La mise en garde de l’AFLPA concernant l’extension de la saison

L’Association des joueurs de l’AFL a mis un frein aux ambitions de la ligue de s’étendre à une saison de 24 matchs aller-retour.

Le patron de l’AFL, Andrew Dillon, a évoqué ce week-end la possibilité d’ajouter un autre match au calendrier de chaque club, mais l’idée s’est heurtée à un obstacle au niveau des joueurs.

L’AFLPA hésite à prolonger une saison qui a atteint une durée record en 2024. Un autre match prolongerait la saison à près de sept mois.

La signalisation au sol lors de la ronde de rassemblement de l’AFL de l’année dernière.Crédit: Getty Images

L’AFL a ajouté l’année dernière un 23e match aller-retour avec le début du très populaire Gather Round à Adélaïde.

L’introduction cette année de la manche d’ouverture, organisée en Nouvelle-Galles du Sud et dans le Queensland, a donné lieu au début de la saison pendant le long week-end de la fête du Travail. Un 24e match verrait probablement le coup d’envoi encore plus tôt, le premier week-end de mars.

À titre de comparaison, la première saison à 18 équipes de l’AFL en 2012 a commencé par un match indépendant à Sydney le 24 mars entre les Swans et le plus jeune club de la ligue, le Grand Ouest de Sydney.

« L’AFLPA n’a pas eu de discussions spécifiques avec l’AFL au sujet de l’ajout d’un match supplémentaire au match de l’AFL », a déclaré le directeur général des relations avec les joueurs et les parties prenantes de l’AFLPA, Brett Murphy, dans un communiqué envoyé à ce titre.

« La réalité est que cela représenterait une charge de travail supplémentaire pour le groupe de joueurs, et nous sommes conscients de ce que nous demandons aux joueurs de faire du point de vue de la santé, de la sécurité et du bien-être alors que la saison est déjà plus longue que jamais.