James Warburton quitte Seven en tant que dernier grand showman de la télévision

Si un accord est envisagé, le dealmeister voudrait sûrement rester dans les parages pour la gloire et le bonus, puis mettre un terme à cela ?

« C’est agréable de sortir selon ses propres conditions et d’assurer une transition ordonnée. Peu de PDG dans la plupart des secteurs peuvent le faire et très, très peu dans les médias », a déclaré Warburton.

« Il y a quelques opportunités que j’ai examinées et avec lesquelles j’ai discuté. Pour être franc, la majorité se trouve en dehors des médias.

La plupart des dirigeants de Seven n’ont appris le départ de Warburton que le matin de l’annonce, l’un d’eux a déclaré dans les heures qui ont suivi, tandis qu’un autre a déclaré que le départ de Warburton avait été signalé récemment en privé.

Warburton voulait créer une plus grande entreprise de médias. Mais cela avançait lentement. Souvent audacieux et franc sur les perspectives de Seven et de la diffusion gratuite, il a bâti sa réputation de vendeur, de négociateur, de quelqu’un prêt à s’aventurer dans des territoires que d’autres dirigeants de médias n’oseraient pas.

« Il a été formidable pour Seven, c’était formidable de travailler avec lui. Il s’est lancé sur le sentier de la guerre pour la télévision gratuite et il est très efficace », a déclaré un cadre de Seven, s’exprimant anonymement afin qu’ils puissent s’exprimer librement.

Un autre ancien responsable des réseaux de médias a déclaré que c’était un triste jour pour l’industrie de la télévision australienne, qui perdait l’un de ses grands « agitateurs ».

« À moins que vous n’essayiez de faire des choses, vous abandonnez », ont-ils déclaré, s’exprimant anonymement en raison de leur implication continue dans les médias australiens. «C’est une perte pour l’industrie. James est le seul à agir ou à insister… Le remplacement est assez révélateur de l’avenir de Seven… et il n’est pas créatif.

Sept mois après le début de son mandat en 2020, cet en-tête prédisait que le deuxième passage de Warburton au sein de l’entreprise était voué à l’échec.

« Warburton échouera parce qu’il est impossible pour quiconque de réussir », lit-on dans la chronique, rejoignant une entreprise criblée de dettes, de revenus en baisse et de pression croissante des conglomérats médiatiques mondiaux.

Warburton était tellement exercé par cette prédiction qu’il fit encadrer la colonne et l’accrocher au mur de son bureau pour se motiver.

Alors, qu’est-ce qui a changé ?

Même si Jeff Howard et lui ont réduit leur dette de 300 millions de dollars, Seven reste une entreprise dépendante de la télévision, dont les revenus diminuent à nouveau. La prolongation des accords avec l’AFL et le cricket sera l’un des cadeaux durables de Warburton.

Lundi, il y avait un panneau inquiétant indiquant où nous nous dirigeons tous. Amazon Prime Video est intervenu et a acheté les droits de tous les matchs masculins et féminins de l’International Cricket Council pour les quatre prochaines années, même si en privé, tous les réseaux ont déclaré qu’ils n’étaient pas gênés de rater cette occasion.

Et tandis que les récents résultats financiers de Seven indiquent que les revenus numériques représentent désormais plus de 49 pour cent des revenus totaux du groupe, Warburton a déclaré que le meilleur était encore à venir, avec des contrats numériques pour ses sports de renom qui entreraient en vigueur l’année prochaine.

Et malgré un cours de l’action 34 % pire qu’à la mi-2019 et aucun dividende versé aux actionnaires pendant le mandat de Warburton, Howard a déclaré que c’était une période passionnante pour assumer un rôle dans une entreprise avec autant de potentiel devant elle.

« Les marchés sont difficiles, mais les marchés publicitaires suivent des cycles. Je suis vraiment enthousiasmé par la direction que prendra cette entreprise », a-t-il déclaré.

La newsletter Business Briefing propose des articles majeurs, une couverture exclusive et des avis d’experts. Inscrivez-vous pour le recevoir tous les matins de la semaine.