Fortescue soutient des projets d’hydrogène avec un investissement de 1,1 milliard de dollars

« Ils dépensent des milliards de dollars dans l’exploration pétrolière et gazière tout en promettant de maintenir le réchauffement au niveau de 1,5 degré, que nous avons déjà dépassé », a déclaré Forrest. « C’est de l’égoïsme extrême que de ne rien faire si l’on vous charge, en tant que leader, de rester maniaquement collé au soutien des combustibles fossiles. »

Forrest a également rejeté une poursuite de 6,25 millions de dollars (9,5 millions de dollars) intentée par le milliardaire américain Paul Tudor Jones concernant l’implication de Fortescue dans des projets d’énergie propre qui a tourné au vinaigre comme un « non-événement total », affirmant que cela n’affecterait pas l’entreprise.

L’entreprise minière de minerai de fer devenue aspirante aux nouvelles énergies a déclaré aux investisseurs qu’elle poursuivrait trois des cinq projets d’hydrogène vert qu’elle avait annoncé en janvier qu’elle avait l’intention d’approuver d’ici la fin de cette année, dépensant plus de 1,1 milliard de dollars au cours des trois prochaines années. de nouveaux marchés dans un secteur énergétique encore peu éprouvé.

Le chef de Fortescue Energy, Mark Hutchinson, a déclaré que le conseil d’administration de la société avait approuvé des projets de construction d’un électrolyseur et d’une installation de liquéfaction de 80 mégawatts en Arizona et de deux autres projets d’hydrogène en Australie. « La proximité de la Californie, principale route de transport de poids lourds et État américain le plus progressiste en matière d’adoption et d’incitation à l’hydrogène propre, prépare Fortescue à apporter de la valeur au marché intérieur américain », a déclaré Hutchinson.

La société financera également un projet technologique de 50 mégawatts d’hydrogène vert à Gladstone, dans le Queensland, et construira une usine commerciale d’essai pour fabriquer du fer vert en Australie occidentale. Il affirme que ces trois projets sont les premiers accords sur l’hydrogène vert à avoir atteint le statut de décision finale d’investissement aux États-Unis et en Australie.

Une pompe dans une station de ravitaillement en hydrogène vert.Crédit: Bloomberg

L’engagement de 750 millions de dollars américains (1,14 milliard de dollars) au cours des trois prochaines années a incité la société à relever ses prévisions de dépenses d’investissement pour Fortescue Energy pour 2024 de 25 %, à 500 millions de dollars américains, tout en laissant les dépenses d’investissement de son groupe métallurgique pour 2024 inchangées à 2,8 dollars américains. milliards à 3,2 milliards de dollars. L’action Fortescue a clôturé en légère hausse à 25,47 $.

Le défi de produire des quantités commerciales d’hydrogène vert – produit par électrolyse à partir d’énergies renouvelables – est intimidant pour Fortescue et d’autres fournisseurs d’énergie, car la technologie permettant d’extraire l’hydrogène de l’eau n’a pas été déployée à grande échelle, est coûteuse et n’a pas de marché ou d’infrastructure établi. pour le vendre.

Forrest, l’un des hommes les plus riches du pays, souhaite que Fortescue devienne le plus grand producteur mondial d’hydrogène vert, une ambition qui, selon les sceptiques, serait mieux poursuivie en réinjectant dans le réseau les grandes quantités d’énergie renouvelable nécessaires pour créer de l’hydrogène vert.

D’autres projets clés d’hydrogène que l’entreprise envisageait en Norvège, au Brésil et au Kenya n’ont pas été abandonnés, mais seront plutôt accélérés par le conseil d’administration pour « établir fermement » une voie visant à renforcer la capacité de production d’hydrogène vert de l’entreprise.

La collaboration de Fortescue avec le fabricant d’engrais Incitec Pivot pour construire une usine d’hydrogène vert et d’ammoniac sur l’île Gibson dans le Queensland est entravée par les coûts structurellement élevés de l’électricité verte et par la lutte de l’Australie pour « abandonner son statut de pétro-État », a déclaré Hutchinson.

« Nous devons simplement travailler sur le tout pour nous assurer que c’est la bonne affaire pour les actionnaires. Nous ne l’avons même pas soumis au conseil d’administration », a-t-il déclaré.

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