Aucune excuse pour ne pas réparer la culture intouchable du Parlement

La possibilité que les politiciens fédéraux puissent se voir retirer jusqu'à 5 pour cent de leur salaire de base en cas de mauvaise conduite est une proposition de réforme politique controversée mais bienvenue. Mais les députés sont connus pour résister aux mesures visant à restreindre les dépouilles du mandat et leur réticence historique à mettre de l’ordre dans leur maison n’inspire guère confiance dans leur capacité à adopter pleinement les changements.

La ministre des Finances, Katy Gallagher, supervise les réformes proposées. Crédit: Alex Ellinghausen

Trois ans après qu'une enquête accablante ait révélé une culture de travail « révoltante et humiliante » au Parlement et recommandé la création d'un organisme chargé de l'application des lois pour lutter contre les comportements inconvenants, la soi-disant Commission parlementaire indépendante des normes n'est toujours pas là dans six mois.

Même dans ce cas, ce n’est pas une chose sûre. Les réformes, y compris la création de l’IPSC, nécessiteront un soutien multipartite au sein d’un parlement divisé par des rivalités toxiques. Même la présidente du groupe de travail bipartite des députés chargés de superviser les réformes, la ministre des Finances Katy Gallagher, s'attend à une bagarre politique lorsque le projet de loi sera déposé. Et si les réformes sont adoptées, certains parlementaires seront protégés par une proposition visant à lier certains plaignants à des accords de confidentialité qui les empêcheraient de divulguer publiquement les conclusions de leurs plaintes contre des parlementaires.

Fuite de documents obtenus par le HérautOlivia Ireland d'Olivia Ireland indique que la commission aurait le pouvoir d'enquêter et de punir les députés reconnus coupables d'avoir enfreint les codes. L'organisme serait également en mesure de recommander qu'un homme politique soit démis de ses fonctions de commission, ou suspendu entièrement du Parlement, ou condamné à une amende. Les documents révèlent que six commissaires à temps partiel auraient le pouvoir d'enquêter sur les plaintes contre des parlementaires, des membres du personnel parlementaire ou d'autres participants au travail parlementaire, y compris des journalistes.

Les réformes font suite à l'enquête indépendante de l'ancienne commissaire à la discrimination sexuelle, Kate Jenkins, sur la culture de travail du Parlement, déclenchée par l'allégation de l'ancienne employée libérale Brittany Higgins selon laquelle elle aurait été violée après les heures d'ouverture d'un bureau ministériel en mars 2019. Jenkins a par la suite découvert que quatre personnes sur cinq travaillant dans Les bureaux parlementaires du Commonwealth ont été personnellement victimes de harcèlement sexuel. Ses recommandations, notamment un nouveau code de conduite, ont été adoptées avec enthousiasme par le Parlement. Une autre recommandation clé était la création d’un organisme d’application et Jenkins prévoyait qu’il serait opérationnel d’ici la fin de 2022. L’Irlande indique qu’elle ne devrait pas commencer ses travaux avant octobre prochain.

On pourrait pardonner aux Australiens de penser que le Parlement fédéral a été inondé de comportements louches et indésirables. Le coureur de jupons Bob Hawke a donné le ton, mais ces derniers temps, les ministres mariés de la Coalition, Barnaby Joyce et Alan Tudge, se sont livrés à des liaisons avec des membres du personnel. L'ivresse publique et les explications ridicules proposées par les députés n'ont fait qu'ajouter à l'odeur. Puis, alors que le Parlement s'apprêtait tortueusement à réexaminer les recommandations de Jenkins, une troisième allégation de harcèlement sexuel contre le sénateur victorien David Van a été révélée en juin dernier.

La sénatrice indépendante Lidia Thorpe a affirmé qu'elle avait été harcelée par lui. Le chef de l'opposition, Peter Dutton, a retiré Van du Parti libéral. Thorpe a par la suite retiré son allégation. Le bureau parlementaire de Van a été déplacé pour éviter des affrontements entre les deux hommes. Puis, suite à « d’autres allégations », Dutton a référé Van au Service parlementaire de soutien au travail, qui avait reçu des pouvoirs provisoires et limités pour examiner les plaintes et offrir un soutien aux politiciens et au personnel jusqu’à ce que les députés aient voté sur la nouvelle commission disciplinaire proposée. Neuf mois plus tard, le PWSS n'a pas prononcé un mot sur ses délibérations sur Van et Thorpe. Van a nié les allégations.

Quarante ans après que la loi sur la discrimination sexuelle a été adoptée par le Parlement fédéral, la réforme est en proie à des embrouilles et à des bousculades. Même si nous restons préoccupés par les aspects confidentiels des réformes envisagées, changer la culture intouchable du Parlement nécessitera de l'engagement et du courage de la part de tous les responsables politiques. Ils ne peuvent que savoir qu’il n’y a aucune excuse pour ne pas quitter le Parlement dans un meilleur lieu de travail que celui dans lequel ils sont entrés pour la première fois.

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