Le restaurant où la meilleure chose au menu n’est pas la nourriture

Alors que je dégustais mon falafel au RSL sur la côte centrale, j’ai jeté un coup d’œil furtif à la table à côté de moi. « Que se passe-t-il ici? » J’ai demandé à mon partenaire. « Pourquoi y a-t-il un homme et deux femmes ? »

J’aime comprendre mes convives, même si nous n’échangeons jamais un mot. J’aime comprendre leurs relations, leurs personnalités et même leurs humeurs. C’est la meilleure partie de l’expérience culinaire, et les RSL proposent un riche menu d’humains à parcourir. J’ai visité des clubs et des tavernes Diggers dans toute l’Australie, je connais les différents types de clients et j’ai des sentiments – tellement de sentiments ! – à propos d’eux tous.

Les RSL fournissent un riche menu d’humains à parcourir.Crédit: iStock

Je vois les jeunes couples en double rendez-vous passer une soirée entre adultes, les filles vêtues de robes minuscules, les garçons ayant clairement fait quelques développé couchés avant de quitter la maison. Ils mangent d’énormes assiettes de schnitzel et placent leurs mains sur les cuisses de leur partenaire, et ils me rendent à la fois nostalgique du jeune amour et ravi de ne plus jamais le supporter.

Il y a les couples mariés qui mangent du rôti, qui passent leurs commandes dès qu’ils prennent place et ont des conversations décousues en attendant leur repas. Je les scrute à la recherche de signes de bonheur ou de mécontentement et j’essaie d’évaluer l’état actuel de leurs syndicats. Quand ils semblent malheureux, je ne me sens pas surpris. Quand ils semblent heureux, ma foi dans le mariage est restaurée.

Il y a des familles multigénérationnelles autour d’immenses tables avec des grands-parents souriants avec plaisir et des enfants qui courent partout. Les enfants prennent les repas des juniors, les pères finissent leurs chips et leur table est couverte de détritus lorsqu’ils font leurs valises et partent. Je me souviens du chaos glorieux des premières années de mes propres enfants et je me demande comment j’ai pu trouver l’énergie nécessaire pour les suivre tous. Et puis je regarde avec envie les assiettes de chips qui disparaissent et je regrette ma salade de falafels santé.

Il y a les couples d’âge mûr lors des premiers rendez-vous, sirotant des verres de vin et brandissant leurs couverts avec leurs meilleures manières. Les femmes portent des robes et des talons hauts, et les hommes portent des chemises à col et des pantalons chino, et ils regardent autour de la pièce pendant les interruptions de conversation. Je me sens heureux quand ils discutent facilement, attristé pendant leurs longs silences gênants, et je prends la main de mon partenaire par-dessus la table.

Il y a des pères célibataires qui emmènent leurs enfants dîner, souvent accompagnés de leurs propres parents. Certains enfants parlent avec animation à leurs pères et grands-parents, et je suis heureux pour eux tous. D’autres restent assis à regarder leur téléphone ou à regarder tranquillement leurs propres mains, et j’espère vraiment qu’ils vont bien.

Et puis il y a les grands groupes de couples d’âge moyen, là pour se nourrir et bavarder un peu. Ils rient bruyamment et s’attardent sur leurs repas, et au moins un membre du groupe commandera un dessert à partager. Ils rappellent le pouvoir durable de l’amitié et comment un pudding aux dattes gluant de taverne est le régal ultime.