagée dans une déprivatisation « destinée à redistribuer la richesse à une nouvelle génération d’individus moins puissants et à consolider la position du président ».

« Un nouveau groupe d’oligarques d’État quasi-propriétaires est en train d’être créé, avec la richesse et le contrôle redistribués des ‘anciens nobles’ vers les nouveaux », a-t-il déclaré.