La TPS frappe les budgets : les États veulent des prévisions sur quatre ans

Plusieurs sources, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour pouvoir parler librement de la réunion, ont confirmé que les trésoriers ont eu un débat « animé » sur les décisions de la commission des subventions et les difficultés que cela a entraînées pour planifier leurs budgets.

La commission rend publiques ses prévisions pour l’exercice à venir fin février ou début mars, laissant peu de temps aux trésoriers de l’État pour réorganiser leurs priorités en matière de dépenses et de recettes.

Alors que la commission fixe les allocations de TPS pour une seule année, chaque budget d’État et de territoire présente quatre années de prévisions et de plans de dépenses. L’incapacité d’un État à dépendre du financement de la TPS au-delà d’une seule année a été soulevée par plusieurs trésoriers lors de la discussion.

Le gouvernement fédéral a également du mal avec ses prévisions. Il prévoit dans le budget actuel que NSW recevrait 27,8 milliards de dollars de TPS, mais la recommandation de la commission des subventions est de 26,1 milliards de dollars.

Le trésorier de NSW, Daniel Mookhey, a déclaré lundi que le système devait changer, réitérant l’appel de son État à ce que la TPS soit allouée sur une base par habitant.

« Nous avons besoin d’un système simple dans lequel la TPS serait reversée aux États en fonction de leur population. Le gouvernement fédéral devrait alors compléter les petits États », a-t-il déclaré.

« Ce n’est pas de la magie. Il s’agit d’introduire de la transparence dans le système de la Commonwealth Grants Commission et de permettre à tous les États d’anticiper ce qui arrivera dans leurs budgets.»

L’idée d’exiger que la commission des subventions soit plus transparente sur ses calculs a été évoquée par la Commission de la productivité dans son rapport de 2018 sur le partage de la TPS. Elle a également soutenu que ses données devraient être rendues publiques, ainsi que les calculs de la commission sur l’impact de ces informations sur la part de TPS de tous les États et territoires.

Et il a soutenu les projets de décisions sur ses déterminations, donnant aux États une idée des changements possibles à leur TPS.

Les trésoriers de l’État souhaitent que la commission des subventions mette à leur disposition une mise à jour de mi-année, afin qu’ils puissent se préparer à tout choc de revenus qui pourrait affecter leur planification budgétaire.

Il existe également des problèmes persistants concernant un accord mis en place par le gouvernement Morrison pour protéger la part de la TPS revenant à l’Australie occidentale. Initialement prévu pour coûter aux contribuables fédéraux 8 milliards de dollars sur huit ans, il est en passe de coûter 50 milliards de dollars d’ici la fin de cette décennie.

La part de la TPS de WA a encore augmenté de 840 millions de dollars lors de la dernière détermination de la commission des subventions.

Les calculs de l’économiste indépendant Saul Eslake, critique de l’accord, suggèrent que d’ici l’année prochaine, WA aura reçu 16,8 milliards de dollars de recettes supplémentaires au titre de la TPS. Cela s’ajouterait aux 4,9 milliards de dollars versés à l’État entre 2018-19 et 2021-22 avant que l’accord ne devienne opérationnel.