Combattre cet énorme groupe de rock/jazz/funk nécessite la patience d’un saint

Michael League a évidemment de la patience et de l’efficacité à dépenser. Son groupe, Snarky Puppy, compte entre neuf et 12 membres, et plus le groupe est grand, plus les exigences en matière de qualités de la part de son chef sont grandes.

Cela s’appliquerait même si le groupe ne jouait que dans des clubs, mais League, également bassiste et compositeur, a emmené Snarky Puppy des bars texans aux tournées mondiales, a gardé le groupe heureux et créatif pendant deux décennies et a conçu des albums primés aux Grammy Awards.

«Je pense que toute personne occupant un poste de direction vit une expérience très différente de celle des personnes qui ne le sont pas», dit-il. « Il faut développer de nombreuses compétences pour survivre. Je dirais sans aucun doute que les 20 dernières années m’ont aidée à devenir une personne plus patiente, plus détendue et plus tolérante.

Snarky Puppy est une grosse bête à contrôler sur scène.Crédit: Ignacio Orrego

L’étendue de la musique – incorporant du rock, du jazz, du funk et des éléments du Moyen-Orient, épicés de virtuosité et de complexité rythmique – reflète les habitudes d’écoute de League en grandissant. Il cite le téflon Steely Dan, le bassiste de jazz Dave Holland et les pionniers du funk Herbie Hancock’s Head Hunters comme influences marquantes, tout en nommant également des sources moins attendues, telles que la pop excitable de XTC et le poids de Led Zeppelin.

« Avec XTC, c’est comme si vous n’entendiez jamais deux fois le même refrain », dit-il. «Ils ajoutent toujours une voix d’accompagnement supplémentaire ou une couche supplémentaire, et je pense que Snarky Puppy est pareil. Zeppelin, c’est sûr : la mentalité du riff est définitivement présente dans certaines chansons de Snarky Puppy.

Comme c’est courant dans le rock mais plus rare dans le jazz, League enseigne ses compositions à l’oreille plutôt qu’avec des partitions. Même si cela prend beaucoup plus de temps, l’avantage est que la musique n’est jamais oubliée et que les musiciens sont plus agiles pour l’interpréter. Cette agilité, et ce qu’il appelle la capacité de « changement de forme » du groupe, est essentielle au succès de la musique.

« La chose la plus généreuse que vous puissiez faire pour un public, c’est d’être enthousiasmé par ce que vous jouez », dit-il. « Dans le cas de Snarky Puppy, personne n’est excité à moins d’être surpris. Il faut créer la surprise sur scène pour passer un bon moment et pour que le public passe un bon moment.

Comme de nombreux improvisateurs de haut calibre (dont Miles Davis), League considère les problèmes de performance, qu’ils soient humains ou techniques, comme des défis intrigants, forçant les joueurs à sortir de leur zone de confort.