Les universités risquent d'être interdites en cas de non-respect du plafond en vertu d'une nouvelle législation annoncée par le ministre de l'Éducation, Jason Clare.

« Une considération supplémentaire pour le ministre de l'Éducation lors de la fixation des limites sera la fourniture de logements étudiants spécialement construits et disponibles pour les étudiants nationaux et internationaux. »

Le directeur général d'Universities Australia, Luke Sheehy, a déclaré que certains aspects du projet de loi étaient « contraires à une réglementation proportionnée et basée sur les risques et pourraient aller à l'encontre des objectifs communs des universités et du gouvernement ».

« Le gouvernement s'est engagé dans un processus de co-conception avec le secteur et nous espérons qu'il agira de bonne foi », a déclaré Sheehy. Le gouvernement consulte le secteur sur la manière dont les plafonds s'appliqueraient aux prestataires et aux cours.

Le président de l'Association australienne pour l'éducation internationale, Phil Honeywood, a déclaré qu'en plus de la capacité actuelle de la ministre de l'Intérieur Clare O'Neil de suspendre l'enregistrement des prestataires de mauvaise qualité, les pouvoirs proposés par Clare « conduisent à une surveillance gouvernementale très interventionniste de notre secteur de l'éducation internationale assiégé ».

« Il s’agit de pouvoirs sans précédent pour n’importe quel ministre de l’Éducation », a déclaré Honeywood.

La législation interdit également aux agents d’éducation de percevoir des commissions pour les transferts d’étudiants à l’étranger afin d’éviter que les études ne soient utilisées comme une porte dérobée vers un travail peu rémunéré, et renforce la réglementation sur la propriété croisée pour empêcher la collusion entre les prestataires et les agents.

Depuis la fin de l’année dernière, le parti travailliste a annoncé plusieurs mesures visant à réduire le nombre d’étudiants étrangers entrant dans le pays, principal levier pour freiner l’immigration temporaire, les arrivées nettes à l’étranger devant atteindre 395 000 au cours de cet exercice, soit 20 000 de plus que prévu en décembre.

Le budget prévoit que la migration nette à l’étranger diminuera de moitié, passant de 528 000 en 2022-2023 à 260 000 l’année prochaine, puis à 235 000 en 2026-2027.

Le chef de l’opposition Peter Dutton s’est engagé à réduire la migration nette à l’étranger à 160 000, ce qui, selon Honeywood, révèle « à quel point le gouvernement alternatif entend être anti-étudiants internationaux ».

« S’ils étaient élus, ils détruiraient des centaines de prestataires d’éducation de qualité et supprimeraient des milliers d’emplois associés », a déclaré Honeywood.

Lors de l’heure des questions, le porte-parole de la Coalition pour l’immigration, Dan Tehan, a remis en question la crédibilité des prévisions étant donné que les prévisions pour 2022-23 ont été largement dépassées, ce qui a incité le Premier ministre Anthony Albanese à accuser l’ancien gouvernement d’inaction.

Dans le discours du budget de mardi, le trésorier Jim Chalmers a déclaré que l'explosion des inscriptions d'étudiants internationaux avait exercé une pression sur le logement et les loyers, en particulier dans les villes.

Alors que la migration devrait devenir un champ de bataille clé lors des prochaines élections fédérales, Dutton s’est appuyé sur une projection combinée de 1,67 million de personnes arrivant sur une période de cinq ans de 2022-23 à 2026-27, la liant à une « urgence en matière de logement » sous le gouvernement travailliste.

Dans ses documents budgétaires, le gouvernement a révélé son objectif de planifier son programme de migration permanente sur une période de quatre ans, au lieu de fixer un chiffre chaque année, après avoir annoncé qu'il réduirait le nombre de places permanentes à 185 000 en 2024-25.

L'ancien responsable de l'immigration, Abul Rizvi, a déclaré que même si ce ne serait guère plus que « de la couleur et du mouvement » de la part d'un gouvernement sous pression pour montrer qu'il agit sur la migration, si le parti travailliste s'engageait dans un plan de migration nette plus structuré, « ce serait une grosse affaire » qui pourrait avoir un impact sur l’administration des grandes institutions telles que les écoles, les hôpitaux et autres infrastructures.