Comment le thriller à petit budget Birdeater est passé de zéro à héros

Il y a une citation célèbre du légendaire réalisateur américain Francis Ford Coppola dans le documentaire, Au cœur des ténèbres : l'apocalypse d'un cinéastequi suit les coulisses de son épopée sur la guerre du Vietnam en 1979. « Nous étions dans la jungle, nous étions trop nombreux, nous avions accès à trop d’argent, à trop d’équipement, et petit à petit nous sommes devenus fous. »

Les réalisateurs de Sydney Jack Clark et Jim Weir, tous deux âgés de 27 ans, savent un peu ce que ressentaient Coppola, sauf qu'ils avaient le problème inverse : pas assez d'argent, pas assez de matériel et pas assez d'équipe. Oh, et un petit truc appelé La Niña qui a gâché leur tournage.

Petit à petit, Clark et Weir, qui tournaient leur premier long métrage de thriller psychologique, Mangeur d'oiseaux, dans les zones rurales de la Nouvelle-Galles du Sud, la situation est également devenue, sinon complètement folle, du moins quelque peu proche.

Jack Clark et Jim Weir sur le tournage de Birdeater. Crédit: Roger Stonehouse

« Nous dormions sur le plateau, ce que nous aimerions refaire, j'imagine, mais cela signifiait que nous étions sur le plateau avant que tout le monde ne soit là, nous promenions en pyjama et nous disputions, ou nous nous promenions en faisant semblant d'être la caméra et tout ça en pyjama », se souvient Clark. « C'était un état assez déplorable. »

Mangeur d'oiseaux – qui a remporté le prix du public au festival du film de Sydney l'année dernière – sort dans les salles la semaine prochaine, et c'est grâce à la détermination et au désespoir de Clark et Weir qu'il est arrivé jusqu'ici. Cela souligne également combien il est difficile de faire tourner des films en Australie, surtout sans le soutien des grands studios.

« Il a fallu peut-être un an et demi pour réunir suffisamment d’argent pour lancer la production », explique Weir, qui a rencontré Clark alors qu’ils étudiaient à l’Australian Film Television and Radio School.

« En gros, on reçoit entre 10 000 et 15 000 dollars de différents endroits, probablement six, sept ou huit parties mettent 10 000 dollars, ce qui n'est pas la manière habituelle de financer un film.

« Mais c'était la seule option possible, car personne n'est prêt à prendre un risque financier énorme en investissant dans quelques jeunes cinéastes. Mais nous avons constaté que de nombreuses parties sont prêtes à prendre un petit risque, sachant qu'elles risquent fort de ne pas récupérer leur argent. »

Et c'était avant même que le tournage ne commence en 2021, dans un endroit reculé appelé la Vallée Oubliée – « ce qui sonne plutôt vrai », dit Clark d'un ton impassible – près du hameau de St Albans, à environ 70 kilomètres au nord-ouest de Sydney.

« Nous étions censés tourner le film en quatre semaines », raconte Weir. « Mais le lieu de tournage était situé au bord d'une rivière. C'était pendant La Niña, ce grand événement météorologique où il n'a pas arrêté de pleuvoir pendant des mois, donc nous avons fini par être inondés en plein milieu du tournage, et nous avons dû abandonner cet endroit… (et) l'un de nos acteurs est parti parce qu'il n'a pas pu revenir pour une nouvelle prise de vue. »

Shabana Azeez et Mackenzie Fearnley incarnent Irene et Louie dans le thriller psychologique.

Shabana Azeez et Mackenzie Fearnley incarnent Irene et Louie dans le thriller psychologique.Crédit: Roger Stonehouse

« Nous avons perdu tout notre argent et tout notre argent de post-production, simplement en le dépensant en solutions de fortune, juste pour pouvoir continuer à tourner tous les jours. Nous sommes donc arrivés à la fin de ces quatre semaines, nous n'avions plus d'argent et nous n'avions tourné que la moitié du film. Nous avons donc dit à tout le monde : « On se retrouve dans six mois, on va essayer de trouver de l'argent ». »

« Nous avions prévu des dates six mois plus tard et, jusqu’à deux ou trois semaines avant le début du tournage, nous n’avions pas un sou sur notre compte bancaire, mais un investisseur providentiel est arrivé à la dernière minute et a payé pour le deuxième tournage. Et nous avons terminé le film en deux semaines. »

Pleuraient-ils dans un coin du plateau, alors que le désastre – littéralement – ​​s’abattait sur eux ?

Le casting de Birdeater (de gauche à droite), Mackenzie Fearnley, Harley Wilson, Clementine Anderson, Ben Hunter, Shabana Azeez et Alfie Gledhill.

Le casting de Birdeater (de gauche à droite), Mackenzie Fearnley, Harley Wilson, Clementine Anderson, Ben Hunter, Shabana Azeez et Alfie Gledhill.Crédit: Roger Stonehouse

« Nous avons fait cela assez tôt dans le tournage », explique Clark. « Nous avons baissé la tête quand quelque chose n'allait pas, et nous avons pleuré un peu en nous-mêmes, puis tout le monde s'est effondré aussi.

« Ensuite, tout le monde a commencé à profiter de notre mauvaise énergie. Nous avons donc décidé ce jour-là que, quoi qu’il arrive, nous resterions extérieurement extrêmement optimistes, extrêmement pleins d’espoir, et que cela aurait, je l’espère, un effet d’entraînement sur tout le monde. »

Mangeur d'oiseaux suit Louie (Mackenzie Fearnley) et Irene (Shabana Azeez), une vingtaine d'années, qui semblent être un jeune couple normal et aimant jusqu'à ce que leur relation se révèle assez dysfonctionnelle.

Ils décident de se marier, mais au lieu d'organiser une fête entre mecs, Louie invite Irene à un week-end avec ses amis dans la brousse, où les choses prennent une tournure inattendue.

« Nous voulions dépeindre une relation inhabituelle dès le départ, puis elle s'est transformée en une relation marquée par l'anxiété de séparation, puis s'est lentement transformée en quelque chose de plus explicitement abusif sur le plan émotionnel », explique Clark.

« Nous avons ensuite voulu mettre en place un cadre qui impliquerait que ces deux éléments soient séparés. Cela nous a semblé être une fête de célibataire, et une fois que cette partie de l'intrigue est entrée en jeu, le ton du film a changé. »

Le résultat est un regard inconfortable sur les hommes australiens (et un enterrement de vie de garçon auquel vous ne voudriez jamais de votre vie être invité) et sur la façon dont ils peuvent facilement écarter les situations difficiles avec un rire ou une blague, même lorsque quelque chose ne va clairement pas.

« Nous voulions découvrir le type de comportement masculin que nous pensons être un peu plus commun, les types de manipulation plus subtils que nous pensons être plus courants chez les hommes que nous connaissons », explique Weir. « Et nous voulions surtout que cela parle de la façon dont des groupes d'amis réagissent aux mauvais comportements masculins, car c'est quelque chose avec lequel nous avons dû composer en grandissant ici en Australie.

« L’humour était donc un élément important pour nous, car nous pensons que c’est la norme chez les hommes australiens : dès que les choses deviennent un peu sérieuses, on revient à la blague. Nous voulions donc utiliser la comédie dans le film, en espérant que le public rigole avec ces personnages pendant la première moitié du film, puis peut-être se sente complice dans la deuxième moitié du film lorsqu’ils commencent à dire et à faire des choses assez horribles. »

Shabana Azeez, surtout connue pour son petit rôle dans la série télévisée, joue le rôle d'Irène, la personne à qui sont destinées les « choses terribles ». La relation d'Irène avec Louie est clairement toxique, mais Azeez dit que ce qui l'intéressait, c'était qu'Irène n'était pas un personnage noir et blanc.

« (Leur relation) ressemble à une lutte de pouvoir, à grande échelle », explique la jeune femme de 27 ans. « Mais avec d’énormes problèmes systémiques qui ne jouent pas en sa faveur et des intentions malveillantes d’un côté. Je sais que certains la qualifieraient de passive, mais pour moi, elle se bat pour sa vie. »

« Elle essaie constamment de saper le pouvoir auquel il estime avoir droit tout au long du film, donc elle est assez, je ne sais pas, elle est assez combative à mon avis et assez débrouillarde et intelligente. »

Azeez dit avoir été fascinée par les réactions du public aux projections aux festivals de cinéma de Sydney et de Melbourne de l'année dernière, ainsi que par sa présence au festival South by SouthWest de cette année à Austin, où elle a été qualifiée de « tendue, chaotique et inconfortable ».

« Jim (Weir) avait ce truc qui voulait dire : « Vous savez, nous voulons que la moitié du public rigole et l’autre moitié soit furieuse, mais l’autre moitié rit. » Et ça a toujours été comme ça », explique Azeez. « À chaque fois, il y a une sorte de dynamique bizarre dans le public et j’aime bien ça. Mais c’est assez polarisant. C’est soit un chef-d’œuvre féministe, soit un morceau de merde misogyne. »

Maintenant que Mangeur d'oiseaux Le film est terminé, Weir et Clark ont ​​déjà leur prochain film en préparation. Ce n'est pas l'histoire de deux cinéastes courageux qui se battent l'un contre l'autre et contre les probabilités, mais un thriller sur le passage à l'âge adulte qui se déroule à l'école.

« Nous voulons continuer à produire des films en Australie qui puissent toucher un public international », explique Weir. « Nous pensons qu’il y a un intérêt croissant pour le cinéma international, car nous savons ce que ressentent les Sud-Coréens ou les Néo-Zélandais devant une comédie. Nous voulons avoir notre propre marque de films australiens et continuer à en produire. »

Mangeur d'oiseaux est dans les cinémas le 18 juillet.