Le nouveau commissaire australien à la discrimination raciale, Giridharan Sivaraman, parle de ses projets pour ce poste

« Nous recouvrons parfois les inégalités raciales qui existent d’un vernis de prétendue harmonie. Autrement dit : nous ne voulons pas admettre qu'il y a des problèmes et des enjeux, et que nous n'avons pas nécessairement tous une chance équitable, ce qui est la philosophie australienne », dit-il.

« Les gens ne veulent pas abandonner le pouvoir, ou ils ne veulent pas admettre qu'ils n'y sont pas arrivés uniquement grâce à leur mérite ; qu'il aurait pu y avoir d'autres facteurs en jeu.

«Nous constatons désormais que les personnes qui dénoncent le racisme sont souvent plus ciblées ou attaquées que la personne qui a fait le commentaire raciste présumé. Cela montre à quel point il est difficile de parler de race et de racisme dans ce pays, et c'est en partie parce que vous défiez le pouvoir.»

Sivaraman dit que c'est un dangereux précédent. « Si dénoncer le racisme revient à être « réveillé » et que « réveillé » devient ce terme péjoratif utilisé pour supprimer ou miner la crédibilité des commentaires de quelqu'un, il n'y a même pas de place pour parler de racisme », dit-il.

« Pour les personnes qui ont souffert du racisme, et qui sont nombreuses dans ce pays, vous leur refusez le droit d'être honnêtes sur ce qui leur est arrivé. Et c'est presque plus insultant.

Mais il ne pense pas qu'il devrait en être ainsi ; il dit que les conversations sur le racisme n'ont pas besoin d'être négatives ou disharmonieuses.

« Nos positions de pouvoir – en politique, dans les médias et dans le système judiciaire – sont [still] détenus par des Blancs.

Giridharan Sivaraman

« La force vient d'avoir des conversations honnêtes sur la façon dont nous pouvons faire mieux… Disons : si nous reconnaissons le racisme, nous pouvons reconnaître comment être meilleurs. Apprenons, soyons curieux, découvrons-en davantage sur ceux qui pourraient paraître différents, et nous pourrons devenir un tissu plus fort et plus riche.

Sivaraman ne prétend pas que c'est une tâche facile. « À l'heure actuelle, c'est un environnement particulièrement fébrile parce que nous venons de sortir d'un référendum qui a malheureusement déclenché un torrent de racisme contre les peuples des Premières Nations », dit-il.

« Les secousses d'une guerre qui se déroule à des dizaines de milliers de kilomètres sont [also] se faisant sentir sous nos pieds. Il y a là une montée terrifiante de types particuliers de racisme, d’antisémitisme, d’islamophobie, de racisme anti-arabe et anti-palestinien dans ce pays.

« Ce n'est un secret pour personne que je débute à une époque de grands défis, mais je suis honoré d'assumer ce rôle et j'espère pouvoir faire une différence. »

Sivaraman dit qu'il a plusieurs priorités. La première consiste à faire progresser le cadre australien de lutte contre le racisme, qui fournira des orientations au gouvernement, au secteur des entreprises et à la sphère publique pour lutter contre le racisme, que ce soit en améliorant l'alphabétisation raciale dans l'éducation ou en garantissant une meilleure réglementation des médias. Il souhaite que ce soit une entreprise bipartite, avec une responsabilité claire.

La deuxième consiste à étudier comment le racisme structurel entrave la progression des personnes issues de milieux raciaux particuliers dans les échelons supérieurs du pouvoir australien.

« Si vous regardez la politique, la justice, les médias, la fonction publique, pourquoi y a-t-il si peu de gens qui me ressemblent ? il demande.

«C'est un grand projet à long terme que je veux examiner. Il existe clairement des systèmes en place qui permettent la progression des personnes d'origine anglo-saxonne ou d'origine blanche, mais pas des personnes de couleur, des personnes d'origine asiatique, africaine, aborigène et insulaire du détroit de Torres.

«Cela peut être conscient, mais cela peut être un préjugé inconscient. Nous devons d’abord être honnêtes à propos des obstacles existants, les identifier, puis essayer de les éliminer afin que chacun puisse réaliser son plein potentiel.

Une autre solution consiste à reconnaître la détresse causée aux Australiens autochtones par le référendum Voice de l'année dernière. « Nous avons besoin de guérison et de reconnaissance de cela », dit-il.

Il est également nécessaire d'améliorer l'alphabétisation raciale en Australie. Même si Sivaraman pense que la plupart des gens ont une bonne compréhension du racisme interpersonnel – par exemple lorsqu’une personne traite une autre d’un nom raciste – il peut être plus difficile de comprendre le racisme structurel.

Ce sont ces forces qui conduisent les personnes issues de certaines origines raciales à avoir de moins bons résultats en matière de santé que d’autres, ou à être surreprésentées dans le système de justice pénale. « C'est tellement difficile à identifier et à décrire, c'est une partie du problème », dit-il.

« Mais nous pouvons améliorer cela. Nous pouvons améliorer l’alphabétisation raciale en commençant par des conversations honnêtes sur la race, dans une perspective basée sur les forces que nous essayons d’améliorer – et non sur une perspective de déficit.

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