La pittoresque ville autrichienne d'Innsbruck est également une escapade gastronomique

Innsbruck a un secret. Vous ne le devineriez pas en contemplant sa vieille ville, ses bâtiments peints de couleurs vives et ses églises impériales surmontées de clochers aux dômes verts. Ou dans son cadre spectaculaire sur la rivière Inn, entouré des puissantes Alpes et entouré de pistes recouvertes de pins offrant un ski de classe mondiale à seulement 20 minutes du cœur de la ville.

Mais Innsbruck a bel et bien un secret. Car cette ville tyrolienne est un paradis caché pour les gourmets. Les terres agricoles luxuriantes de la région produisent une riche récolte biologique, qui est transformée en spécialités locales par des artisans dont les familles perfectionnent leurs compétences depuis des générations.

«Au Tyrol, nous n'aimons pas le gaspillage.» Plutôt que de générer du gaspillage alimentaire, les invités reçoivent un sac fourre-tout et des contenants dans lesquels ils peuvent emporter leurs restes chez eux.Crédit: Getty Images

La meilleure façon de vous immerger dans ce côté inexploré d'Innsbruck est de faire une visite à pied avec Innsbruck Food Tours. Le fondateur Kurt Reindl, qui a grandi dans une ferme de la vallée voisine de l'Ötztal, commence notre aventure matinale dans le plus pur style tyrolien avec un verre de schnaps – en l'occurrence un Zirbenlikör, que le frère de Reindl fabrique à partir du pin parasol local.

«Au Tyrol, nous n'aimons pas les déchets et cela se voit dans la manière dont nous utilisons le pin parasol», explique Reindl. « Nous n'utilisons pas seulement le bois, nous utilisons les aiguilles de pin et nous en faisons de l'alcool. » La tournée gastronomique de Reindl suit la même philosophie durable. Plutôt que de générer du gaspillage alimentaire, les invités reçoivent un sac fourre-tout et des contenants dans lesquels ils peuvent emporter leurs restes chez eux.

Le ventre réchauffé, nous nous promenons dans les halles du marché local puis dans la vieille ville, Reindl me prévenant : « Il n'y a qu'une seule règle : je parle. Tu manges. »

Il est fidèle à sa parole. Avant de m'en rendre compte, je parcours les spécialités locales, dont pas moins de trois fromages bénéficiant de l'appellation d'origine protégée : Bergkäse, Graukäse et Almkäse. Chaque fromage est défini par l'altitude à laquelle paissent les vaches – jusqu'à 1 000 mètres d'altitude pour le Bergkäse et au-dessus de 1 000 mètres pour l'Almkäse – ainsi que par le type de lait à partir duquel il est fabriqué.

Le Graukäse, considéré jusqu'à récemment comme « le fromage que mangeait votre grand-mère », comme le dit Reindl, a soudainement gagné en popularité depuis que les gens ont réalisé que ce fromage au lait écrémé avait une teneur en matières grasses inférieure à 2 pour cent. « Les hipsters adorent ça », rit Reindl.

Plongez-vous dans ce côté inexploré d'Innsbruck en faisant une visite gastronomique à pied.

Plongez-vous dans ce côté inexploré d'Innsbruck en faisant une visite gastronomique à pied.Crédit: Innsbruck Autriche

Si vous mangez du fromage, il faut du pain pour l'accompagner, c'est pourquoi nous nous arrêtons à la Bäckerei Kröll, où l'on fabrique du pain depuis 1795. La boulangerie est spécialisée dans les variétés traditionnelles telles que le Schüttelbrot, un pain plat croustillant qui était conservé dans des étagères ouvertes et se conserverait littéralement pendant des années, et le Vinschgauer Paarl, un pain de seigle parfumé au fenouil et au cumin.