Montez à bord de ce bus pour une balade folle au cœur des théories du complot et des meurtres.

POLAR
L'écrivain mystère
Sulari Gentill
Presse Ultimo, 34,99 $

Il se passe beaucoup de choses dans L'écrivain mystère : un auteur inconnu est sur le point de connaître sa perte ; Theo (Theodosia) Benton vient d'abandonner ses études de droit à l'ANU pour atterrir aux portes de son frère au Kansas, et un certain Caleb est convaincu que l'armée américaine expérimente sur les morts. La façon dont ces éléments disparates de l'intrigue finissent par s'articuler est l'un des triomphes de ce thriller sournois, la troisième excursion autonome dans un type différent de fiction policière de Sulari Gentill.

Alors que les expériences précédentes de Gentill avec la forme, Franchir les lignes et La femme à la bibliothèque, pourraient être vaguement décrits comme des métafictions (c'est-à-dire des fictions qui réfléchissent sur leur propre fictionnalité), L'écrivain mystère Il s’agit bien plus du métier – et du business – de l’écriture, étant donné que Theo est venu en Amérique déterminé à publier un auteur.

Le dernier thriller sournois de Sulari Gentill a un aspect nettement métafictionnel.Crédit: Francesca D'Alessandro

Après une tentative d'évitement déguisée en ménage, le frère aîné Gus ordonne à Theo de trouver un endroit où elle pourra réellement faire son travail. Theo s'installe dans un café-bar appelé The Benders, du nom d'une famille de tueurs en série connue sous le nom de Bloody Benders. Avec son « éclairage tamisé », ses « souvenirs macabres et ses fioritures victoriennes », Benders évoque « une conspiration dans une sorte de parc à thème moins que subtil ». C'est en effet le cadre idéal pour le déroulement d'un roman policier complotiste, où se déroule L'écrivain mystère se dirige apparemment.

Gentill a souvent parlé du fait qu'elle ne complote pas, que pour elle, écrire, c'est comme conduire un bus vers l'inconnu. C’est exactement ce qui se passe ici, alors que des personnages inattendus montent et descendent au fur et à mesure que le récit va partout avec audace.

Prenez par exemple l'arrivée du « célèbre auteur », Dan Murdoch, plus âgé mais toujours aussi séduisant, qui se lie d'amitié avec Theo dans Benders. Elle sait que Dan est un écrivain à succès car son nom est écrit en caractères plus gros que le titre sur la couverture de ses livres. Remarque : j'ai immédiatement vérifié ce qui se passait sur le devant de L'écrivain mystère. Désolé Sulari.

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Théo est flatté par les éloges de Dan à l'égard de son manuscrit, mais bientôt il est mort sur le sol de la cuisine pendant que les théoriciens du complot s'en prennent à Internet. La technique consistant à insérer des conversations textuelles énigmatiques dans une histoire policière n’est pas l’une de mes stratégies préférées, même si j’aime depuis longtemps la forme du roman épistolaire. Si seulement les gens écrivaient des textes plus éloquents de nos jours.

Ce bémol mis à part, le bus narratif de Gentill a encore un long chemin à parcourir. Theo devient suspect dans la mort de Dan et Gus fait appel à son vieil ami Mac pour la protéger étant donné que Horse, son gros chien, a peur du noir. Il apparaît alors que si les parents de Theo et Gus sont des sauvages de Tasmanie avec leur propre part de théories du complot, la famille de Mac est en train de préparer la fin du monde et de construire un bunker pour le règlement final à venir. Ce qu’il fait – et il y a des armes. Beaucoup.