Mauvaise journée pour les cheveux ? Les postiches du musée Heide pourraient bien être la réponse

Il y a quelques années, j'avais un petit ami italien qui ne supportait pas de trouver un cheveu dans le lit. Cela m’a paru bizarre : comment peut-on s’opposer à quelque chose d’aussi inévitable ? Les cheveux font partie de notre vie, que nous cherchions à les apprivoiser, à les enlever, à les modifier ou à les conserver. C'est intime, puissant et politique. Dans toutes les cultures, les cheveux représentent souvent la force, la fertilité et la beauté. Il est également associé au mystique.

Durant l’Inquisition, on pensait que les femmes considérées comme des sorcières pouvaient contrôler la météo en dénouant leurs cheveux. Dans les camps de concentration nazis, les têtes étaient rasées dans le cadre d’un processus déshumanisant qui privait les prisonniers de leur identité et de leur culture. Mais dans certaines cultures, la calvitie est vénérée ; Les moines et nonnes bouddhistes se rasent régulièrement la tête.

Une nouvelle exposition au Musée d'art moderne de Heide jette un regard ambitieux sur la signification complexe des cheveux. Postiches cela a pris du temps, déclare la conservatrice principale Melissa Keys ; cela a été difficile à réaliser, en partie parce que les cheveux ont ces associations très sombres – mais c'est aussi ludique et léger.

Vue d'installation, postiches chez Heide. Crédit: Clytie Meredith

«C'est un peu rien et tout à la fois», dit Keys. « C'était un processus d'acceptation du fait qu'il est en fait important d'avoir toutes ces choses dans le mélange également, parce que ce n'est pas naturel de réunir des choses qui touchent aux atrocités humaines avec des choses qui sont humoristiques mais, en fin de compte, je j’ai réalisé que c’était nécessaire.

À travers des œuvres nouvelles et anciennes de tous genres réalisées par 38 artistes de huit pays, l'exposition investit la galerie principale de Heide.

Selon Keys, les cheveux sont associés à la beauté et parfois à la santé et à la vitalité, mais aussi à la mortalité. « Nous l'associons au surréalisme, à l'étrangeté et à l'inconscient, mais c'est aussi bien plus que cela. C'est une signification sociale, culturelle et politique, mais aussi économique, et bien souvent, c'est contradictoire », dit-elle.

« Les cheveux contiennent cette multiplicité d’associations et c’est l’une des choses qui m’intéressait vraiment : leur complexité et le fait qu’ils sont très difficiles à cerner. C'est l'une des raisons pour lesquelles les artistes y reviennent constamment.

L'artiste Julie Rrap a utilisé les cheveux dans son travail de différentes manières au fil des ans. Fissure capillaire, 1992, conservée à la Art Gallery of New South Wales, a été réalisée alors qu'elle vivait en Europe et enferme des cheveux humains dans une main courante en plexiglas. Il a été conçu pour contourner un espace étroit, en jouant sur l’architecture et la fissure capillaire.

Elle se souvient de l'avoir fait et des cheveux indisciplinés qui sortaient, refusant de rester en place, rappelant une ligne de bikini. De loin, cela ressemble à une rampe en bois, mais une inspection plus approfondie révèle des cheveux humains à l'intérieur du verre. « C'est comme une ligne sur le mur, elle fait plusieurs mètres de long et les cheveux débordent ; c'est un peu sexy d'une certaine manière, assez drôle.

« J'ai eu une période où je vivais en Europe où j'utilisais des cheveux parce que ça ne coûtait rien, j'allais chez le coiffeur et je pouvais juste avoir des tas et des tas de cheveux », dit-elle. « C'est un matériau assez controversé. C'était assez délicat de l'utiliser à cause évidemment de l'histoire de la guerre et de l'Holocauste et de toutes ces histoires hideuses. Culturellement, il est également reçu de manière très différente, il peut avoir des résonances assez magiques et puissantes dans certaines cultures.

Julie Rrap et son exposition Heide, Horse's Tale (détail), de la série Porous Bodies, 1999.

Julie Rrap et son exposition Heide, Horse's Tale (détail), de la série Porous Bodies, 1999.

Ce qui est étrange avec les cheveux, que Rrap a découvert en les récupérant chez les coiffeurs, « c'est qu'à l'instant où ils sont coupés et qu'ils tombent par terre, cela devient ce genre de matière ». « Il change complètement de vitesse et devient quelque chose de abandonné et d'un peu horrible, donc c'est très intéressant, et c'est ce qui m'a fasciné lorsque je l'utilisais. Il a cette (qualité) assez odieuse, il peut passer de quelque chose de beau à quelque chose d'assez grotesque et déconcertant.

C'est un matériau très puissant, dit-elle, lié à la beauté mais aussi à l'abject.

Le travail de Rrap traite souvent des représentations des femmes. L'alambic Conte de cheval de la série Corps poreux, réalisé en 1999, fait partie de l'exposition Heide. « Une queue de cheval qui sort de mes fesses », voilà comment elle le décrit en riant.

Keys le décrit comme « un appendice équin jaillissant de son domaine privé ». « C'est à la fois excitant et plein d'esprit, et c'est une parodie de l'objectivation des femmes à travers l'histoire de l'art et de la publicité », dit-elle. « Cela va à l'encontre de ces visions patriarcales du genre féminin monstrueux, et plutôt que de reculer face aux cheveux, elle adhère à cette idée des formes naturelles hirsutes des femmes à travers cela. »

Sadie Chandler, Objet II, 1993.

Sadie Chandler, Objet II, 1993.Crédit: © L'artiste, Charles Nodrum Gallery, Melbourne

La série explore la quantité de cheveux que les femmes devraient avoir et leur emplacement sur leur corps. Les cheveux traversent des cycles, dit Keys, parfois nous les acceptons et d'autres fois nous nous sentons obligés de les enlever. « Tout au long de l'histoire de l'art et de la culture, bien sûr, cela a toujours été politique, mais dans les années 60 et 70, cela prend vraiment le devant de la scène, en particulier dans les années 70 », dit-elle. « C'était une période très hirsute. »

Ana Mendieta, Sans titre (greffes de poils du visage), 1972.

Ana Mendieta, Sans titre (greffes de poils du visage), 1972.Crédit: © The Estate of Ana Mendieta Collection, LLC Avec l'aimable autorisation de la Galerie Lelong & Co

Le travail de la regrettée artiste d'origine cubaine Ana Mendieta Sans titre (greffes de poils du visage) aborde précisément cette question. La série de photographies fait partie de ses expérimentations du début des années 1970 qui impliquaient de modifier son apparence physique grâce à une série d'interventions cosmétiques. Dans la série d’images, elle colle les poils du visage d’un ami sur son propre visage.

«Ces (œuvres) incorporaient très souvent des cheveux et des perruques, qui étaient utilisés pour remettre en question et rompre les constructions et les stéréotypes de genre», explique Keys.

L'œuvre s'inspire également de la fascination de Mendieta pour les transformations de genre de Marcel Duchamp, comme son alter ego féminin Mademoiselle Rrose Sélavy.

Sonia Boyce, Tension exquise, 2005.

Sonia Boyce, Tension exquise, 2005.Crédit: © L'artiste Hauser Wirth

Artiste Wiradjuri SJ Norman's Magna Mater, qui comprend 10 œuvres vidéo, est l'une des installations multimédias de l'exposition. Il présente des images de 12 membres des Premières Nations qui s'identifient tous comme des hommes et avec lesquels Norman a un lien de parenté. C'est une œuvre particulièrement belle, dit Keys.

« L'artiste a demandé aux participants de se documenter en train de se brosser les cheveux, 100 coups par jour au cours du même cycle lunaire », explique-t-elle. « Le brossage est effectué par les soignants et la famille et Norman considère les performances comme des actes d'intimité et de soins consensuels. »

Christina May Carey, Hypnagogie, 2021-2024.

Christina May Carey, Hypnagogie, 2021-2024.Crédit: © L'artiste

Charlie Sofo avec l'installation de débris Peignes trouvés (2007 – en cours) est une collection de peignes qu'ils ont trouvés dans la rue. Cette œuvre est étrangement touchante, dit Keys.

«Cet assemblage d'objets personnels échoués puis récupérés dans les espaces publics. La plupart des peignes sont moins usés, ils ont toutes ces dents cassées et il y a des morceaux de cheveux résiduels coincés dedans ; certains sont intacts et d’autres semblent inutilisés.

Ulay/Marina Abramović, Relation dans le temps, 1977.

Ulay/Marina Abramović, Relation dans le temps, 1977.Crédit: © Marina Abramović et Ulay

L'artiste australienne Christina May Carey est également présente dans l'exposition, dont l'installation ressemble à un bureau à domicile composé d'écrans de mobiles et d'ordinateurs portables. Hypnagogia affiche une vidéo de cheveux tressés. L’œuvre est une réponse à un sentiment de déséquilibre, alors que la distinction entre les espaces de l’écran et le corps physique s’estompe.

Sadie Chandler Objet II1993, montre une tignasse dépassant d'une boîte de conserve, évoquant les femmes ou la beauté comme marchandise, en clin d'œil à Andy Warhol.

Parmi les autres points forts figurent les œuvres de John Meade, Louise Weaver, Patricia Piccinini et Christian Thompson, ainsi que les artistes internationaux Marina Abramovic, Sonia Boyce et Janine Antoni.

Janine Antoni, Soins affectueux 1992.

Janine Antoni, Soins affectueux 1992.Crédit: Prudence Cuming Associates à la Anthony d'Offay Gallery, Londres, 1993 © Janine Antoni

Il existe également une œuvre humoristique de l'artiste sino-australien Chunxiao Qu, intitulée Chaussures de perruque. Un commentaire sur l'utilisation de la peau et de la fourrure animales dans l'industrie de la mode. Et si ces produits étaient fabriqués à partir de vous, de vos cheveux et de votre peau ?

Chunxiao Qu, Chaussures pour perruques, 2017.

Chunxiao Qu, Chaussures pour perruques, 2017.Crédit: © L'artiste

« La qualité moelleuse des chaussures, digne d'un livre d'histoires, se heurte aux préoccupations réelles de l'artiste concernant l'exploitation et les dommages causés aux animaux », explique Keys. « Donc ça vous attire en quelque sorte, c'est délicieux. Et puis on se rend compte qu'il y a en fait un peu de mordant.

Postiches est au Musée d'art moderne de Heide jusqu'au 6 octobre.